The playground

More information here

De anti-bibliotheek en de waarde van ongelezen boeken

het gebeurde op de eerste dag van het jaar, dus het moet significant zijn. Behalve dat het ook op een paar andere dagen is gebeurd. De bezoeker kijkt naar mijn boekenkast en vraagt: “Heb je al deze boeken gelezen?”Toen ik jonger was, nam ik aan dat de vraag een teken van analfabetisme was en alleen […]

het gebeurde op de eerste dag van het jaar, dus het moet significant zijn. Behalve dat het ook op een paar andere dagen is gebeurd. De bezoeker kijkt naar mijn boekenkast en vraagt: “Heb je al deze boeken gelezen?”Toen ik jonger was, nam ik aan dat de vraag een teken van analfabetisme was en alleen kon worden gesteld door iemand die nog nooit een boek in zijn leven had gelezen.

nu, ouder en wijzer, en belangrijker nog, toleranter, kijk ik alleen maar weg en doe alsof ik de vraag niet heb gehoord. Of glimlachen raadselachtig (een nuttige manier om de ander te verwarren). Het is een kleine irriterende geworden, niet meer, zoals het vinden dat de ene kant van de schoenveter langer is dan de andere, of dat de belangrijk uitziende brief die per koerier is aangekomen, alleen maar vraagt om donaties voor een of andere haas-hersenregeling.

de wiskunde is eenvoudig. Als ik 100 zou worden, en tot dan een enkel boek volledig zou lezen, dan zou ik nog steeds niet alle boeken op mijn planken hebben gelezen. De voor de hand liggende vraag werd beantwoord door de schrijver Nick Hornby in een van zijn columns: “Ik wil niet dat iemand die mij schrijft erop wijst dat ik te veel geld uitgeef aan boeken waarvan ik veel nooit zal lezen. Mijn bedoelingen zijn goed. Hoe dan ook, het is mijn geld …”

Advertising
Advertising

in een periode van 70 jaar waarin we een boek per dag lezen, zouden we iets meer dan 25.000 boeken voltooien, wat volgens de filosoof en schrijver Umberto Eco “een kleinigheid”is. Eco had tussen de dertig en veertigduizend boeken in zijn collectie. Hij keerde terug toen iemand hem vroeg: “Heb je alles gelezen …” vraag, en vele potentiële vriendschappen werden in de kiem gesmoord dus.

” ongelezen boeken zijn veel waardevoller dan gelezen,” legde Nassim Taleb uit met behulp van Eco ‘ s bibliotheek als voorbeeld In The Black Swan. Hij noemde de ongelezen boeken de “antibibliotheek”. Eco reageerde omdat hij dacht dat zijn bezoeker hem op de een of andere manier berispte voor het pronken met de vloer-tot-plafond collectie. Maar in feite was het een teken van zowel een grotere verwerving van kennis als een grotere dorst ernaar. Zoals Taleb zegt: “hoe meer je weet, hoe groter de rijen ongelezen boeken.”

wat allemaal prachtig is. Ik bezit noch Eco ’s bereik van boeken, noch zijn enorme verspreiding van kennis en origineel denken, maar ik hou van het concept van de antibibliotheek, en zal doen alsof Taleb’ s uitleg geldt voor mij ook. Het is een troost voor het paniekerige gevoel dat we allemaal af en toe krijgen: “zoveel te doen (in dit geval lezen), en zo weinig tijd.”

maar hoe introduceer ik het in het gesprek als iemand vraagt, ” Heb je gelezen etc..”zonder pretentieus te klinken? Misschien moet ik zeggen: “deze boeken zijn niet om te lezen. Ze zijn slechts decoratie.”De bezoeker zal het als bevestiging beschouwen dat ik boeken Koop om te pronken (wat overigens niet slecht is – het is beter dan Franse parfums kopen om te pronken). En ga tevreden weg.

(Suresh Menon is bijdragende Editor, the Hindu)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.