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Cause, sintomi e trattamenti per l’anidrosi nei cavalli

La condizione nota come anidrosi ‒ la completa assenza di sudorazione ‒ può porre seri problemi per il cavallo nella stagione calda. Se non viene riconosciuto e trattato rapidamente, può risultare un colpo di calore potenzialmente fatale. Katharina Lohmann, professore associato di medicina animale di grandi dimensioni presso il Western College of Veterinary Medicine dell’Università […]

La condizione nota come anidrosi ‒ la completa assenza di sudorazione ‒ può porre seri problemi per il cavallo nella stagione calda. Se non viene riconosciuto e trattato rapidamente, può risultare un colpo di calore potenzialmente fatale.

Katharina Lohmann, professore associato di medicina animale di grandi dimensioni presso il Western College of Veterinary Medicine dell’Università di Saskatchewan, spiega cos’è l’anidrosi e come può manifestarsi nei cavalli. “L’anidrosi è un’incapacità di sudare correttamente. Nei cavalli è un grosso problema con la capacità di prestazione, perché gran parte della termoregolazione, o la capacità di regolare la temperatura corporea durante l’esercizio, è attraverso la sudorazione. Non essere in grado di sudare porta al surriscaldamento e quindi all’incapacità di eseguire.

“È una malattia che si verifica principalmente in climi molto caldi e umidi”, continua Lohmann. “Come funziona, per quanto ne sappiamo, è fondamentalmente che le ghiandole sudoripare vengono sovra-stimolate e ad un certo punto si chiudono completamente.”

L’importanza del raffreddamento evaporativo

Lohmann riferisce che mentre la respirazione rappresenta circa il 25% della capacità di un cavallo di controllare la temperatura interna, la sudorazione è il loro meccanismo principale per il raffreddamento e può rappresentare fino al 70-75% della capacità di un cavallo di raffreddarsi. Guardando alla termoregolazione in generale, la sudorazione è il modo più efficace in cui un cavallo può moderare la temperatura corporea.

Durante i periodi di intensa attività, la produzione di calore può aumentare fino a 50 volte. Lohmann sottolinea che sebbene un cavallo anidrotico possa respirare faticosamente, tentando di raffreddarsi, la sua temperatura corporea continuerà a salire perché non può produrre sudore.

Come si sviluppa l’anidrosi

In circostanze ordinarie, le ghiandole sudoripare producono sudore nei cavalli quando vengono innescate dagli ormoni dopo che sono stati spinti dalle ghiandole surrenali del corpo. Uno dei motivi per cui i cavalli possono soffrire di anhidrosis è un esaurimento delle ghiandole sudoripare causato da un’eccessiva stimolazione dei recettori beta-adrenergici a causa dell’eccessiva produzione di ormoni dello stress.

Secondo Lohmann, il consenso generale è che l’anidrosi può colpire i cavalli indipendentemente dalla loro razza, sesso, età o luogo di nascita. Gli studi sono continuamente in corso per determinare se c’è una forte predisposizione genetica.

” Dagli studi che sono stati fatti, la mia comprensione è che non c’è alcuna relazione con l’età, la razza o il sesso del cavallo. Uno studio della Florida che ha esaminato l’epidemiologia ha scoperto che i cavalli di famiglie con una storia di anidrosi avevano maggiori probabilità di avere anidrosi”, dice Lohmann. “Se questo parla di una componente genetica, non penso che potremmo dirlo con certezza a questo punto.”

Lohmann nota anche che se i cavalli anidrotici vengono trattati precocemente, può prevenire danni strutturali a lungo termine delle ghiandole sudoripare. Se non viene trattato in modo tempestivo, possono verificarsi cambiamenti cellulari permanenti.

Segni e sintomi

Fortunatamente, osservando i segni fisici e fisiologici di un cavallo, l’anidrosi può essere individuata, specialmente durante periodi limitati di attività. I segni visivi includono un’andatura lenta, la pelle riarsa che si sfalda e le chiazze calve visibili. I segni clinici di anidrosi possono presentarsi come un impulso più veloce, una temperatura corporea più elevata e una frequenza respiratoria più elevata.

Lohmann dice: “Normalmente, se vedi un cavallo che si sta allenando duramente, vedrai un cavallo che è tutto insaponato nel sudore. Con questi cavalli, spesso hanno solo alcune aree in cui sudano – sotto la mascella, lungo il collo, alla base delle orecchie, tra le zampe posteriori e sotto la sella, ma non sono i tipici modelli di sudorazione. Alcuni mostreranno alcuni comportamenti di sudorazione; non è sufficiente per regolare la temperatura corporea.

” In casi estremi, i cavalli perderanno del tutto la loro capacità di sudare; ecco perché chiamano anche la condizione dry-coat, o cavalli secchi. Non sudano mai.”

Se le prestazioni del tuo cavallo non sono all’altezza o sospetti che qualcosa sia spento, è importante che il tuo cavallo sia visto dal tuo veterinario il prima possibile per determinare se una diagnosi di anidrosi è quella corretta. “La maggior parte delle volte quando questi cavalli vengono presentati a un veterinario, è perché non stanno eseguendo bene. A seconda di cosa , non riescono a raggiungere il livello di prestazioni che il proprietario si aspetta o a cui è abituato”, spiega Lohmann, aggiungendo che altre lamentele comuni sono che il cavallo respira duramente e la sua temperatura è alta.

Lohmann avverte che questo problema di non sudorazione può imitare altre condizioni. “L’anidrosi equina potrebbe essere confusa con un cavallo che ha un’infezione, perché sarebbe combinata con letargia, respiro duro e febbre. Si potrebbe certamente trarre la conclusione sbagliata da coloro che presentano denunce.”

Opzioni di trattamento

Lohmann spiega che ci sono molti trattamenti aneddotici usati per trattare l’anidrosi equina, tra cui vitamina E, iodio e cloruro di sodio. Tutto, dalla birra (contenente estratti di lievito e vitamine del gruppo B che sono utili nella funzione della ghiandola sudoripare) al clenbuterolo (che deve essere somministrato da un veterinario) hanno avuto un certo successo. Il supplemento di un AC da Miracle Powder Company (nonsweater.com) contiene una combinazione di vitamine, aminoacidi e minerali e si è dimostrato utile per alcuni cavalli anidrotici. L’integrazione con elettroliti è anche suggerita come trattamento, in quanto è noto per supportare la salute generale degli equini.

Il trattamento di cavalli anidrotici mettendoli in un ambiente di raffreddamento il prima possibile per tra 10 e 30 giorni è ancora riconosciuto come la migliore opzione di trattamento per casi da lievi a moderati. Lohmann dice: “L’unico vero trattamento a mia conoscenza è quello di spostare questi cavalli in un clima diverso, in quanto questo è ciò che aiuta davvero il cavallo. Una cosa che può essere fatta senza spostarli in un clima diverso è solo cercare di mantenerli il più freschi possibile – un fienile con aria condizionata, usando un ventilatore di nebulizzazione, assicurandosi che abbiano abbastanza ombra, assicurandosi che non vengano esercitati durante la parte più calda della giornata.”

Mentre non esiste una cura provata per l’anidrosi, la maggior parte dei cavalli può vivere una vita normale con una gestione ragionevole. E occasionalmente la condizione è transitoria e questi cavalli più fortunati riprendono a sudare normalmente una volta che il tempo si raffredda.

Perché si verifica la sudorazione

  • I muscoli producono calore durante l’esercizio a causa del metabolismo energetico (generando energia dai nutrienti).
  • Il flusso sanguigno assorbe il calore e lo trasporta ai polmoni, dove l’espirazione ne dissipa parte, mentre la pelle irradia via anche parte del calore.
  • Se il cavallo non riesce a dissipare o irradiare tutto il calore in eccesso, la sua temperatura corporea inizia a salire (superiore a 37-380C).
  • L’ipotalamo nel cervello rileva l’aumento della temperatura e segnala alle ghiandole sudoripare di produrre sudore (una combinazione di acqua ed elettroliti).
  • Il sudore sulla pelle evapora, portando via più calore e abbassando la temperatura corporea.
  • La temperatura di un cavallo anidrotico può raggiungere livelli critici (41-430C) dopo l’esercizio, lasciandolo aperto a colpi di calore potenzialmente letali.

Segni di Anhidrosis

  • Cappotto rimane totalmente asciutto e caldo al tatto dopo l’esercizio in tempo molto caldo; può anche essere leggermente umido, principalmente sotto la sella e tra le zampe posteriori;
  • Faticato respirazione durante il lungo e dopo l’esercizio fisico;
  • Letargia e stanchezza;
  • Perdita di appetito;
  • Riduzione dell’assunzione di acqua;
  • Diradamento, a macchia di leopardo pelo, per il viso di perdita di capelli;
  • Se si sospetta anhidrosis, il vostro veterinario può fare un intradermica terbutaline test del sudore, l’iniezione di una piccola quantità di droga sotto la pelle del collo del cavallo per incoraggiare le sudorazione, che non si verificano in un anhidrotic cavallo.

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