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Acrocanthosaurus

“High-spined lizard (from) Atoka” A quasi 40 piedi di lunghezza, Acrocanthosaurus atokensis—o Acro—era uno dei più grandi predatori del Nord America (100 – 115 mya). Con una grande testa, potenti zampe posteriori e braccia relativamente piccole, sembrava molto simile a un Tyrannosaurus rex. Tuttavia, a differenza di un T. rex, Acro aveva processi spinali alti, […]

“High-spined lizard (from) Atoka”

A quasi 40 piedi di lunghezza, Acrocanthosaurus atokensis—o Acro—era uno dei più grandi predatori del Nord America (100 – 115 mya). Con una grande testa, potenti zampe posteriori e braccia relativamente piccole, sembrava molto simile a un Tyrannosaurus rex. Tuttavia, a differenza di un T. rex, Acro aveva processi spinali alti, che sostenevano una forte cresta muscolare o “vela”. Gli scienziati non sono sicuri di quale scopo abbia servito. La cresta potrebbe aver sostenuto il suo grande corpo e / o potenti muscoli delle gambe.

Altri animali usano strutture simili quando attirano i compagni. Tuttavia, la vela di Acro potrebbe essere stata anche un meccanismo difensivo. Ad esempio, potrebbe aver usato la vela per apparire più grande quando si affrontano i dinosauri rivali. Acro potrebbe anche aver usato la sua vela per regolare la sua temperatura corporea.

L’Acro preferiva inseguire le sue prede in ambienti aperti e aridi o in letti di fiumi bassi. La maggior parte della sua dieta era probabilmente composta da dinosauri più piccoli e mangiatori di piante come il Tenontosauro. Impronte nel Glen Rose, Texas trackway suggeriscono che Acro potrebbe aver anche cacciato dinosauri più grandi come Sauroposeidon. Un Sauroposeidon pieno cresciuto era lungo oltre 100 piedi e non sarebbe stato facile per Acro abbattere.

McCurtain County “bones”

I primi resti di un Acrocanthosaurus furono scoperti nel 1940 da J. Willis Stovall e Wann Langston, Jr.nei pressi di Atoka, Oklahoma. Altri fossili sono stati trovati in Texas, Utah, e forse Maryland. Tuttavia, lo scheletro più completo è stato portato alla luce dai paleontologi dilettanti Cephis Hall e Sid Love nel 1983, a meno di venti miglia dal Museo. Oltre il cinquanta per cento del fossile è stato recuperato-compreso l’intero cranio. La loro scoperta avrebbe cambiato tutto paleontologi sapevano di Acro.

Sfortunatamente, il fossile era estremamente fragile. La materia organica nei resti preistorici viene solitamente sostituita da composti di quarzo stabili. Tuttavia, questo esemplare era composto da composti di ferro e zolfo, tra cui marcasite e pirite. Il primo si sbriciola all’aria aperta quando si trova in uno stato non cristallino. Quest’ultimo può emettere fumi di acido solforico quando viene rimosso. Gli alti livelli di umidità hanno solo peggiorato la situazione. I due uomini avevano bisogno di più aiuto.

Hanno contattato Allen e Fran Graffham della Geological Enterprises di Ardmore, OK. Con il loro aiuto, i resti furono trasferiti al Black Hills Institute for Geological Research in South Dakota. L’Istituto costruì uno spazio di laboratorio dedicato per i resti e il fossile fu salvato pochi anni dopo. Alla fine fu venduto al North Carolina Museum of Natural History.

Il calco al Museo del Fiume Rosso è una copia fedele delle ossa originali, con sostituzioni scientificamente determinate per il resto. È quasi indistinguibile dall’originale. La sua acquisizione è stata resa possibile da un gruppo di terza e quarta elementare che ha guidato una donazione di due anni a livello nazionale.

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