The playground

More information here

Mons

orașul Mons a căpătat o mare importanță simbolică în timpul Marelui Război. Capitala provinciei Hainaut, Mons avea aproximativ 27.500 de locuitori la începutul războiului. În 1914, Mons era un centru administrativ care găzduia un număr mare de autorități juridice și judiciare. Doar câteva industrii au fost dezvoltate în oraș, spre deosebire de regiunea vecină Borinage, […]

orașul Mons a căpătat o mare importanță simbolică în timpul Marelui Război. Capitala provinciei Hainaut, Mons avea aproximativ 27.500 de locuitori la începutul războiului. În 1914, Mons era un centru administrativ care găzduia un număr mare de autorități juridice și judiciare. Doar câteva industrii au fost dezvoltate în oraș, spre deosebire de regiunea vecină Borinage, care a cunoscut o dezvoltare economică majoră, în primul rând în jurul extracției cărbunelui. Deja un centru cultural și educațional, orașul Mons a devenit, de asemenea, un centru al comerțului cu cărbune. În August 1914 și noiembrie 1918, regiunea a fost scena ciocnirilor dintre trupele Commonwealth-ului și soldații germani. În total, Mons a fost sub ocupație de peste patru ani.

Bătălia de la Mons: 23 August 1914

sosirea trupelor germane în Belgia în dimineața zilei de 4 August 1914, a forțat Marea Britanie să se alăture războiului. Cei 70.000 de soldați profesioniști ai forței expediționare Britanice (BEF) au fost mobilizați. Mulți dintre ei nu au experimentat niciodată realitatea dură a luptelor. Deși rezerviștii reprezentau aproape jumătate din bărbați în unele unități, armata britanică, care suferise reforme la începutul secolului, era, totuși, bine pregătită și echipată. Conform acordurilor încheiate între forțele armate franceze și Britanice, BEF urma să ocupe o poziție pe flancul stâng al francezilor. La 21 August, soldații britanici și-au preluat poziția pe linia de-a lungul canalului Mons-cond și a drumului Mons-Beaumont. În acea zi, britanicii au suferit prima lor victimă: soldatul John Parr (1897-1914) al Batalionului 4, Regimentul Middlesex. Dar pe 23 August, începând cu ora 8: 00 dimineața, a avut loc „Bătălia de la Mons”. Înrădăcinate în spatele barierei insubstanțiale a canalului, trupele britanice s-au ciocnit, pentru prima dată, cu 160.000 de soldați germani sub comanda lui Alexander von Kluck (1846-1934). Luptele, care începuseră în Obourg și Nimy, s-au răspândit spre vest de-a lungul întregului canal. După lupte grele, feldmareșalul John French (1852-1925), care a condus BEF, a ordonat o retragere pentru a împiedica înconjurarea trupelor sale, în timp ce, spre est, francezii s-au retras din Charleroi. După două zile de lupte (23 și 24 August), forțele britanice și germane au suferit pierderi aproape egale (conform celor mai fiabile cifre: 4.200 pentru BEF, față de aproximativ 4.900 pentru germani). „Marea retragere” spre râul Marne a durat douăsprezece zile, timp în care BEF, alungat de trupele germane în avans, a parcurs peste 150 de mile.

Legenda îngerilor din Mons

la 29 septembrie, autorul britanic Arthur Machen (1863-1947) a publicat un articol fictiv în London Evening News raportând că, în timpul unei bătălii împotriva soldaților germani, un soldat englez l-a chemat pe Sfântul Gheorghe. Cu ajutorul Arcașilor din Bătălia de la Agincourt, se spune că sfântul patron al armatei britanice a pus armata germană la fugă. Povestea a fost confiscată de ocultiști și spiritualiști care încearcă să demonstreze că a existat o intervenție supranaturală în timpul bătăliei de la Mons. Machen a insistat că povestea sa era fictivă, dar zvonul, care a capturat imaginația comunităților religioase și a fost circulat de presa mainstream, s-a răspândit rapid în Regatul Unit, apoi de-a lungul frontului. În lunile care au urmat, numeroase articole și cărți au raportat mărturiile soldaților care au participat la retragerea de la Mons. Legenda a luat multe forme și a inspirat mulți artiști.

ocupat Mons

după ce fortificațiile sale au fost demontate în 1861, Mons a fost, la începutul conflictului, încă un oraș de garnizoană. Când trupele belgiene au fost mobilizate, începând cu 31 iulie 2014, toți soldații din oraș au plecat. Din 23 August 1914, cazarma Mons a fost ocupată de trupele germane. Consilierii locali liberali au rămas în funcțiile lor. Au încercat să găsească un echilibru între cooperare (prin transmiterea ordinelor ocupantului) și protecția intereselor cetățenilor pe tot parcursul conflictului. Ca intersecție a principalelor rute rutiere și feroviare, orașul a fost scena unei intense activități germane. Au existat multe mișcări de trupe, în timp ce forțele de ocupație au rechiziționat toate clădirile administrative. Ca urmare a acestei poziții strategice unice, Mons a devenit un hub important în rețeaua de spionaj Carlot-Louis, precum și în rețeaua de evadare a lui Edith Cavell (1865-1915). Oamenii din Mons au suferit aceeași soartă ca mulți civili din Belgia ocupată, cum ar fi rechizițiile, dificultățile de obținere a proviziilor și libertățile restrânse. Deportările forței de muncă au lovit populația masculină deosebit de greu de la sfârșitul anului 1916. Aproximativ nouă la sută din populația din Mons a fost forțată să lucreze în Germania sau în apropierea frontului în timpul conflictului. Inițial sub administrarea Guvernului General, regiunea a fost încorporată în Etappengebiet la 1 ianuarie 1917. În același an, Rupprecht, Prinț Moștenitor al Bavariei (1869-1955), comandant al grupului nordic al armatei germane, și cartierul său general și-au stabilit reședința la Mons, ducând la repetate bombardamente aliate. Tot la Mons, în noiembrie, Statul Major German și-a elaborat strategia pentru 1918. În septembrie și octombrie 1918, Regiunea Mons a văzut un aflux masiv de refugiați francezi (în special din Douai) ca urmare a deplasării frontului spre nord.

eliberare la 11 noiembrie 1918

la 11 noiembrie, orașul a fost eliberat de forța expediționară Canadiană sub comanda generalului locotenent Arthur Currie (1875-1933). Infanteria canadiană a fost însoțită de Regimentul 5 de Lanceri irlandezi. Lancierii irlandezi fuseseră deja în Mons pentru bătălia din August 1914. La ora 10:58, soldatul Canadian George Lawrence Price (1892-1918) a fost ucis. Se crede că a fost ultimul soldat al Commonwealth-ului ucis în timpul Marelui Război.

Guillaume Blondeau, Muzeul Memorial Mons

editor de secțiune: Emmanuel Debruyne

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.