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U.S. Food and Drug Administration

Qu’est-ce que le furane? Le furane est un liquide incolore et volatil utilisé dans certaines industries de fabrication chimique. Le furane a parfois été signalé dans les aliments. Maintenant, les scientifiques de la FDA ont découvert que le furane se forme dans certains aliments plus souvent qu’on ne le pensait auparavant. Cette découverte est probablement […]

Qu’est-ce que le furane?

Le furane est un liquide incolore et volatil utilisé dans certaines industries de fabrication chimique. Le furane a parfois été signalé dans les aliments. Maintenant, les scientifiques de la FDA ont découvert que le furane se forme dans certains aliments plus souvent qu’on ne le pensait auparavant. Cette découverte est probablement le résultat de notre capacité à détecter des composés à des niveaux extrêmement faibles avec les instruments d’analyse les plus récents plutôt qu’un changement dans la présence de furane. Les scientifiques pensent que le furane se forme dans les aliments lors des techniques de traitement thermique traditionnelles, telles que la cuisson, le discordement et la mise en conserve.

Le terme « furanes » est parfois utilisé de manière interchangeable avec « dioxines. »Cela signifie-t-il que le furane est un composé semblable à la dioxine?

Non, le furane n’est pas un composé de type dioxine. Le terme « furanes » est parfois utilisé comme raccourci pour un groupe de contaminants environnementaux appelés les dibenzofuranes, qui ont une activité semblable à celle de la dioxine. De plus, les « furanes » désignent une grande classe de composés de structures très variables, y compris, par exemple, les nitrofuranes. Ces produits chimiques ont des effets différents de ceux du furane actuellement étudié.

Quels aliments ont été testés par la FDA? Dans quels aliments le furane a-t-il été trouvé?

Jusqu’à présent, la FDA s’est concentrée sur le test des aliments en conserve ou en bocaux, car ces aliments sont chauffés dans des récipients scellés. Le furane a été trouvé dans des aliments en conserve ou en pot tels que les soupes, les sauces, les haricots, les repas de pâtes et les aliments pour bébés. Les données sur le furane dans les aliments peuvent être trouvées sur le site Web de la FDA.

Quel est le risque que représente le furane dans les aliments?

Le furane provoque un cancer chez les animaux dans des études où les animaux sont exposés au furane à fortes doses. Étant donné que les niveaux de furane n’ont été mesurés que dans quelques aliments à ce jour, il est difficile pour les scientifiques de la FDA de calculer avec précision les niveaux d’exposition au furane dans les aliments et d’estimer un risque pour les consommateurs. Cependant, l’estimation préliminaire de l’exposition des consommateurs par la FDA est bien inférieure à ce que la FDA attend des effets nocifs. La FDA continuera d’évaluer en profondeur ces données préliminaires et de mener des études supplémentaires pour mieux déterminer le risque potentiel pour la santé humaine.

Les nouvelles données montrent le furane dans les aliments pour bébés. Le furane dans les aliments pour bébés est-il particulièrement préoccupant?

Non. Ces données sont exploratoires et ne fournissent qu’une image très limitée et incomplète des niveaux de furane dans les aliments. Ces données seules n’indiquent pas l’exposition ou le risque. L’estimation préliminaire de l’exposition des consommateurs par la FDA est bien inférieure à ce que la FDA attend des effets nocifs. La FDA n’a aucune preuve que les consommateurs devraient modifier l’alimentation et les habitudes alimentaires de leurs nourrissons et enfants pour éviter l’exposition au furane.

Comment la FDA a-t-elle fait ces résultats?

Au cours d’enquêtes visant à confirmer l’exactitude d’un rapport selon lequel le furane peut être formé dans les aliments dans certaines circonstances, les scientifiques de la FDA ont découvert qu’une plus grande variété d’aliments traités thermiquement que ce que l’on pensait contenait des niveaux variables de furane.

Pourquoi le furan est-il une préoccupation?

Le furane figure sur la liste des cancérogènes du Ministère de la Santé et des Services sociaux et est considéré comme potentiellement cancérigène par le Centre International de recherche sur le cancer, sur la base d’études menées sur des animaux de laboratoire exposés à des expositions élevées. La préoccupation est de savoir si le furane peut également causer le cancer chez l’homme en raison d’une exposition à long terme à de très faibles niveaux de furane dans les aliments.

Le furane est-il soudainement apparu dans les aliments?

Non, le furane n’est pas apparu soudainement dans les aliments et est probablement présent dans les aliments depuis de nombreuses années. Le furane semble résulter de techniques de traitement thermique, telles que la mise en conserve et le discordage, qui sont depuis longtemps des méthodes essentielles de préparation et de conservation sûres des aliments. Les scientifiques ont déjà signalé avoir trouvé du furane dans un petit nombre d’aliments. Ce qui est nouveau maintenant, c’est que les scientifiques de la FDA ont développé une nouvelle méthode qui peut mesurer des niveaux extrêmement faibles de furane et l’ont appliquée à une grande variété d’aliments.

Que fait la FDA au sujet du furane dans les aliments?

Depuis la première étude du furane dans les aliments avec une méthode semi-quantitative, la FDA a affiné sa méthode pour donner des mesures quantitatives du furane, a appliqué cette méthode à un nombre limité d’aliments et a commencé à planifier une enquête plus vaste sur les aliments. La FDA a également publié dans le Federal Register un appel à la communauté scientifique pour obtenir des données sur le furane. De plus, la FDA tient une réunion publique du Comité consultatif sur les aliments le 8 juin 2004 afin de recueillir des commentaires sur les données nécessaires pour évaluer pleinement le risque, le cas échéant, que représente le furane pour les consommateurs. La FDA évaluera les données disponibles et élaborera un plan d’action qui décrira les objectifs de l’agence et les activités prévues sur la question du furane dans les aliments. Le plan d’action examinera des éléments tels qu’une enquête alimentaire élargie, des études visant à identifier les mécanismes de formation dans les aliments et des stratégies potentielles pour réduire les niveaux de furanes, et des études toxicologiques visant à examiner les mécanismes de toxicité du furane et la relation dose-réponse.

Comment le furane se forme-t-il dans les aliments?

On ignore exactement comment le furane se forme dans les aliments. Les premières indications sont qu’il existe probablement plusieurs mécanismes de formation de furanes. Le chauffage est probablement un facteur important contribuant à la formation de furanes dans les aliments, mais la chaleur peut ne pas être la seule voie menant à la formation de furanes.

Comment les niveaux de furane dans les aliments en conserve se rapportent-ils aux aliments tels que consommés?

Il est possible que les aliments en conserve ou en pot qui présentent des niveaux mesurables de furane juste après l’ouverture contiennent des niveaux plus faibles de furane après avoir été chauffés dans des contenants ouverts, comme ils le seraient généralement avant la consommation. Le furane est volatil et une partie peut s’évaporer lorsque les aliments sont chauffés dans un récipient ouvert, comme un pot. Pour tester cette hypothèse, la FDA comparera les niveaux de furane dans les aliments directement à partir d’une boîte ou d’un pot et après les avoir chauffés comme le ferait habituellement un consommateur avant sa consommation.

D’autres aliments seront-ils testés?

Oui, la FDA testera plus d’aliments et différents types d’aliments, tels que les aliments non en conserve et les aliments préparés à la maison, à l’avenir. La FDA examinera également l’effet sur les niveaux de furanes de l’ouverture et du chauffage des aliments en conserve et en bocaux.

Les consommateurs devraient-ils changer leurs habitudes alimentaires?

Non. Les données préliminaires de l’exposition de la FDA suggèrent que les niveaux de furane présents dans les aliments sont bien inférieurs aux niveaux qui causeraient des effets nocifs. En attendant d’en savoir plus, la FDA recommande aux consommateurs de suivre une alimentation équilibrée, en choisissant une variété d’aliments faibles en gras trans et en gras saturés, et riches en céréales, fruits et légumes riches en fibres.

Quelles données de la FDA sont disponibles sur le furane dans les aliments?

La FDA a publié sur son site Web ses données exploratoires sur le furane dans les aliments recueillis en date du 28 avril 2004, ainsi que la méthode utilisée pour analyser les aliments.

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