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L’antilibro e il valore dei libri non letti

È successo il primo giorno dell’anno, quindi deve essere significativo. Tranne che è successo in pochi altri giorni oltre. Il visitatore guarda i miei scaffali e chiede: “Hai letto tutti questi libri?”Quando ero più giovane, ho pensato che la domanda era un segno di analfabetismo, e poteva essere chiesto solo da qualcuno che non aveva […]

È successo il primo giorno dell’anno, quindi deve essere significativo. Tranne che è successo in pochi altri giorni oltre. Il visitatore guarda i miei scaffali e chiede: “Hai letto tutti questi libri?”Quando ero più giovane, ho pensato che la domanda era un segno di analfabetismo, e poteva essere chiesto solo da qualcuno che non aveva mai letto un libro in vita sua.

Ora, più vecchio e più saggio, e soprattutto, più tollerante, mi limito a distogliere lo sguardo e fingere di non aver sentito la domanda. O sorridere enigmaticamente (un modo utile per confondere l’altra persona). È diventato un irritante minore, non di più, come scoprire che un lato del laccio è più lungo dell’altro, o che la lettera dall’aspetto importante che è arrivata tramite corriere sta solo chiedendo donazioni per qualche schema di lepre.

La matematica è semplice. Se vivo per essere un 100, e leggere un singolo libro completamente ogni giorno della mia vita fino ad allora, non avrei ancora letto tutti i libri sui miei scaffali. La domanda ovvia è stata risolta dal romanziere Nick Hornby in una delle sue colonne: “Non voglio che nessuno mi scriva per farmi notare che spendo troppi soldi in libri molti dei quali non leggerò mai. Le mie intenzioni sono buone. Comunque, sono i miei soldi Advertising ”

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In un periodo di 70 anni leggendo un libro al giorno, completeremmo poco più di 25.000 libri, che, secondo il filosofo e scrittore Umberto Eco è “una sciocchezza”. Eco aveva tra i trenta ei quarantamila libri nella sua collezione. Ha indietreggiato quando qualcuno gli ha chiesto che” hai letto tutto question ” domanda, e molte potenziali amicizie sono state stroncate sul nascere così.

“I libri non letti sono molto più preziosi di quelli letti”, ha spiegato Nassim Taleb usando la biblioteca di Eco come esempio nel Cigno nero. Ha chiamato i libri non letti “antilibreria”. Eco ha reagito perché pensava che il suo visitatore lo stesse castigando in qualche modo per mostrare la collezione dal pavimento al soffitto. Ma in realtà era un segno sia di una maggiore acquisizione di conoscenza che di una maggiore sete di essa. Come dice Taleb, ” Più sai, più grandi sono le file di libri non letti.”

Tutto ciò è meraviglioso. Non possiedo né la gamma di libri di Eco né la sua vasta diffusione della conoscenza e del pensiero originale, ma amo il concetto di antilibreria e fingerò che la spiegazione di Taleb si applichi anche a me. È una consolazione per la sensazione di panico che tutti noi abbiamo occasionalmente: “Tanto da fare (in questo caso, leggere), e così poco tempo.”

Ma come faccio a introdurlo nella conversazione quando qualcuno chiede: “hai letto ecc..”senza sembrare pretenzioso? Forse dovrei dire, ” Questi libri non sono per la lettura. Sono semplicemente decorazione.”Il visitatore lo prenderà come conferma che compro libri solo per sfoggiare (che non è una brutta cosa, a proposito-è meglio che comprare profumi francesi per sfoggiare). E vai via soddisfatto.

(Suresh Menon è Contributing Editor, L’indù)

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