The playground

More information here

gloeiende wonden en engelenbacteriën

De Slag bij Shiloh was een bloedige strijd in de Amerikaanse Burgeroorlog. De slag duurde van zonsopgang tot zonsondergang en liet meer dan 3000 soldaten dood en meer dan 16.000 gewonden achter. Geen van beide legers had voldoende middelen om zo ‘ n bloedbad aan te kunnen en het duurde meer dan 48 uur voordat […]

De Slag bij Shiloh was een bloedige strijd in de Amerikaanse Burgeroorlog. De slag duurde van zonsopgang tot zonsondergang en liet meer dan 3000 soldaten dood en meer dan 16.000 gewonden achter. Geen van beide legers had voldoende middelen om zo ‘ n bloedbad aan te kunnen en het duurde meer dan 48 uur voordat alle gewonden van het slagveld waren hersteld.de slag vond plaats in een moerassig gebied en veel gewonden lagen in modder en vuil water terwijl ze op hulp wachtten. ‘S nachts merkten ze iets vreemds op: sommige van hun open wonden hadden een vage groen-blauwe gloed ontwikkeld.

toen de mannen eindelijk veldhospitalen bereikten voor behandeling, ontdekten de Medici nog iets vreemds. Soldaten die gloeiende wonden meldden bleken een veel hoger overlevingspercentage te hebben dan degenen die dat niet deden. De wonden die gloeiden leken minder infectie te hebben, en dus genas ze sneller en littekens minder dan niet-gloeiende wonden. Het fenomeen kreeg de naam “angels’ glow”, maar niemand kon het verklaren.

nu snel vooruit naar het begin van de 21e eeuw. In 2000 bezocht een 17-jarige schooljongen, Bill Martin, het slagveld en hoorde over de gloeiende wonden. Zijn moeder was toevallig een microbioloog voor het Amerikaanse Ministerie van Landbouw en hij wist dat ze lichtgevende bodembacteriën had bestudeerd. Hij vroeg of zulke organismen de gloed hadden kunnen veroorzaken, en Mam stelde voor dat hij het zelf moest uitzoeken als een wetenschapsbeurs project. samen met een vriend, Jon Curtis, leerde Bill dat Photorhabdus luminescens, de bacterie die zijn moeder had onderzocht, leeft in de ingewanden van kleine nematodewormen van het geslacht Heterorhabditis, die veel voorkomen in de regio Tennessee rond Shiloh. Deze wormen jagen op insectenlarven in de bodem en zijn effectief gebruikt als biologisch bestrijdingsmiddel tegen insectenplagen die gewassen vernietigen.

de nematoden en de bacteriën hebben een symbiotische relatie. De wormen jagen insectenlarven op, graven zich in en geven hun bacteriën vrij, die een chemische cocktail uitstoten die de gastheer doodt en andere aanwezige micro-organismen onderdrukt of doodt. De symbionten voeden, groeien en vermenigvuldigen zich tot het insectenlijf min of meer uitgehold is. De nematoden nemen dan de bacteriën weer op, die zich inmiddels hebben vermenigvuldigd tot er genoeg zijn om een duidelijke gloed te produceren. Wetenschappers geloven dat de luminescentie meer insecten aantrekt, waardoor het makkelijker wordt voor de wormen om naar een nieuwe gastheer over te brengen.Bill en Jon ontwikkelden een theorie dat Heterorhabditis nematoden werden aangetrokken door insecten in de bloedige wonden van de soldaten. De bacterie die ze loslieten, deed de wonden gloeien, terwijl ze tegelijkertijd micro-organismen doodden die gangreen of andere wondinfecties hadden kunnen veroorzaken. Dit zou de betere overlevingskansen en een sneller herstel kunnen verklaren.

een probleem met de theorie van de jongens was de bevinding in hun laboratoriumstudies dat P-luminescenen niet kunnen overleven bij menselijke lichaamstemperatuur. Historische gegevens toonden echter aan dat het gebied rond Shiloh koud en nat was ten tijde van de slag. De jongens redeneerden dat veel van de open wonden onderkoeld zouden zijn geweest, waardoor de bacteriën konden overleven-tenminste tot de mannen werden verwijderd naar de warmte van een ziekenhuis.

De teenagers ‘ studie was indrukwekkend genoeg om ze de eerste plaats te verdienen in teamcompetitie op de 2001 Intel International Science and Engineering Fair. Ik ben niet op de hoogte van verder onderzoek om de theorie van de jongens te testen, maar het lijkt algemeen geaccepteerd te zijn als een plausibele verklaring voor “angels’ glow”.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.