The playground

More information here

Bontemps, Arna 1902-1973

Romancier, dichter, redacteur, pedagoog, bibliothecaris In een Oogopslag… Louisiana Wortels, Californië Jeugd Harlem Renaissance Star Verkend Kinderen Selected Writings Bronnen In 1933, tijdens het onderzoek voor wat het is sindsdien uitgegroeid tot een van zijn meest bekende roman, Black Thunder, Arna Bontemps kreeg een ultimatum van zijn werkgever, het hoofd van de Huntsville, Alabama, Zevende-Dag […]

Romancier, dichter, redacteur, pedagoog, bibliothecaris

In een Oogopslag…

Louisiana Wortels, Californië Jeugd

Harlem Renaissance Star

Verkend Kinderen

Selected Writings

Bronnen

In 1933, tijdens het onderzoek voor wat het is sindsdien uitgegroeid tot een van zijn meest bekende roman, Black Thunder, Arna Bontemps kreeg een ultimatum van zijn werkgever, het hoofd van de Huntsville, Alabama, Zevende-Dag Adventist school. De directeur eiste publiekelijk dat Bontemps de meeste boeken in zijn kleine persoonlijke bibliotheek zou verbranden als hij daar verder wilde lesgeven. Het verbranden van werken van Frederick Douglass, W. E. B. DuBois en Claude McKay, de directeur geloofde, zou de wereld bewijzen dat Bontemps geen verband had met de wijdverbreide protesten rond de nabijgelegen Scottsboro processen, waarin vijf jonge zwarte mannen valselijk werden beschuldigd en later veroordeeld voor het verkrachten van twee jonge blanke vrouwen.hoewel hij geen banden had met de onrust rond het proces tegen de “Scottsboro Boys”, zoals ze bekend werden, had Bontemps vermoedens gewekt door een ontmoeting met zijn goede vrienden, de dichter Langston Hughes en de schrijver Countee Cullen, en door het bestellen van talrijke boeken centraal in de Afro-Amerikaanse geschiedenis en het leven via de post. Bontemps weigerde om zwarte claims op gelijke rechtvaardigheid in het zuiden te verwerpen, maar verbrandde zijn boeken niet; in plaats daarvan nam hij ontslag aan het einde van de termijn en verhuisde naar Los Angeles, waar hij zijn roman van black revolt schreef, Black Thunder.in een essay in Studies in American Fiction uit 1991 beschreef literair criticus Daniel Reagan drie lessen die Bontemps volgens hem had geleerd van het ultimatum en die later zijn boek Black Thunder vormden. Reagan merkte op: “eerst leerde hij dat boeken als gevaarlijk werden beschouwd in de handen van zwarte Amerikanen omdat ze een onafhankelijke zwarte stem en identiteit claimden. Ten tweede leerde hij dat lezen en schrijven voor de Afro-Amerikaan van de jaren 1930 als subversieve activiteiten werden beschouwd. Uiteindelijk kwam hij rechtstreeks in aanraking met de kracht van de samenleving om stemmen uit de geschiedenis te bannen.Bontemps werkte aan het schrijven van Black Thunder en zijn hele leven aan een onafhankelijke zwarte stem en identiteit in tegenstelling tot de negerende effecten van blank racisme. Hij begon met het schrijven van poëzie tijdens de Harlem Renaissance, de periode in de jaren 1920, toen Afro-Amerikaanse schrijvers rond Harlem voor het eerst braken in grote mainstream uitgevers. Bontemps draaide naast historische romans, het herschrijven van dominante opvattingen van de geschiedenis om Afro-Amerikaanse stemmen. Later, hij pionierde de omkering van racistische stereotypen in kinderverhalen door het schrijven van een aantal kinderboeken. In de loop van zijn leven schreef hij ook met succes in een aantal andere

In een Oogopslag…

Geboren Arnaud Wendell Bontemps, 13 oktober 1902 in Alexandria, LA; overleden aan een hartaanval, 4 juni 1973, in Nashville, TN; zoon van Paul Bismark {een baksteen mason, jazz-muzikant, en minister) en Maria Caroline (leerkracht; meisjesnaam, Pembrooke) Bontemps; trouwde met Alberta Jansen, 26 augustus 1926; kinderen: Joan Marie Bontemps Williams, Paul Bismark, Poppy Alberta Bontemps Booker, Camille Ruby Bontemps Graven, Constance Rebecca Bontemps Thomas, Arna Alexander. Onderwijs: Pacific Union College, A. B., 1923; University Of Chicago Graduate School Of Library Science, M. L. S., 1943.

Harlem Academy, New York City, leraar, 1924-31; Oakwood Junior College, Huntsvilie, AL, leraar, 1931-34; Silo Academie, Chicago, IL, leraar, 1935-38; geserveerd op de Federale Schrijver Project, W. P. A., Chicago, 1938-42; Fisk University, Nashville, TN, hoogleraar en hoofdbibliothecaris, 1943-64, writer-in-residence, 1970-73; Universiteit van Illinois in Chicago Circle, professor, 1966-69; Yale University, New Haven, CT, visiting professor en curator van James Weldon Johnson Collectie, 1969.geselecteerde prijzen: Poetry prize, Crisis magazine, 1926; Alexander Pushkin poetry Prize, 1926, 1927; short story prize, Opportunity magazine, 1932; Julius Rosenwald Fellowships, 1938-39, 1942-43; Guggenheim Fellowships, 1949-50, 1954-55; Jane Addams Children ‘ s Book Award for Story of the Negro, 1956; James L. Dow Award, Society of Midland Authors, for Anyplace but Here, 1967; honorary consultant in American Cultural History, Library of Congress, 1972; honorary LH.D., Morgan State University, 1969, en Berea College, 1973.

lid: National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), PEN, American Library Association, Dramatists Guild, Metropolitan Nashville Board of Education, Sigma Pi Phi, Omega Psi Phi.

genres, waaronder drama, literaire kritiek, geschiedenis en biografie, terwijl het bewerken van een aantal bloemlezingen om de werken van andere zwarte schrijvers beschikbaar te maken.= = biografie = = Bontemps werkte tientallen jaren als leraar en bibliothecaris en bouwde de Fisk Universiteitsbibliotheek, in de woorden van zijn biograaf Kirkland C. Jones, uit tot “een van de beste in het zuiden.”Gedurende zijn carrière, Hij ontving een aantal prijzen en fellowships, maar het was pas in de jaren 1980 en vroege jaren 1990 dat Bontemps wetenschappelijke erkenning kreeg als een baanbrekende Afro-Amerikaanse auteur met duidelijke invloeden op een aantal latere schrijvers.Arna Bontemps bracht de eerste drie jaar van zijn leven door in Alexandria, Louisiana, waar hij nauwe emotionele banden ontwikkelde met de staat en de Zuidelijke zwarte cultuur. Bontemps, geboren in 1902, in een relatief comfortabele Creoolse familie, begon zijn leven ondergedompeld in een bloeiende cultuur. Zijn vader, Paul Bontemps, werkte in de bouw als een bekwame baksteen en steen metselaar, maar was ook een volleerd jazz trombonist, blazen zijn hoorn in een band tijdens langzame periodes op het werk. Een van de oudere broers van zijn vader woonde in New Orleans en had een dochter die trouwde met de prominente New Orleans jazzspeler, Kid Ory. Hoewel Bontemps herinnerde weinig details van zijn vroege leven in het zuiden, het tempo en de stemming van het zuidelijke leven bleef bij hem, en stond in tegenstelling tot het snellere tempo van Los Angeles, waar de familie verhuisde.in Los Angeles voelde Bontemps druk van zijn vader om Louisiana opzij te zetten en zich te assimileren in de blanke mainstream. Terwijl zijn vader ambivalente gevoelens ten opzichte van Louisiana, fluctuerende tussen nostalgie en de schatting van het als een nadeel in Los Angeles, hij was blij, omwille van zijn kinderen, dat hij was verhuisd naar een andere omgeving. In een daad van subtiel protest tegen een vernedering die hem door zijn geboortestad tijdens de doop van Arna werd opgelegd, liet Paul Bontemps zijn katholicisme vallen en werd uiteindelijk een adventistische predikant. In een poging om hem te beperken van de invloeden van een grootoom uit Louisiana die ooit prachtige charme en gratie bezat, maar sindsdien in alcoholisme was gevallen, stuurde Paul de jonge Arna naar een blanke kostschool en vervolgens naar een Zevende-dags Adventist college.hoewel “Uncle Buddy”, zoals de losbandige grootoom Joe Ward werd genoemd, geen model was van het opwaarts mobiele leven, was het nog steeds een rijke bron van traditioneel zwart folk materiaal-en sweets uit Louisiana-die zich geliefd maakte bij de jonge Bontemps. Bontemps schreef in het oude zuiden: “Buddy was nog steeds gek op de minstrel shows en minstrel talk die de vreugde van zijn jonge mannelijkheid was geweest. Hij hield van dialectverhalen, predikerverhalen, spookverhalen, slaven-en meesterverhalen. Hij geloofde half in tekens en charmes en mumbo jumbo, en hij geloofde van ganser harte in geesten.”Hoewel Bontemps niet het enige oudere familielid ter beschikking had om van te leren—hij had ook een paar liefhebbende grootouders die hem met liefde overspoelden-was de jonge Bontemps gefascineerd geraakt door zijn grootoom.het conflict tussen zijn vader en Oom Buddy leidde Bontemps op in de tegenstrijdige houding van zwarten ten opzichte van hun zuidelijke afkomst, zoals Bontemps onthulde in het oude zuiden. “In hun tegengestelde houding ten opzichte van roots, mijn vader en mijn oudoom maakte me bewust van een conflict waarin elke opgeleide Amerikaanse Neger, en sommige die niet zijn opgeleid, moet een of andere kant kiezen. Bij implicatie tenminste, één groep pleit voor het omarmen van de rijkdom van het volk erfgoed; hun tegenstellingen eisen een schone breuk met het verleden en alles wat het vertegenwoordigt. Bontemps volgde op school Het advies van zijn vader, maar modelleerde het hoofdpersonage van zijn eerste roman, God Sends Sunday, gepubliceerd in 1931, naar zijn grootoom. In zijn volgende romans, Bontemps zou verkennen en articuleren de epische heldenmoed van zijn Afro-Amerikaanse erfgoed,ook.kort na zijn afstuderen met een A. B. graad aan het Pacific Union College in mei 1923, raakte Bontemps betoverd met Harlem en verhuisde van Los Angeles naar New York. In zijn laatste bundel van poëzie, contactadvertenties, Bontemps schreef: “Op sommige plaatsen kan de herfst van 1924 een onopvallend seizoen zijn geweest. In Harlem was het als een voorproefje van het paradijs…. Wat een stad! Wat een wereld! En wat een jaar voor een gekleurde jongen om voor het eerst het huis uit te gaan! Vol gouden hoop en romantische dromen, kwam ik helemaal uit Los Angeles… om de muziek van mijn smaak te horen, om serieuze toneelstukken te zien, en als God het wil, om schrijver te worden.”

schrijver worden was precies wat Bontemps deed. Met een aanstelling aan de Harlem Academy, de grootste middelbare school van de zevende dag Adventist denominatie, hield Bontemps zich in zijn off-time bezig met het schrijven van gedichten en het werken aan een roman. Na korte tijd publiceerde hij meer dan een dozijn gedichten in literaire tijdschriften en won hij de Poëzieprijs van Crisis magazine in 1926 en de Alexander Poesjkin poëzieprijzen in 1926 en 1927.een uitgever toonde interesse in het publiceren van zijn gedichten als een bloemlezing met de toevoeging van ongeveer 20 meer, maar Bontemps was ondergedompeld in het schrijven van zijn eerste roman, Chariot in the Sky. Chariot bleef ongepubliceerd, maar leidde in 1931 tot de publicatie van Bontemps ‘ volgende roman, God Sends Sunday. Gecentreerd op Little Augie, een personage gebaseerd op Bontemps ‘ grootoom, God Sends Sunday speelde zich af in New Orleans, St.Louis, en “Mudtown,” een zwarte landelijke buurt aan de rand van Watts in Los Angeles. Bontemps was goed op weg om de vorm van de roman te verkennen.in Harlem genoot Bontemps van de gemeenschap van zwarte auteurs en intellectuelen, maakte blijvende vriendschappen met velen en ontmoette en trouwde met zijn vrouw, Alberta Johnson. Het echtpaar kreeg hun eerste kind in 1927. In november 1924 ontmoette Bontemps de dichter Langston Hughes en begon met hem een levenslange vriendschap en correspondentie die een aantal artistieke samenwerkingen en ongeveer 2.300 brieven opleverde; bijna 500 werden geselecteerd en gepubliceerd in 1980, door Charles H. Nichols in de bundel, Arna Bon-temps-Langston Hughes Letters: 1925-1967.Bontemps ontwikkelde ook blijvende vriendschappen met collega-schrijvers Countee Cullen, Claude McKay en Rudolph Fisher, tijdens het bijwonen van feesten bijgewoond door W. E. B. DuBois, James Weldon Johnson, Alain Locke, en Gwendolyn Bennett, onder anderen. Bontemps analyseerde de Harlem Renaissance vanuit een objectiever perspectief in zijn boek The Harlem Renaissance Remembered uit 1972.in 1932 had de Grote Depressie eindelijk een einde gemaakt aan de Renaissance van Harlem en de auteurs verspreid over het land op zoek naar financiële middelen. In het begin van de jaren dertig verhuisde Bontemps naar Huntsville, Alabama, waar hij les gaf aan een andere Seventh-Day Adventist high school en zijn volgende roman, Black Thunder, onderzocht. Hij maakte Black Thunder uit het Huis van zijn vader in Californië.in Black Thunder portretteert Bontemps de Virginiaanse slavenopstand geleid door Gabriel Prosser in 1800. In een recensie van Black Thunder uit 1936 beschouwde schrijver Richard Wright het als “de enige roman die recht doet aan de historische en revolutionaire tradities van het Negervolk.”Pas in de jaren 80 begon Black Thunder door critici te worden erkend als een baanbrekend werk van historische fictie dat een aantal latere schrijvers beïnvloedde.in 1992 analyseerde criticus Eric J. Sundquist de complexe interactie van een verscheidenheid aan stemmen en perspectieven in de roman. Dat jaar waardeerde de criticus Arnold Rampersad van de Princeton Universiteit Bontemps ‘ baanbrekende prestatie in het schrijven van “maybe the first novel by a black American to be based on an actual American slave revolt or a conspiracy to revolt.”Yet another perspective, uitgegeven door critici Hazel V. Carby en Albert E. Stone, traceerde Bontemps’ invloed op een aantal latere schrijvers, waaronder historische romanschrijvers David Bradley en Sherley Anne Williams.

verkende het leven van kinderen

interessant genoeg werd Black Thunder in die tijd niet zo goed ontvangen door lezers. Hoewel het boek vier keer werd herdrukt in de late jaren 1960 en opnieuw in de vroege jaren 1990, de roman niet meer verdienen dan de vooruitgang van de uitgever tijdens de oorspronkelijke run in 1936. Bontemps zou nog een volwassen roman schrijven, Drums at Dusk, gepubliceerd in 1939, maar keerde zich uit frustratie van de vorm af. “Ik was niet in de stemming om alleen maar vermakelijke romans te schrijven,” vertelde Bontemps aan John O ‘ Brien in een interview gepubliceerd in 1973. “Het feit dat Gone With the Wind destijds zo populair was, was voor mij een dramatische waarheid over wat het land Bereid was te lezen. En ik voelde dat zwarte kinderen niets hadden waarmee ze zich konden identificeren. Als gevolg daarvan probeerde ik mijn hand te schrijven voor kinderen en met meteen betere resultaten.van 1932 tot zijn dood in 1973 publiceerde Bontemps talrijke romans, biografieën, geschiedenissen en bloemlezingen voor kinderen. Zijn eerste, getiteld Popo and Fifina: Children of Haiti, was een samenwerking met Langston Hughes en ontmoette fenomenaal populair succes. In het argument dat Bontemps ‘ kinderliteratuur moet worden bloemlezing, criticus Violet J. Harris merkte in Lion and the Unicorn op dat veel van zijn kinderboeken nog steeds in omloop zijn en dat sommige nog steeds in publicatie zijn. “Bontemps bijna eigenhandig creëerde een’ canon ‘ van kinderliteratuur die zich voornamelijk richtte op de Afro-Amerikaanse ervaring,” Harris beoordeeld.in de laatste vier decennia van zijn leven schreef Bontemps in verschillende andere genres. In 1934 werkte hij samen met de dichter Countee Cullen aan zijn roman God Sends Sunday. De twee werkten meer dan tien jaar later opnieuw samen om een nieuwe toneelbewerking van de roman te maken, deze getiteld St.Louis Woman. St. Louis Woman opende op Broadway in 1946, het jaar van Cullen ‘ s dood, met gemengde recensies en een teleurstellende run, maar genoten van een succesvolle tour later in het jaar. In 1952 kocht Metro-Goldwyn-Mayer de filmrechten voor $75.000.vanaf 1946 begon Bontemps met het schrijven van wetenschappelijke artikelen over de Renaissance van Harlem. In de komende twee decennia zal hij blijven schrijven en breed over dit onderwerp spreken. Tot slot redigeerde hij een aantal bloemlezingen, waaronder een samenwerking met Langston Hughes getiteld American Negro Poetry, gepubliceerd in 1963.

tijdens het schrijven in deze verschillende genres door de decennia heen, werkte Bontemps op verschillende banen. Zodra hij het voorschot van de uitgever voor Black Thunder kreeg, verhuisde hij naar Chicago, waar hij les gaf aan een andere Seventh-Day Adventist school. Al snel veroordeelden de Zevende Dag Adventisten zijn literaire activiteiten opnieuw. Bontemps verbrak uiteindelijk zijn banden met de scholen in 1938. Van daaruit diende hij in het Federal Writer ‘ s Project met de Franklin D. Roosevelt ‘ S Works Progress Administration (WPA) schreef over fellowships tot in de jaren 1940. in 1935 schreef Bontemps zich in aan de Graduate School van de Universiteit van Chicago voor een Ph.D. in het Engels, maar stopte vlak voor de voorlopige examens. Hij studeerde af aan de Graduate School Of Library Science in 1942, en voltooide de M. L. S. graad het volgende jaar. Datzelfde jaar accepteerde Bontemps het aanbod voor de positie van hoofdbibliothecaris en hoogleraar aan de Fisk University, in Nashville, Tennessee. Van het midden van de jaren 1960 tot zijn dood in 1973, Bontemps doceerde Afro-Amerikaanse literatuur aan een aantal universiteiten, waaronder Yale University en de Universiteit van Illinois Chicago Circle campus, evenals Fisk.Bontemps’ biograaf, Kirkland C. Jones, beschreef hem samengevat als een toegewijde, toegewijde man. Jones schreef: “deze pionier Afro-Amerikaanse literaire persoonlijkheid bleef ook trouw in zijn vriendschappen en was een toegewijde familieman. Bovenal was hij een voorvechter van vrijheid en waardigheid voor iedereen.”

Selected Writings

Fiction

God Sends Sunday, Harcourt, Brace, 1931.

Black Thunder, Macmillan, 1936.

Drums at Dusk, Macmillan, 1939.the Old South: “A Summer Tragedy” and Other Stories of the Thirties, Dodd, Mead, 1973.

Children ‘ s Books

(met Langston Hughes) Popo and Fifina: Children of Haiti, Macmillan, 1932.Golden Slippers: An Anthology of Negro Poetry for Young People, Harper, 1941.Story of the Negro, Knopf, 1948.Frederick Douglass: Slave, Fighter, Freeman, Knopf, 1958.

Young Booker: The Story of Booker T. Washington ‘ s Early Days, Dodd, Mead, 1972.

Other

(Met Jack Conroy) They Seek a City, Doubleday, 1945; revised as Anyplace But Here, Hill & Wang, 1966.we Have Tomorrow, Houghton, 1945.(met Langston Hughes) The Poetry of The Negro, 1746-1949,Doubleday, 1949, revised as The Poetry of The Negro, 1746-1970, 1970.(met Langston Hughes) The Book of Negro Folklore, Dodd, Mead, 1958.

honderd jaar Negro Freedom, Dodd, 1961.

Personáis (gedichten), Paul Bremen, 1963.The Harlem Renaissance Remembered: Essays, with a memoir, Dodd, Mead, 1972.

Sources

Books

Bontemps, Arna, Black Thunder, Beacon Press, 1992.Carby, Hazel V., “Ideologies of Black Folk: The Historical Novel of Slavery,” Slavery and the Literary Imagination, Deborah E. McDowell and Arnold Rampersad, eds., Johns Hopkins University Press, 1989.Jones, Kirkland C., Renaissance Man From Louisiana: A Biography of Arna Wendell Bontemps, Greenwood Press, 1992.O ‘ Brien, John, ed., Interviews met zwarte schrijvers, Liveright, 1973, p. 13.Stone, Albert E., The Return of Nat Turner: History, Literature, and Cultural Politics in Sixties America, University of Georgia Press, 1992.Sundquist, Eric J., The Hammers of Creation: Folk Culture in Modern African-American Fiction, University of Georgia Press, 1992.Callaloo: An Afro-American and African Journal of Arts and Letters, februari-oktober 1981, blz.163-9.

The Lion and the Unicorn, Vol. 14, 1990, blz. 108-127.Studies in American Fiction, Spring 1991, pp. 71-83.Partisan Review and Anvil, April 1936, blz. 31.

—Nicholas Patti

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.