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Dr. Alice Hamilton

Dr. Alice Hamilton salvato innumerevoli vite dei lavoratori come pioniere nella salute e sicurezza industriale. A partire dal 1890, ha trattato i pazienti immigrati della classe operaia a Hull House a Chicago. Ha imparato a conoscere come le malattie, le sostanze chimiche tossiche e gli infortuni sul lavoro feriscono di più le persone più povere. […]

Dr. Alice Hamilton salvato innumerevoli vite dei lavoratori come pioniere nella salute e sicurezza industriale. A partire dal 1890, ha trattato i pazienti immigrati della classe operaia a Hull House a Chicago. Ha imparato a conoscere come le malattie, le sostanze chimiche tossiche e gli infortuni sul lavoro feriscono di più le persone più povere. Il dottor Hamilton ha combattuto per porre fine a queste disparità. Ha studiato i record di sicurezza delle aziende e ha spinto per una maggiore protezione dei lavoratori. Ha anche promosso il movimento per la pace e i diritti delle donne. Nel 1919 il Dott. Hamilton divenne la prima donna della facoltà all’Università di Harvard.

Alice Hamilton è nata nel 1869 ed è cresciuta a Fort Wayne, Indiana. Studiò medicina all’Università del Michigan, laureandosi nel 1893. Ha completato un’ulteriore formazione in batteriologia (lo studio dei batteri) e patologia (lo studio delle malattie).

Nel 1897, il dottor Hamilton ha preso un lavoro presso la Northwestern University. Ha anche aderito Hull House, la casa di insediamento sul West Side di Chicago. Fondata da riformatori sociali Jane Addams e Ellen Gates Starr, Hull House era il più famoso degli americani “case di insediamento.”I riformatori progressisti hanno istituito queste istituzioni nelle aree urbane povere. I lavoratori degli insediamenti della classe media e i loro vicini a basso reddito vivevano e lavoravano a stretto contatto. I riformatori speravano non solo di risolvere problemi sociali urgenti, ma anche di stringere legami tra le classi sociali.

Hull House servito comunità di immigrati della classe operaia. Molti di loro hanno sopportato condizioni pericolose e tossiche nel loro lavoro e nelle loro case. Malattie come il tifo e la febbre tifoide si diffondono rapidamente in case popolari affollate. I quartieri più poveri mancavano di servizi igienici adeguati dalla città. I governi non hanno richiesto alle aziende di proteggere la salute e la sicurezza dei dipendenti. I lavoratori sono morti in incidenti industriali causati da macchinari pesanti e condizioni pericolose. Alcune fabbriche hanno rilasciato sostanze chimiche velenose come piombo e mercurio.

A Hull House, il dottor Hamilton ha visto questo pedaggio da vicino. Galvanizzata, ha iniziato a pubblicare studi su quella che allora veniva chiamata ” medicina industriale.” Nel 1908, lo stato dell’Illinois la nominò alla sua nuova Commissione per le malattie professionali. Questo è stato il primo ente governativo a indagare sulla salute e la sicurezza dei dipendenti. Dr. Hamilton ha condotto uno studio di tossine industriali che ha portato al passaggio di una legge di protezione dei lavoratori influente in Illinois. Ha continuato a lavorare per il Dipartimento del Lavoro conducendo studi simili in altri stati. Hamilton ha anche continuato a lavorare per i diritti delle donne, tra cui il suffragio, e il movimento internazionale per la pace.

Nel 1919, Harvard assunse il Dott. Hamilton di unirsi al suo nuovo Dipartimento di Medicina del Lavoro. È diventata la prima donna della facoltà lì. L’università non aveva pianificato di rompere questo soffitto di vetro. Ma la medicina industriale era un campo dominato dalle donne. Molti medici maschi lo vedevano legato a cause di riforma associate alle donne e lo evitavano. “Ero davvero l’unico candidato disponibile”, scrisse Hamilton in seguito.

Dr. Alice Hamilton gettato le basi per la salute e la sicurezza protezioni diamo per scontato oggi. Una spinta a proteggere le persone vulnerabili e tenere l’industria responsabile alimentato il suo lavoro come pioniere della salute pubblica.

Note

Hull House è stata designata U. S. National Historic Landmark il 23 giugno 1965. Attualmente è un museo. Maggiori informazioni sul sito sono disponibili all’indirizzo https://www.hullhousemuseum.org.

Bibliografia

“Alice Hamilton e lo sviluppo della medicina del lavoro.”National Historical Chemical Landmarks Program. American Chemical Society. 2002. https://www.acs.org/content/acs/en/education/whatischemistry/landmarks/alicehamilton.html.
“Dr. Alice Hamilton.”Cambiare il volto della medicina. UNITI. Biblioteca Nazionale di Medicina. Ultima modifica 3 giugno 2015. https://cfmedicine.nlm.nih.gov/physicians/biography_137.html.

Gore, Karenna. “La vita straordinaria della prima donna della Facoltà di Harvard.”New York Times, agosto. 29, 2019. https://www.nytimes.com/2019/08/29/opinion/alice-hamilton-harvard.html.

Hamilton, Alice. Esplorando i mestieri pericolosi: L’autobiografia di Alice Hamilton, M. D. 1943. https://archive.org/details/in.ernet.dli.2015.75264/page/n15/mode/2up.

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