The playground

More information here

Mons

staden Mons fick stor symbolisk betydelse under det stora kriget. Huvudstaden i provinsen Hainaut, Mons hade cirka 27 500 invånare i början av kriget. År 1914 var Mons ett administrativt centrum som var hem för ett stort antal juridiska och rättsliga myndigheter. Endast ett fåtal industrier hade utvecklats i staden i motsats till grannregionen Borinage […]

staden Mons fick stor symbolisk betydelse under det stora kriget. Huvudstaden i provinsen Hainaut, Mons hade cirka 27 500 invånare i början av kriget. År 1914 var Mons ett administrativt centrum som var hem för ett stort antal juridiska och rättsliga myndigheter. Endast ett fåtal industrier hade utvecklats i staden i motsats till grannregionen Borinage som hade upplevt stor ekonomisk utveckling, främst kring utvinning av kol. Redan ett kultur-och utbildningscenter kom staden Mons också att bli ett nav för kolhandeln. I augusti 1914 och November 1918 var regionen platsen för sammandrabbningar mellan Commonwealth-trupper och tyska soldater. Totalt var Mons under ockupation i över fyra år.

Slaget vid Mons: 23 augusti 1914

ankomsten av tyska trupper i Belgien på morgonen den 4 augusti 1914 tvingade Storbritannien att gå med i kriget. De 70 000 professionella soldaterna från British Expeditionary Force (BEF) mobiliserades. Många av dem hade aldrig upplevt den hårda verkligheten att slåss. Även om reservister stod för nästan hälften av männen i vissa enheter, var den brittiska armen, som hade genomgått reformer vid sekelskiftet, ändå välutbildad och utrustad. Enligt de avtal som ingåtts mellan de franska och brittiska väpnade styrkorna skulle BEF ta ställning på franska vänstra flanken. Den 21 augusti tillträdde de brittiska soldaterna sin position på linjen längs Mons-Cond Jacobskanalen och Mons-Beaumont road. Den dagen LED britterna sitt första olycka: privat John Parr (1897-1914) av 4: e bataljonen, Middlesex Regiment. Men det var den 23 augusti, som började klockan 8:00 på morgonen, att ”slaget vid Mons” ägde rum. Förankrad bakom kanalens obetydliga barriär kolliderade de brittiska trupperna för första gången med 160 000 tyska soldater under ledning av Alexander von Kluck (1846-1934). Striderna, som hade börjat i Obourg och Nimy, spred sig västerut längs hela kanalen. Efter hårda strider, fältmarskalk John French (1852-1925), som ledde BEF, beordrade en reträtt för att förhindra att hans trupper omringades, medan fransmännen i öster drog sig tillbaka från Charleroi. Efter två dagars strid (23 och 24 augusti) hade de brittiska och tyska styrkorna lidit nästan lika stora förluster (enligt de mest tillförlitliga siffrorna: 4 200 för BEF, jämfört med cirka 4 900 för tyskarna). ”Den stora reträtten” till floden Marne varade tolv dagar, under vilken BEF, som drevs tillbaka av de framväxande tyska trupperna, täckte över 150 miles.

The Legend of the Angels of Mons

den 29 September publicerade den brittiska författaren Arthur Machen (1863-1947) en fiktiv artikel i London Evening News som rapporterade att en engelsk soldat under en strid mot tyska soldater uppmanade Saint George. Med hjälp av bågskyttar från Slaget vid Agincourt sägs den brittiska armens skyddshelgon ha satt den tyska armen på flykt. Historien greps av ockultister och spiritualister som försökte bevisa att det hade varit övernaturligt ingripande under slaget vid Mons. Machen insisterade på att hans berättelse var fiktiv, men ryktet, som fångade fantasin hos religiösa samfund och cirkulerades av den vanliga pressen, spred sig snabbt genom Storbritannien, sedan längs fronten. Under månaderna som följde rapporterade många artiklar och böcker vittnesmål från soldater som deltog i reträtten i Mons. Legenden tog många former och inspirerade många artister.

ockuperade Mons

Efter att ha fått sina befästningar demonterade 1861 var Mons i början av konflikten fortfarande en garnisonstad. När belgiska trupper mobiliserades, med början den 31 juli 2014, lämnade alla soldater i staden. Från och med den 23 augusti 1914 ockuperades Mons-kasernen av tyska trupper. De liberala kommunfullmäktige förblev i sina inlägg. De försökte hitta en balans mellan samarbete (genom att vidarebefordra order från ockupanten) och skyddet av medborgarnas intressen under hela konflikten. Som en korsning av stora väg-och järnvägslinjer var staden platsen för intensiv tysk aktivitet. Det fanns många rörelser av trupper, medan ockupationsstyrkorna rekvisitionerade alla administrativa byggnader. Som ett resultat av denna unika strategiska position blev Mons ett viktigt nav i Carlot-Louis spionage network, liksom Edith Cavells (1865-1915) escape network. Folket i Mons led samma öde som många civila i det ockuperade Belgien, såsom rekvisitioner, svårigheter att få leveranser och begränsade friheter. Arbetsdeportationerna drabbade den manliga befolkningen särskilt hårt från slutet av 1916. Cirka nio procent av befolkningen i Mons tvingades arbeta i Tyskland eller nära fronten under konflikten. Ursprungligen under administrationen av den offentliga regeringen införlivades regionen i Etappengebiet den 1 januari 1917. Samma år, Rupprecht, kronprins av Bayern (1869-1955), befälhavare för den tyska armens Norra grupp, och hans högkvarter bosatte sig i Mons, vilket ledde till upprepade allierade bombangrepp. Det var också i Mons som den tyska generalstaben i November utarbetade sin strategi för 1918. I September och oktober 1918 såg Mons-regionen en massiv tillströmning av franska flyktingar (särskilt från Douai) som ett resultat av att fronten skiftade norrut.

befrielse den 11 November 1918

den 11 November befriades staden av den kanadensiska expeditionsstyrkan under ledning av generallöjtnant Arthur Currie (1875-1933). Det kanadensiska infanteriet åtföljdes av det 5: e regementet av irländska lansörer. De irländska Lancers hade redan varit i Mons för slaget i augusti 1914. Klockan 10: 58 dödades den kanadensiska soldaten George Lawrence Price (1892-1918). Han tros ha varit den sista Commonwealth-soldaten som dödades under det stora kriget.

Guillaume Blondeau, Mons minnesmuseum

Sektionsredaktör: Emmanuel Debruyne

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.