The playground

More information here

Mons

miasto Mons nabrało wielkiego znaczenia symbolicznego podczas Wielkiej Wojny. Stolica prowincji Hainaut, Mons, na początku wojny liczyła około 27 500 mieszkańców. W 1914 roku Mons był ośrodkiem administracyjnym, w którym znajdowało się wiele organów prawnych i sądowych. W mieście rozwinęło się tylko kilka gałęzi przemysłu, w przeciwieństwie do sąsiedniego regionu Borinage, który doświadczył dużego rozwoju […]

miasto Mons nabrało wielkiego znaczenia symbolicznego podczas Wielkiej Wojny. Stolica prowincji Hainaut, Mons, na początku wojny liczyła około 27 500 mieszkańców. W 1914 roku Mons był ośrodkiem administracyjnym, w którym znajdowało się wiele organów prawnych i sądowych. W mieście rozwinęło się tylko kilka gałęzi przemysłu, w przeciwieństwie do sąsiedniego regionu Borinage, który doświadczył dużego rozwoju gospodarczego, głównie wokół wydobycia węgla. Już Ośrodek kulturalno-oświatowy, miasto Mons stało się również ośrodkiem handlu węglem. W sierpniu 1914 r. i listopadzie 1918 r. region był miejscem starć między wojskami Rzeczypospolitej a żołnierzami niemieckimi. W sumie Mons był pod okupacją przez ponad cztery lata.

Bitwa pod Mons: 23 sierpnia 1914

przybycie wojsk niemieckich do Belgii rankiem 4 sierpnia 1914 zmusiło Wielką Brytanię do przyłączenia się do wojny. 70 000 zawodowych żołnierzy brytyjskich sił ekspedycyjnych (BEF) zostało zmobilizowanych. Wielu z nich nigdy nie doświadczyło ostrej rzeczywistości walki. Chociaż rezerwiści stanowili w niektórych jednostkach prawie połowę ludzi, Armia Brytyjska, która przeszła reformę na przełomie wieków, była jednak dobrze wyszkolona i wyposażona. Na mocy porozumień zawartych między francuskimi i brytyjskimi siłami zbrojnymi BEF miała zająć pozycję na lewej flance Francuzów. 21 sierpnia brytyjscy żołnierze zajęli pozycje na linii wzdłuż kanału Mons-Condé i drogi Mons-Beaumont. Tego dnia Brytyjczycy ponieśli pierwszą ofiarę: szeregowy John Parr (1897-1914) z 4 batalionu Middlesex Regiment. Jednak już 23 sierpnia, od godziny 8:00 rano, miała miejsce „bitwa pod Mons”. Za barierą kanału po raz pierwszy doszło do starcia wojsk brytyjskich ze 160 000 niemieckimi żołnierzami pod dowództwem Alexandra von Klucka (1846-1934). Walki, które rozpoczęły się w Obourg i Nimy, rozciągały się na zachód wzdłuż całego kanału. Po ciężkich walkach feldmarszałek John French (1852-1925), który dowodził BEF, nakazał odwrót, aby zapobiec okrążeniu jego wojsk, podczas gdy na wschód Francuzi wycofali się z Charleroi. Po dwóch dniach walk (23 i 24 sierpnia) siły brytyjskie i niemieckie poniosły niemal równe straty (według najbardziej wiarygodnych danych: 4200 dla BEF, wobec około 4900 dla Niemców). „Wielki odwrót” do rzeki Marny trwał dwanaście dni, podczas których BEF, odepchnięta przez nacierające wojska niemieckie, pokonała ponad 150 mil.

Legenda o aniołach z Mons

29 września Brytyjski pisarz Arthur Machen (1863-1947) opublikował fikcyjny artykuł w London Evening News informujący, że podczas bitwy z niemieckimi żołnierzami angielski żołnierz wezwał Świętego Jerzego. Z pomocą łuczników z Bitwy pod Agincourt, mówi się, że patron Armii Brytyjskiej zmusił armię niemiecką do ucieczki. Historia została przejęta przez okultystów i spirytystów, którzy starali się udowodnić, że doszło do nadprzyrodzonej interwencji podczas bitwy pod Mons. Machen twierdził, że jego historia jest fikcyjna, ale plotki, które zawładnęły wyobraźnią wspólnot religijnych i były rozpowszechniane przez prasę głównego nurtu, szybko rozprzestrzeniły się po Wielkiej Brytanii, a następnie na froncie. W kolejnych miesiącach w licznych artykułach i książkach relacjonowano świadectwa żołnierzy biorących udział w rekolekcjach w Mons. Legenda przybierała różne formy i inspirowała wielu artystów.

Okupowane Mons

Po rozebraniu fortyfikacji w 1861 roku, Mons był, na początku konfliktu, nadal miastem garnizonowym. Po mobilizacji wojsk belgijskich, począwszy od 31 lipca 2014, wszyscy żołnierze w mieście odeszli. Od 23 sierpnia 1914 koszary Mons były okupowane przez wojska niemieckie. Liberalni lokalni radni pozostali na swoich stanowiskach. Starali się znaleźć równowagę między współpracą (poprzez przekazywanie rozkazów okupanta), a ochroną interesów obywateli w całym konflikcie. Jako skrzyżowanie głównych szlaków drogowych i kolejowych miasto było sceną intensywnej działalności Niemieckiej. Było wiele ruchów wojsk, podczas gdy siły okupacyjne zarekwirowały wszystkie budynki administracyjne. W wyniku tej wyjątkowej strategicznej pozycji Mons stał się ważnym ośrodkiem w sieci szpiegowskiej Carlot-Louis, a także w sieci ucieczki Edith Cavell (1865-1915). Mieszkańcy Mons ponieśli taki sam los jak wielu cywilów w okupowanej Belgii, jak rekwizycje, trudności z zaopatrzeniem i ograniczone wolności. Deportacje robotnicze szczególnie mocno dotknęły ludność męską od końca 1916 roku. Około dziewięć procent ludności Mons zostało zmuszonych do pracy w Niemczech lub w pobliżu frontu podczas konfliktu. Początkowo pod administracją Generalnego Gubernatorstwa, 1 stycznia 1917 roku został włączony do Etappengebiet. W tym samym roku Rupprecht, Książę Bawarii (1869-1955), dowódca grupy północnej armii niemieckiej, wraz ze swoją kwaterą główną zamieszkał w Mons, co doprowadziło do wielokrotnych nalotów bombowych aliantów. To właśnie w Mons w listopadzie Niemiecki Sztab Generalny sporządził strategię na 1918 rok. We wrześniu i październiku 1918 r. w rejonie Mons nastąpił masowy napływ francuskich uchodźców (zwłaszcza z Douai) w wyniku przesunięcia frontu na północ.

wyzwolenie 11 listopada 1918

11 listopada miasto zostało wyzwolone przez kanadyjskie siły ekspedycyjne pod dowództwem generała porucznika Arthura Currie (1875-1933). Kanadyjskiej piechoty towarzyszył 5 Pułk irlandzkich Lancerów. Irlandzcy lansjerzy byli już w Mons podczas bitwy w sierpniu 1914 roku. O godzinie 10: 58 zginął kanadyjski żołnierz George Lawrence Price (1892-1918). Uważa się, że był ostatnim żołnierzem Wspólnoty Narodów, który zginął podczas Wielkiej Wojny.

Guillaume Blondeau, Mons Memorial Museum

redaktor działu: Emmanuel Debruyne

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.