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Nicolas Appert, o herói das conservas

um dos maiores gênios militares da história, Napoleão Bonaparte, dizia que os exércitos marchavam sobre seus estômagos. A alimentação é imprescindível para manter a moral e em bom estado físico as tropas. Os exércitos precisavam manter em bom estado seus alimentos durante os extensos períodos que duravam as campanhas bélicas. Tudo isso levou Napoleão a […]

um dos maiores gênios militares da história, Napoleão Bonaparte, dizia que os exércitos marchavam sobre seus estômagos. A alimentação é imprescindível para manter a moral e em bom estado físico as tropas. Os exércitos precisavam manter em bom estado seus alimentos durante os extensos períodos que duravam as campanhas bélicas. Tudo isso levou Napoleão a oferecer um prêmio de 12.000 francos para quem descobrisse um procedimento que permitisse conservar os alimentos. Este desembolso levou-o a conhecer o célebre Nicolas Appert.

as hostes de Napoleão eram imparáveis, seus exércitos avançavam de maneira arrebatadora por toda a Europa. A França enfrentava prussianos, austríacos, russos, britânicos e espanhóis, entre outros. As tropas napoleônicas não deixavam de colher vitórias nos campos de batalha, como se os soldados franceses fossem invencíveis. Mas os franceses tinham um ponto fraco: alimentação.a dieta do soldado francês nos tempos das guerras Napoleônicas baseava-se fundamentalmente em carne cozida e pão. O problema é que os soldados sofriam de escorbuto e os alimentos não eram mantidos em boas condições além de três ou quatro dias.

Napoleão estava ciente desse problema e sabia que precisava de suas tropas bem alimentadas para combater eficientemente quando a batalha chegasse. Os exércitos franceses passavam longos períodos Fora de sua terra natal, portanto, fornecer alimentos em bom estado aos soldados não era uma tarefa simples.

bem, os franceses começaram a trabalhar em busca de uma solução. A resposta a tal dor de cabeça veio da mão do Confeiteiro Nicolas Appert, que desde 1804 vinha experimentando sistemas para a conservação de alimentos. Este célebre protagonista da história descobriu um método chamado abertura, ou o que é o mesmo, inventou a lata de conservas.Nicolas Appert empregava garrafas de vidro com boca larga para introduzir os alimentos, que em seguida mergulhava parcialmente em caçarolas com água fervente. Assim, Appert estudou minuciosamente o tempo que necessitava de cada alimento. Para que o processo se desenvolvesse corretamente era fundamental uma higiene impecável e um fechamento hermético dos recipientes. Appert tinha conseguido o que os cientistas chamam de esterilização por calor. No entanto, Appert não soube explicar como seu método conseguia manter os alimentos em bom estado ao longo do tempo.

foi o conhecido Louis Pasteur quem conseguiu lançar luz sobre esse fenômeno, demonstrando que o calor desativava os microrganismos que deterioravam os alimentos. Agora, isso aconteceu 54 anos após a descoberta da chamada abertura.a técnica que Appert havia desenvolvido não passou despercebida, e acabou atraindo a atenção do próprio Napoleão. Precisamente, os franceses começaram a empregar as técnicas de Appert para fornecer alimentos aos navios da Marinha.reconhecendo a conquista de Appert, Napoleão entregou – lhe um prêmio em dinheiro de 12.000 francos. Appert não perdeu tempo e começou a trabalhar e abriu a primeira fábrica de conservas da história.Nicolas Appert continuou a investigar, pois não deixava de experimentar para tentar oferecer soluções inovadoras às tropas de Napoleão. Suas investigações o levaram a descobrir o cubo de caldo. Para isso, eliminava a água do caldo, ficando uma pasta à qual se voltasse a adicionar água, se obtinha um caldo muito similar ao inicial.

os sucessos dos experimentos de Appert contribuíram para melhorar significativamente a alimentação dos soldados franceses. Por sua vez, Napoleão ficou maravilhado com as descobertas de Appert.

outro dos experimentos de Appert o levaria a descobrir o leite condensado. Nicolas Appert inventou o concentrado de leite, que fornecia uma grande quantidade de nutrientes e permitia uma conservação simples e duradoura.graças aos alimentos em conserva, especialmente às frutas, a Marinha de Napoleão podia evitar o tão temido escorbuto, uma patologia causada pela carência de vitamina C. Napoleão não só havia vencido grandes exércitos dotados de artilharia, cavalaria e infantaria, pois havia conseguido derrotar as bactérias que deterioravam os alimentos de que tanto necessitavam seus soldados.por sua vez, Nicolas Appert tornou-se um herói para os franceses e foi premiado com a medalha de ouro da Société d’Encouragement pour L’Industrie Nationale. Suas descobertas permitiram que civis e militares tivessem acesso a uma nova classe de alimentos.

Agora, o declínio de Napoleão começou na campanha da Rússia. Nem tudo seriam vitórias fáceis para as tropas francesas. A invasão francesa da Rússia, iniciada em 1812, acarretou inúmeras dificuldades logísticas para os soldados napoleônicos. A Rússia era um país de vastas extensões e o inverno gelado causou estragos entre as forças francesas. As garrafas que Appert usava não eram adequadas para serem empilhadas e quebravam facilmente, de modo que esses recipientes de vidro chegavam quebrados na frente e, consequentemente, a comida chegava em mau estado.a guerra não se travava apenas nos campos de batalha, pois nas Retaguardas, os métodos de Appert chamaram a atenção. Os rivais da Appert encontraram maneiras de melhorar sua técnica e encontrar embalagens mais resistentes. Um inglês chamado Durant solicitou ao rei George a patente de conservação de alimentos dois meses depois que Appert publicou seu livro “O Livro de todos os lares ou a arte de preservar, por vários anos, todas as substâncias animais e vegetais”. É curioso que Durant não chegasse a fabricar nenhuma lata de conservas. O que Durant fez foi vender a patente para John Hall e Brian Donkin. Esses dois britânicos possuíam uma fundição que empregaram para fazer latas de ferro cobertas de estanho. Assim, eles tinham embalagens muito mais resistentes do que as frágeis garrafas de vidro usadas pelos franceses.

O bom de Appert não chegou a patentear suas invenções. Appert era um homem que acreditava que o bem-estar comum estava acima de seus interesses pessoais. Para o infortúnio de Appert, ele terminaria sua vida arruinado e morrendo no ano de 1841, quando tinha 92 anos. Um fim injusto para um homem cujas experiências foram fundamentais para a humanidade.

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