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Océan Arctique Mer de Beaufort

Les eaux glaciales et glacées de l’océan Arctique sont parmi les moins explorées au monde. Toute la surface de la mer de Beaufort est complètement gelée pendant une grande partie de l’année, et une banquise permanente recouvre la bordure nord de la mer de Beaufort toute l’année. Des conditions difficiles et impitoyables ont conduit les […]

Les eaux glaciales et glacées de l’océan Arctique sont parmi les moins explorées au monde. Toute la surface de la mer de Beaufort est complètement gelée pendant une grande partie de l’année, et une banquise permanente recouvre la bordure nord de la mer de Beaufort toute l’année. Des conditions difficiles et impitoyables ont conduit les espèces à s’adapter à la couverture de glace saisonnière dans cette région. Par exemple, certaines espèces de crustacés uniques ou des amphipodes vivent en permanence sur la face inférieure de la banquise, en utilisant de grands canaux de glace et des crevasses pour se protéger des prédateurs. Les phoques annelés dépendent de la glace de mer comme lieu de reproduction et d’élevationjeunes, et les ours polaires s’attaquent aux phoques. La mer protège également les communautés et les rives arctiques de l’érosion due au vent, aux vagues et au courant. La mer de Beaufort est un habitat important pour les baleines et les oiseaux de mer et est encore relativement épargnée par le trafic commercial. Cependant, avec les nouveaux progrès de la technologie de forage pétrolier, ce n’est qu’une question de temps avant que nous commencions à avoir un impact beaucoup plus important sur la région. Sous le fond marin de la mer de Beaufort se trouvent ce que l’on croit être d’importantes réserves de pétrole, une continuation des réserves prouvées dans le fleuve Mackenzie et le versant Nord voisins. La mer de Beaufort a été explorée pour la première fois à la recherche de pétrole dans les années 1960 et la première plate-forme pétrolière a commencé à pomper du pétrole à la fin des années 1980.

Une autre menace pour l’environnement relativement difficile de la mer de Beaufort provient du réchauffement climatique. Le changement climatique et le réchauffement climatique qui en résulte peuvent entraîner une réduction drastique du niveau de la glace de mer. Même une élévation modérée de la température entraînera la perte de cet habitat faunique crucial, menaçant les populations de phoques et d’ours polaires, entre autres espèces. L’empiètement du niveau de l’eau oblige également les Alaskiens autochtones à déplacer leurs villages dans des zones à l’abri de l’érosion côtière. Les scientifiques craignent que ces changements accélérés commencent à se produire plus rapidement que les humains et les animaux ne peuvent s’adapter. À certains endroits, le rivage a reculé de 30 pieds par an. L’augmentation des changements climatiques dans la région de la mer de Beaufort risque de bouleverser son équilibre délicat.

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EN SAVOIR PLUS

Océan Arctique – Wikipédia
Mer de Beaufort – Wikipédia
Vie marine de l’Océan Arctique
Grands écosystèmes marins – Mer de Beaufort
Accélération de la fonte de la glace de mer Arctique

VIDÉO

, Océan et tourbillons: Une perspective arctique sur le changement climatique

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