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La Froide Vérité Sur le contrôle du thermostat

Peu de gens considéreraient le port d’une veste au lit comme idéal. Laisser une fenêtre ouverte même les nuits les plus froides ne semble pas confortable non plus. Mais les habitants des appartements feront des choses non conventionnelles pour se créer des températures confortables. Les immeubles de grande hauteur les plus anciens sont les plus […]

Peu de gens considéreraient le port d’une veste au lit comme idéal. Laisser une fenêtre ouverte même les nuits les plus froides ne semble pas confortable non plus. Mais les habitants des appartements feront des choses non conventionnelles pour se créer des températures confortables.

Les immeubles de grande hauteur les plus anciens sont les plus susceptibles d’avoir des problèmes de chauffage ou de refroidissement à cause des systèmes plus anciens, mais même les immeubles de grande hauteur modernes et les appartements de style jardin présentent des écarts de température. Dans les complexes où il existe des contrôles centraux de la température qui ne peuvent être modifiés que par un propriétaire, ou où la température contrôlée individuellement est inégale dans les appartements en raison de la conception structurelle, les résidents souffrent souvent d’une transpiration saisonnière ou d’un trouble des frissons.

Yolanda Anderson, qui dort dans une veste en velours rouge à la taille pour empêcher la chaleur de son corps de s’échapper la nuit, a l’habitude de frissonner dans la chambre arrière de son appartement de Landover. Un agent d’entretien du bâtiment lui a dit qu’il fallait un certain temps pour que la chaleur circule dans la chambre arrière lorsque les bouches d’aération du salon sont ouvertes.

Pour remédier à la situation, Anderson a commencé à fermer les trois bouches d’aération du salon la nuit, mais cela n’a pas bien fonctionné. « Inutile de dire que je dors toujours dans ma petite veste rouge en velours et non par habitude », a-t-elle déclaré. « Normalement, je trouve un endroit confortable dans le lit qui transmet la chaleur de mon corps sur les draps. De cette façon, je suis sûr de rester au chaud jusqu’à ce qu’il soit nécessaire de faire une pause dans la salle de bain. » Dormir dans plusieurs couches de vêtements n’a rien d’extraordinaire pour Matthew Tollefsen, un résident de longue date de Washington, qui se souvient distinctement des froides nuits d’hiver dans son ancien appartement de Logan Circle. « J’ai eu tellement froid que j’ai dû dormir dans toutes sortes de vêtements », a-t-il déclaré.  » Avant, c’était parce que je ne pouvais rien y faire. Le propriétaire a été autorisé à baisser le chauffage la nuit. »

Maintenant, cependant, Tollefsen a le problème inverse, alors il laisse la fenêtre de sa chambre Dupont Circle ouverte pendant la nuit.

Les locataires ont peu de pouvoir dans les décisions prises par leurs propriétaires concernant le contrôle de la température. Les propriétaires doivent suivre les normes minimales de base pour le chauffage établies par les codes du bâtiment locaux pour l’habitabilité. Les dispositions stipulent généralement la température à laquelle le propriétaire doit régler le thermostat en fonction de l’heure de la journée et de la température extérieure. Certaines municipalités fixent une date limite à la mi-octobre pour allumer le chauffage. Des règles similaires s’appliquent à la climatisation dans les bâtiments qui en disposent, et le temps d’activation du système de refroidissement est généralement mi-mai.

Certains endroits, comme Alexandria, précisent que d’ici le 15 mai, la climatisation doit être fournie, a déclaré Greg Kendall, directeur mécanique de la société d’appartements Archstone-Smith. D’autres juridictions fixent des températures minimales à certaines heures de la journée. Kendall surveille les prévisions à long terme en automne et en hiver, surveillant la neige en avril ou à 80 degrés-jours en novembre, pour aider la direction à décider quand allumer le chauffage ou la climatisation. Parce que la météo dicte souvent quand utiliser le chauffage et la climatisation, les surveillants des bâtiments disent qu’ils utilisent principalement les codes juridiques comme une directive générale.

« Certains propriétaires ou gestionnaires d’immeubles sont influencés par le prix du combustible de chauffage, combien d’argent reste dans le budget, lorsque l’almanach de l’agriculteur dit que le premier gel est censé être. Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon, mais la question de savoir comment ils déterminent quand ils allument le chauffage ou la climatisation est une question qu’un résident potentiel doit poser « , a déclaré Susan Weston, directrice de l’éducation de la National Apartment Association basée à Arlington.

Kendall a déclaré qu’il essayait de minimiser les problèmes de température des résidents tout en gardant la majorité à l’aise, ce qui peut être difficile selon lui. « Le même jour, les gens vous disent qu’ils gèlent, vous avez des gens qui brûlent. Il y a le hic « , a déclaré Kendall, qui vise à maintenir la température entre 72 et 76 degrés dans les 17 bâtiments qu’il supervise.

Bien qu’il soit parfois impossible d’éviter de passer de l’air chaud à l’air froid lorsqu’il y a des températures non saisonnières, Kendall a déclaré qu’il essayait d’attendre la dernière fois possible pour allumer l’interrupteur pour éviter de mettre le système sous pression. Passer immédiatement de la chaleur à la climatisation pourrait endommager à long terme un système de chaudière, une méthode courante d’alimentation et de refroidissement centraux. Le système utilise de l’eau réfrigérée ou chauffée, qui a besoin de temps pour revenir à la température de l’air avant d’effectuer la fonction inverse.

« Ce n’est pas un processus facile », a déclaré Steve Halsted, vice-président adjoint de l’ingénierie mécanique chez Consolidated Engineering Services, une entreprise d’Arlington qui fournit des conseils en ingénierie et en exploitation aux appartements. « Une fois que nous sommes passés à la climatisation, nous devons décider s’il est avantageux pour les résidents de revenir à la climatisation. Que vous utilisiez du gaz naturel, du mazout ou de l’électricité, vous recherchez les cinq jours d’automne et de printemps que vous pouvez passer sans fournir de chaleur ou de climatisation. Cela sauve les systèmes. »La rénovation des systèmes de chauffage et de refroidissement est généralement une entreprise et une dépense importantes, en particulier dans les bâtiments plus anciens. Pour mettre à jour les systèmes, les propriétaires doivent faire face à des problèmes d’isolation, d’amiante, de plomb et de vieilles fenêtres. Parfois, les propriétaires choisissent plutôt de compenser les systèmes décrépits, les mauvaises fenêtres ou même la détérioration de l’isolation des murs ou des tuyaux – même si ce n’est que sur quelques étages d’un immeuble de grande hauteur ou d’un appartement avec jardin – en pompant de grandes quantités d’air chauffé dans tout le bâtiment.

« Vous pouvez ajouter des composants aux systèmes de chauffage, mais ils n’amélioreront pas matériellement les performances. Les gens apprennent généralement à vivre avec eux lorsqu’ils découvrent combien il en coûtera pour moderniser le système « , a déclaré Halsted.

« Dans certains de ces bâtiments plus anciens, les attentes en matière de confort n’étaient pas aussi élevées qu’aujourd’hui », a-t-il déclaré. « Lorsque les systèmes ont été installés à l’origine, le fait que la température était de 75 degrés plus ou moins 10 degrés était acceptable car les gens avaient de la chaleur et c’était acceptable. Maintenant, les gens veulent être à l’aise dans un degré, mais il n’y a pas grand-chose que vous pouvez faire lorsque les endroits construits dans les années 20 et 30 ont des radiateurs, qui ont souvent de la chaleur à la vapeur, qui a de mauvaises caractéristiques de contrôle. »

En plus de s’habituer à la température, il y a des ajustements que les résidents peuvent faire pour que le climat de leur unité soit plus agréable. La fermeture des évents dans d’autres pièces pour que l’air circule plus rapidement dans une chambre à coucher, ou la fermeture des vannes du radiateur pour empêcher la vapeur chaude, sont des solutions potentielles. Les ingénieurs du bâtiment peuvent offrir d’autres conseils basés sur la structure du bâtiment et les systèmes de chauffage et de refroidissement.

Parce que les fenêtres représentent un pourcentage important des pertes de chaleur, en particulier dans les bâtiments plus anciens dotés de fenêtres à simple vitrage, le choix d’un appartement orienté au sud permettrait d’entrer le plus de lumière et de chaleur. Les fenêtres orientées au nord offrent une lumière constante, mais une exposition au froid. Les locataires peuvent également ouvrir et fermer les stores, les stores ou les rideaux pour garder l’excès de chaleur à l’intérieur ou à l’extérieur.

À moins de dormir avec une fenêtre ouverte par temps de 30 degrés ou de porter à plusieurs reprises des sous-vêtements longs, plusieurs pulls, des chaussettes en laine ou même une veste en velours au lit, il est intéressant de savoir quand la direction active généralement le chauffage et le refroidissement avant d’emménager. Les locataires potentiels doivent également comprendre ce que les systèmes de chauffage peuvent et ne peuvent pas faire et le contrôle que les résidents ont sur eux.

« Les personnes qui sont des foies de grande hauteur expérimentés savent quoi chercher », a déclaré Weston. « Ils prennent un peu de contrôle pour rendre le partage de la vie dans un environnement commun un peu plus confortable. »

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