The playground

More information here

Frontiers in Psychology

IntroductionAttachement et alexithymie chez les TSAMéthodeProcédureParticipantsMesuresQI verbalQI non verbalAttachement aux ParentsAlexithymieAnalyse des donnéesRésultatsDiscussionDéclaration de disponibilité des donnéesDéclaration d’éthiqueContributions des auteursConflit d’intérêts Introduction Le trouble du spectre de l’autisme (TSA) est une affection neurodéveloppementale caractérisée par des déficiences sociocommunicationnelles et des modèles restreints et répétitifs de comportements et d’intérêts (American Psychiatric Association, 2013). Des études empiriques […]

Introduction

Le trouble du spectre de l’autisme (TSA) est une affection neurodéveloppementale caractérisée par des déficiences sociocommunicationnelles et des modèles restreints et répétitifs de comportements et d’intérêts (American Psychiatric Association, 2013). Des études empiriques ont largement documenté la présence de difficultés importantes dans le domaine du traitement et de la régulation des émotions chez les TSA (Silani et al., 2008). En particulier, au cours des deux dernières décennies, la construction de l’alexithymie a reçu une plus grande attention dans le domaine du traitement des émotions chez les TSA (Kinnaird et al., 2019). À savoir, le concept d’alexithymie fait référence aux difficultés individuelles à identifier, décrire et distinguer ses propres sentiments, qui s’accompagnent souvent d’une pensée orientée vers l’extérieur au lieu de se concentrer sur l’expérience interne (Sifneos, 1973). Des études antérieures ont toujours montré une alexithymie élevée chez les personnes atteintes de TSA par rapport aux groupes témoins, quel que soit le niveau de capacités intellectuelles (Hill et al., 2004; Lombardo et coll., 2007; Griffin et coll., 2016), signalant des taux plus élevés d’adultes atteints de TSA au-dessus du niveau clinique (Bird et Cook, 2013). Néanmoins, seules quelques études ont étudié l’alexithymie chez les enfants et les adolescents montrant des résultats similaires (Griffin et al., 2016; Milosavljevic et coll., 2016).

Fait intéressant, une série d’études ont révélé que l’alexithymie et non le statut de TSA sous-tendaient les difficultés spécifiques de traitement des émotions rapportées dans cette population clinique (Bird et al., 2010; Heaton et coll., 2012). Ce domaine de recherche n’attribuait pas les difficultés de traitement des émotions et d’interoception aux symptômes fondamentaux du TSA, mais suggérait plutôt un effet prédictif de l’alexithymie (Bird et Cook, 2013; Shah et al., 2016). En outre, plusieurs études ont mis en évidence un chevauchement considérable entre les corrélats neurobiologiques et anatomiques du TSA et de l’alexithymie (van der Velde et al., 2013), y compris l’activation altérée de zones cérébrales spécifiques telles que l’amygdale et le cortex cingulaire antérieur (Bernhardt et al., 2013; Caria et de Falco, 2015). De plus, l’alexithymie ainsi que le TSA sont associés à des capacités de mentalisation altérées (Moriguchi et al., 2006), peut-être à la lumière de l’intégration réduite entre l’interoception des états physiologiques et la conscience émotionnelle (Gaigg et al., 2018). Pour ces raisons, les chercheurs suggèrent de considérer l’alexithymie comme un prédicteur significatif des résultats du développement des personnes atteintes de TSA et un concept clé pour identifier les profils cognitifs de sous-groupes spécifiques au sein de l’hétérogénéité des TSA (Lai et al., 2013; Fietz et coll., 2018). Malgré sa pertinence clinique, les recherches antérieures sur les TSA se concentraient presque exclusivement sur l’âge adulte – par conséquent, l’investigation de l’alexithymie dans l’enfance reste largement inexplorée. À ce jour, une seule étude (Griffin et al., 2016) a été menée sur de jeunes enfants, confirmant un niveau plus élevé d’alexithymie pour le groupe TSA en utilisant à la fois des auto-rapports et des rapports parentaux.

Attachement et alexithymie chez les TSA

Parmi les nombreux facteurs associés à l’alexithymie, la qualité de l’attachement aux figures parentales constitue un prédicteur crucial du développement psychologique sain des enfants (Carlson et Sroufe, 1995), montrant une contribution significative à plusieurs indicateurs d’ajustement et d’adaptation socioémotionnels. En fait, la recherche sur le développement a documenté une relation solide entre l’attachement peu sûr au soignant et les difficultés de traitement des émotions (Laible, 2007; Thompson et Meyer, 2007; Brumariu et al., 2012). Cependant, l’association entre l’attachement et l’alexithymie a été principalement étudiée à l’âge adulte (Picardi et al., 2005). En fait, les études sur les enfants et les adolescents axés sur ce lien sont encore rares, en particulier sur les échantillons cliniques (Oskis et al., 2013; Koelen et coll., 2015). Par conséquent, il y a un manque substantiel de recherche concernant l’association entre l’alexithymie et l’attachement chez les enfants atteints de TSA. Une étude récente (Costa et al., 2019) ont constaté que l’alexithymie prédit une interaction parent–enfant réduite plus que le statut de TSA, suggérant la nécessité de considérer son impact sur la qualité de la relation dans les recherches futures. En fait, l’étude n’incluait pas de mesure spécifique de la relation d’attachement aux parents, qui représente une caractéristique essentielle du développement socioémotionnel de l’enfant.

À cet égard, la littérature sur l’attachement n’a montré aucune différence entre les TSA et leurs homologues typiques dans la perception de la qualité de l’attachement aux parents (Bauminger et al., 2010 : Chandler et Dissanayake, 2014; Sivaratnam et al., 2018). Néanmoins, l’étude de l’attachement chez les TSA pendant la moyenne enfance reste mal étudiée et d’autres répliques sont nécessaires pour clarifier l’absence de différences significatives avec les témoins typiques. De plus, comprendre le mécanisme sous-jacent à la perception de la sécurité de l’attachement chez les parents chez les enfants atteints de TSA peut élucider l’association entre les aspects clés du développement socioémotionnel dans cette population clinique, en expliquant quelles caractéristiques de l’enfant peuvent contribuer à des représentations explicites positives de parents dignes de confiance, sensibles et disponibles. Étant donné que ni le statut de TSA ni la gravité des symptômes n’ont montré d’influence significative sur la perception de la sécurité de l’attachement chez les TSA, il pourrait être intéressant de considérer le rôle de l’alexithymie dans la prédiction de ce domaine socioaffectif. Selon une perspective bidirectionnelle, les caractéristiques de l’enfant peuvent influencer la qualité de l’interaction parent–enfant (Costa et al., 2019), modifiant les attitudes parentales et les comportements de soins. Par conséquent, des phénomènes subcliniques spécifiques tels que des difficultés à identifier et à décrire ses propres sentiments ainsi que des difficultés à distinguer les émotions des sensations corporelles (Silani et al., 2008) peuvent affecter la façon dont les enfants perçoivent leur relation d’attachement avec leurs parents.

La présente étude visait à étudier l’alexithymie chez les enfants d’âge scolaire atteints de TSA (sans déficience intellectuelle) en examinant son rôle prédictif sur la perception par l’enfant de la sécurité de l’attachement aux parents. Tout d’abord, nous avons exploré les différences potentielles entre les groupes pour l’attachement et l’alexithymie. À cette fin, nous avons également estimé le pourcentage d’enfants au-dessus du seuil normatif de l’alexithymie. Ensuite, l’effet prédictif des caractéristiques de l’enfant, y compris l’alexithymie, a été testé dans le but d’identifier les mécanismes qui interviennent dans la formation de la perception de la sécurité de l’attachement chez les parents atteints de TSA. Nous avons principalement émis l’hypothèse de trouver des niveaux et des taux d’alexithymie plus élevés chez les enfants atteints de TSA par rapport aux témoins, selon des études antérieures sur ce sujet (Kinnaird et al., 2019). Aucune différence n’était attendue en ce qui concerne la perception de la sécurité de l’attachement pour les parents, comme l’ont souligné des recherches antérieures (Teague et coll., 2017). En ce qui concerne notre deuxième objectif, nous nous attendons à trouver un lien significatif entre l’alexithymie et l’attachement selon la littérature sur la population neurotypique.

Méthode

Procédure

Les participants ayant reçu un diagnostic de TSA ont été recrutés dans deux centres cliniques différents pour enfants atteints de troubles neurodéveloppementaux. Les cliniciens ont informé les parents d’enfants ayant un diagnostic de TSA certifié qui répondent aux critères d’inclusion de la possibilité de participer à cette étude. Nous avons utilisé des échantillons de boules de neige et des publicités spécifiques dans la région universitaire pour recruter des enfants avec un développement typique. En réponse à la manifestation d’intérêt des parents, nous avons invité les familles dans les centres cliniques à participer à cette étude. Après avoir lu un document d’information détaillé de l’étude, les parents ont signé le consentement éclairé, y compris le formulaire concernant la protection des données personnelles. Cette procédure a été accomplie conformément au Règlement Général de l’UE sur la Protection des Données (RGPD) n ° 2016/679. Cette étude a reçu l’approbation éthique du Comité d’éthique sur les expériences impliquant des êtres humains de l’Université de Trente. L’administration des questionnaires a été réalisée par un expérimentateur dans une pièce calme des centres impliqués dans l’étude. Les mères d’enfants atteints de TD ont été invitées à remplir l’échelle de réactivité sociale 2 (Constantino et Gruber, 2005) afin de dépister les participants du groupe témoin pour une déficience sociocommunicationnelle. De même, le Calendrier d’Observation Diagnostique de l’autisme (ADO, Module 3; Lord et al., 2015) a été utilisé pour confirmer le diagnostic chez les enfants du groupe TSA. Nous avons également recueilli des mesures de l’intelligence verbale et non verbale et du statut socioéconomique familial dans les deux groupes. De plus, les enfants ont rempli deux questionnaires d’auto-évaluation pour l’évaluation de l’alexithymie et de la qualité de l’attachement aux parents.

Participants

Sur les 52 familles contactées, 4 ont refusé de participer (2 des TSA et 2 du groupe TD) – par conséquent, notre échantillon final comprenait 24 enfants atteints de TSA (sans déficience intellectuelle) et 24 enfants avec un développement typique (TD). L’âge moyen des enfants est de 126 ans.4 mois (SD = 16,45) pour le groupe clinique et 115,88 mois (SD = 25,14) pour le groupe normatif. La majorité des participants à cette étude étaient des hommes (75% de l’échantillon total et 62,5 % de la TD), en particulier dans le groupe des TSA (n = 19; 87,5 %). Le statut socioéconomique de la famille (SSE; Hollingshead, 1975) est similaire pour les deux groupes, allant de moyen à élevé. Tous les enfants du groupe clinique avaient un diagnostic clinique certifié de TSA sans déficience intellectuelle (QI supérieur à 70), basé sur le jugement clinique selon la 5e édition du Manuel Statistique Diagnostique des Troubles Mentaux (DSM V; American Psychiatric Association, 2013). Les enfants présentant une déficience intellectuelle, une déficience grave du fonctionnement cognitif, des troubles psychiatriques concomitants et des déficits du langage expressif et réceptif ont été exclus de l’étude. Pour le groupe TD, nous n’avons pas inclus les enfants ayant des antécédents de troubles psychiatriques.

Mesures

QI verbal

L’échelle d’intelligence de Wechsler pour les enfants (WISC-IV; Wechsler, 2003) est l’outil standardisé le plus utilisé dans le domaine de l’évaluation psychologique du développement. Selon la méthodologie et les objectifs de cette recherche, nous avons utilisé deux sous-échelles de base WISC (Similitudes et Vocabulaire) pour générer un indice de l’intelligence verbale de l’enfant. Les similitudes fournissent une estimation du raisonnement abstrait verbal de l’enfant. Ce sous-test de base implique également le développement du langage, la connaissance lexicale, la compréhension auditive, la mémoire et la capacité de discriminer entre les caractéristiques essentielles et non essentielles. Le vocabulaire (COV) offre une mesure de la connaissance lexicale de l’enfant et de la formation de concepts verbaux.

QI non verbal

Matrices progressives colorées Raven (CPM; Raven et al., 1962) est une évaluation individuelle non verbale largement reconnue de l’intelligence des enfants basée sur du matériel figuratif. Plus précisément, cet outil évalue le raisonnement perceptif et inductif non verbal chez les enfants de 3 à 11 ans indépendamment de la culture ou de la déficience cognitive. Il se compose de trois séries de 12 éléments développés pour mesurer les principaux processus caractéristiques de ce groupe d’âge. Un score pondéré général a été calculé en ajoutant les bonnes réponses de l’enfant.

Attachement aux Parents

Inventaire de l’Attachement des Parents et des pairs (IPPA; Armsden et Greenberg, 1987) est une mesure autodéclarée visant à évaluer comment les enfants et les adolescents perçoivent leurs parents et leurs amis proches comme une source de sécurité psychologique. Dans cette étude, nous avons utilisé la version liée à la relation avec les parents uniquement. Il comprend 28 éléments notés sur une échelle de type Likert en cinq points de 1 = « presque jamais ou jamais vrai » à « presque toujours ou toujours vrai », ce qui génère trois sous-échelles (Confiance, Communication et Aliénation) et un score total. Des scores plus élevés indiquent une perception positive de la relation d’attachement. Ce questionnaire a montré des propriétés psychométriques adéquates (Jewell et al., 2019), et il a été utilisé pour étudier la perception de la sécurité de l’attachement chez les enfants atteints de TSA (sans déficience intellectuelle) au cours de l’enfance intermédiaire (Teague et al., 2017).

Alexithymie

Questionnaire sur l’alexithymie pour les enfants (AQC; Rieffe et al., 2006) est une mesure autodéclarée pour évaluer l’alexithymie chez les jeunes enfants. Il est adapté de la mesure bien validée utilisée pour l’évaluation à l’âge adulte (TAS-20; Bagby et al., 1994) pour être appropriés sur le plan du développement en préservant une structure et un contenu similaires. L’AQC est composé de 20 éléments évalués sur une échelle de type Likert en trois points (allant de 0 = non vrai à 2 = souvent vrai) représentant trois facteurs principaux: (a) Difficulté à identifier les Sentiments (DIF; sept éléments): (b) Difficulté à Décrire les Sentiments (DDF; cinq éléments); et (c) Pensée orientée vers l’extérieur (EOT; huit éléments). Un exemple d’élément AQC est « Je peux facilement dire ce que je ressens à l’intérieur. »Cinq éléments de l’échelle ont été formulés positivement, par exemple, « Il est important de comprendre ce que vous ressentez à l’intérieur » et la notation a donc été inversée.

Dans cette étude, nous avons utilisé la version italienne du questionnaire (Di Trani et al., 2009, 2018). Des scores plus élevés correspondent à la présence élevée de ce facteur. La validité et la fiabilité de cette mesure ont été confirmées par des données empiriques (Rieffe et al., 2006; Di Trani et coll., 2009, 2018), à l’exception d’EOT, qui a montré une faible fiabilité. Dans notre échantillon, la cohérence interne de l’AQC était bonne pour le score total (α = 0,678), DIF (α = 0.718), et DDF (α = 623) et pauvre pour EOT (α = 0,035). Cette mesure a déjà été utilisée chez les enfants atteints de TSA et d’autres troubles neurodéveloppementaux (Donfrancesco et al., 2013; Griffin et coll., 2016).

Analyse des données

L’analyse statistique des données a été réalisée à l’aide du package statistique SPSS (22.0 pour Windows). En tant qu’analyse préliminaire, nous avons vérifié la normalité de la distribution, les valeurs aberrantes et la linéarité et nous avons testé les corrélations bivariées entre les scores d’alexithymie et d’attachement. Une analyse multivariée unidirectionnelle de la variance (MANOVA) a été utilisée pour tester les différences de groupe sur la variable de contrôle afin de détecter les covariables potentielles. De même, avec le test du chi carré, nous avons évalué les différences potentielles entre les groupes en ce qui concerne la répartition par sexe. De plus, nous avons transformé les scores totaux IPPA et AQC en scores z afin de normaliser les deux variables d’intérêt. En ce qui concerne le premier objectif de l’étude, nous avons effectué un test de Mann–Whitney pour comparer les deux groupes d’étude sur les scores totaux d’attachement. Pour les différences de groupe sur l’alexithymie, nous avons effectué un test t de l’élève pour le score total et un MANOVA à sens unique pour les trois sous-échelles du questionnaire. Une valeur aberrante (1 TD) a été retirée de l’analyse statistique. En utilisant un score de seuil catégorique basé sur les valeurs normatives de l’étude de validation italienne AQC (Di Trani et al., 2018), nous avons calculé les taux d’enfants à risque d’alexithymie. Plus précisément, nous avons déterminé les paramètres de seuil en utilisant les moyens normatifs + 1 SD regroupés par deux groupes d’âge (8-10 et 11-14 ans) et le sexe de l’enfant. Les différences entre les groupes sur cette variable catégorielle ont été testées à l’aide du test exact de Fisher. Ensuite, nous avons utilisé une régression linéaire hiérarchique pour tester quelles variables enfants ont contribué de manière significative à prédire l’attachement de l’enfant aux scores des parents. Plus précisément, la première étape du modèle de régression comprenait l’âge de l’enfant, le QI verbal et le statut de TSA (présence / absence). Dans la deuxième étape de l’analyse, nous avons ajouté le score d’alexithymie autodéclaré par l’enfant pour tester son effet prédictif indépendant sur le modèle global de l’IPPA. Une troisième étape a été incluse pour tester si l’effet de l’alexithymie sur l’attachement est modéré par le statut de TSA.

Résultats

Les scores AQC étaient normalement répartis à la fois dans le TSA et le groupe témoin, par opposition aux scores totaux de l’IPPA. Les enfants atteints de TSA ne différaient pas du groupe TD en ce qui concerne les variables de contrôle telles que l’âge de l’enfant, la capacité verbale et non verbale et les SSE de la famille (voir le tableau 1). De même, aucune différence n’a été trouvée dans la répartition par sexe entre les groupes (test exact de Fisher, p = 0,09). L’analyse corrélationnelle est présentée dans le tableau 2. En abordant le premier objectif de l’étude, il y avait une différence significative entre les deux groupes sur le score total de l’AQC, les enfants du groupe TSA présentant un niveau plus élevé d’alexithymie. La MANOVA était significative pour l’effet de groupe sur les sous-échelles de l’AQC. Parmi les tests univariés, seule la sous-échelle DDF était significative, F(1,45) = 5,65, p = 0,022, alors qu’une tendance importante qui approchait de la signification a été trouvée pour la sous-échelle EOT, F (1,45) = 3,76, p = 0,059.

TABLEAU 1
www.frontiersin.org

Tableau 1. Statistiques descriptives de la variable d’étude pour le groupe TSA et TD.

TABLEAU 2
www.frontiersin.org

Tableau 2. Corrélations de Spearman entre l’attachement perçu aux parents et le score total et les sous-échelles de l’alexithymie.

De plus, nous avons constaté des taux plus élevés d’alexithymie dans le groupe TSA; plus précisément, 20,8% des enfants atteints de TSA étaient au-dessus de la limite par rapport à 8,3% du groupe de développement typique. Cependant, seule une tendance marginale à la signification est ressortie de l’analyse (test exact de Fisher, p = 0,091). La même analyse a été effectuée sans enlever la valeur aberrante montrant des résultats similaires. Dans ce cas, bien qu’aucune différence statistique ne soit apparue sur le score total de l’AQC, nous avons constaté une tendance substantielle à l’importance. Aucune différence significative n’a été trouvée entre les enfants atteints de TSA et le groupe témoin sur les scores totaux de l’IPPA (Z = 1,69, p = 0,090, eta partielle au carré = 0,064). Pour déterminer l’effet des caractéristiques des enfants et la contribution de l’alexithymie, une régression linéaire hiérarchique comprenant deux étapes distinctes a été réalisée (voir Tableau 3). La première étape qui comprenait l’âge de l’enfant, le QI verbal et le statut de TSA n’était pas statistiquement significative. Néanmoins, l’âge de l’enfant était positivement associé à l’attachement aux parents (β = 0,349), alors que la contribution du QI verbal et du statut de TSA n’était pas statistiquement significative. En entrant le score total AQC comme prédicteur indépendant à la deuxième étape de la régression linéaire, le modèle global était significatif, expliquant 19,5 % de la variance. La valeur p associée à la variation au carré R ajustée pour la deuxième étape est également statistiquement significative. Plus précisément, les données ont révélé que l’alexithymie était le régresseur négatif indépendant significatif (β = -0,361), alors qu’aucun effet n’a été trouvé pour l’âge de l’enfant, le QI verbal et le statut de TSA. De même, l’alexithymie était encore significative à la troisième étape de la régression (β = -1,10; p = 0,040), alors qu’aucun effet d’interaction avec le statut de TSA n’a été observé.

TABLEAU 3
www.frontiersin.org

Tableau 3. Analyse de régression hiérarchique de l’attachement perçu aux parents selon l’âge de l’enfant, le QI verbal, le statut de TSA et l’alexithymie autodéclarée.

Discussion

La présente étude a examiné l’alexithymie chez les enfants d’âge scolaire atteints de TSA (sans déficience intellectuelle), explorant son influence sur la perception de la sécurité de l’attachement aux parents. Dans ce but, nous avons testé l’hypothèse selon laquelle l’alexithymie pourrait contribuer à une vision négative de la qualité de la relation avec les parents du point de vue de l’enfant. À ce jour, aucune étude n’a étudié ce lien spécifique chez les enfants atteints de troubles neurodéveloppementaux atypiques, y compris les TSA.

Tout d’abord, nous avons constaté que les enfants atteints de TSA et de TD ne présentaient aucune différence significative dans la perception de la sécurité de l’attachement pour les parents. Bien qu’un nombre limité d’études aient été menées sur ce sujet, nos résultats concordent avec les résultats précédents. Selon des résultats méta-analytiques antérieurs, des preuves empiriques récentes ont révélé que les enfants d’âge scolaire atteints de TSA (sans déficience intellectuelle) rapportaient des niveaux de sécurité similaires dans la relation avec leurs parents à ceux observés chez les enfants en développement (Teague et al., 2017). Cependant, compte tenu de l’impact négatif des difficultés sociocommunicationnelles et de la réactivité émotionnelle du TSA sur la qualité du lien d’attachement et de l’interaction parent–enfant, ces résultats ont soulevé des questions sur le mécanisme pouvant expliquer la perception positive de la relation d’attachement par l’enfant.

Deuxièmement, conformément à la seule étude disponible (Griffin et al., 2016), nos résultats ont montré que les enfants d’âge scolaire atteints de TSA rapportaient des niveaux plus élevés d’alexithymie par rapport à leur homologue typique.

Plus précisément, les enfants atteints de TSA ont signalé plus de difficultés à décrire leurs sentiments et leurs états intérieurs.

De plus, nous avons constaté que l’alexithymie est plus fréquente chez les TSA, également en âge scolaire, avec environ un sur cinq signalant des scores d’alexithymie supérieurs au seuil. Notre découverte confirme les difficultés des enfants atteints de TSA dans le traitement cognitif de leurs propres émotions, documentées par des recherches antérieures sur l’adolescent et l’âge adulte (Bird and Cook, 2013; Milosavljevic et al., 2016). Comme prévu, nous n’avons pas constaté d’effet important sur cette différence de groupe étant donné que l’autodéclaration des enfants peut être moins fiable que d’autres évaluations fournies par les enfants informateurs. En fait, les capacités limitées des personnes atteintes de TSA en ce qui concerne la cognition autoréférentielle (Lombardo et al., 2007) peuvent nuire à l’exactitude des mesures autodéclarées. Il est essentiel de considérer d’autres aspects associés au phénotype des TSA qui sont strictement liés à l’alexithymie (Fitzgerald et Bellgrove, 2006) tels que la déficience de la mentalisation et de l’autoréflexion, des représentations moins cohérentes de l’expérience émotionnelle (Losh et Capps, 2006), l’absence de vocalisation émotionnelle (Heaton et al., 2012), la rigidité comportementale et le contrôle inhibiteur altéré (Mosconi et al., 2009; D’Kruz et coll., 2013). Ainsi, même si nous avons vérifié les capacités linguistiques, des niveaux et des taux élevés d’alexithymie chez les enfants atteints de TSA peuvent s’expliquer au moins dans une certaine mesure par ces troubles spécifiques du fonctionnement cognitif, émotionnel et comportemental.

Selon le deuxième objectif de cette étude, nous avons trouvé un lien significatif entre l’alexithymie et la perception de la sécurité de l’attachement chez les enfants avec et sans TSA. En particulier, parmi les caractéristiques de l’enfant, le niveau d’alexithymie et non le diagnostic de TSA prédit la mesure dans laquelle les enfants perçoivent leur relation avec leurs parents comme une source de sécurité au milieu de l’enfance. Il est concevable qu’un déficit spécifique dans l’identification et la description de ses propres sentiments puisse entraver la construction d’une représentation positive de la relation d’attachement parent–enfant quel que soit le statut clinique de l’enfant. En ce qui concerne les TSA, malgré un domaine de recherche croissant reliant l’alexithymie et les résultats psychologiques des enfants (Brewer et al., 2015; Morie et coll., 2019), il s’agit de la première enquête documentant l’impact significatif de l’alexithymie sur la perception de la sécurité de l’attachement aux parents. Un débat en cours dans les TSA est de savoir si l’apparition de l’alexithymie affecte la motivation sociale, influençant les attitudes et les comportements au niveau interpersonnel (Pastore et al., 2019). Des études ont rapporté que l’alexithymie chez les enfants atteints de TSA était associée à une cohérence moins expressive (Costa et al., 2017), l’empathie et la prise de perspective (Lartseva et al., 2015) ainsi qu’une plus faible jouissance des interactions prosociales (Gebauer et al., 2014). De plus, comme l’ont souligné Costa et al. (2019), l’alexithymie chez les enfants (plus que le statut de TSA) peut affecter négativement les relations parent–enfant, expliquant la quantité réduite d’échanges dyadiques. Le décalage entre l’activation de l’excitation et l’expérience subjective des sentiments (Gaigg et al., 2018) peuvent également contribuer à la formation d’une représentation de l’enfant moins cohérente influençant la façon dont l’information est codée et traitée. Par conséquent, la possibilité de développer des représentations déséquilibrées des figures d’attachement peut augmenter considérablement étant donné les conséquences négatives potentielles de l’alexithymie sur différents niveaux de traitement des émotions et d’échanges relationnels. En outre, donner un sens cohérent à leurs propres expériences interpersonnelles avec les figures parentales peut être plus complexe pour les ressources personnelles limitées dans la compréhension de soi, la régulation et l’expression émotionnelles. En fait, les enfants atteints de TSA et d’alexithymie peuvent également présenter des difficultés à interpréter et à réagir à l’émotion chez les autres (Poquérusse et al., 2018) comme dans le cas des tuteurs d’enfants. Mentalisation altérée associée à une faible mémoire de soi chez les TSA (Lombardo et al., 2007) et les difficultés avec les souvenirs autobiographiques épisodiques (Lind, 2010) constituent des facteurs de risque supplémentaires pour la construction de représentations explicites cohérentes basées sur des expériences relationnelles passées. En suivant cette direction, nos résultats élargissent la littérature sur l’influence de l’alexithymie sur le développement socioémotionnel en considérant la perspective de soi d’un enfant sur l’attachement aux parents pendant l’âge scolaire.

En somme, nos résultats ont montré des niveaux plus élevés d’alexithymie par rapport au groupe témoin, alors que la perception de la sécurité de l’attachement était similaire entre les groupes. Notamment, l’alexithymie, et non l’autisme, s’est avérée être le seul prédicteur significatif de l’attachement de l’enfant aux parents. Ainsi, l’alexithymie semble jouer un rôle clé sur la façon dont les enfants atteints de TSA perçoivent leur relation avec leurs mères et leurs pères. À cet égard, plusieurs aspects associés à l’alexithymie tels que le traitement des émotions altéré, les processus atypiques neurophysiologiques, la réduction de la mentalisation et une faible mémoire de soi peuvent entraver la relation parent-enfant et, par conséquent, les représentations explicites de l’enfant.

Enfin, certaines limites de cette étude doivent être reconnues. Nous n’incluons pas de mesure de l’alexithymie évaluée par les enfants informateurs comme suggéré par des recherches antérieures (Griffin et al., 2016). Ainsi, une comparaison entre deux sources d’information différentes sur les scores d’alexithymie n’était pas possible.

De plus, une petite taille d’échantillon, un plan transversal et l’absence d’une mesure continue de la gravité des symptômes du TSA représentent d’autres inconvénients spécifiques de cette étude. Les recherches futures peuvent élargir ces résultats, y compris une mesure des représentations d’attachement implicites de l’enfant. En général, nos résultats ont confirmé que l’alexithymie pourrait être utile dans le sous-groupe et l’identification de profils cognitifs spécifiques au sein de la condition du spectre de l’autisme. Nous suggérons également l’alexithymie comme covariable potentielle dans l’étude comparative sur les TSA. Une autre indication possible est d’évaluer l’alexithymie chez les parents pour examiner s’il existe des associations directes avec les résultats de l’enfant. En termes d’implications cliniques, nous recommandons d’évaluer adéquatement l’alexithymie chez les enfants d’âge scolaire atteints de TSA afin d’acquérir des informations spécifiques sur leur fonctionnement émotionnel. Les enfants atteints de TSA et présentant un niveau plus élevé d’alexithymie concomitante peuvent bénéficier d’interventions combinant un traitement fondé sur des données probantes pour les difficultés sociocommunicationnelles et des stratégies spécifiques visant à améliorer le traitement cognitif de leurs propres émotions. En conclusion, nos résultats ont confirmé l’importance de cibler l’alexithymie des enfants chez les TSA, compte tenu de sa signification clinique non seulement sur le traitement des émotions mais également sur d’autres domaines importants du développement socioémotionnel, comme c’est le cas de l’attachement aux figures parentales. Les interventions impliquant les mères et les pères visant à renforcer la qualité des échanges relationnels et des capacités émotionnelles de l’enfant devraient évaluer et traiter l’alexithymie compte tenu de sa contribution importante à l’adaptation de l’enfant au TSA pendant la moyenne enfance.

Déclaration de disponibilité des données

Les données brutes à l’appui des conclusions de cet article seront mises à la disposition par les auteurs, sans réserve injustifiée, de tout chercheur qualifié.

Déclaration d’éthique

Les études impliquant des participants humains ont été examinées et approuvées par le Comité d’Éthique de la Recherche Humaine de l’Université de Trente. Le consentement éclairé écrit pour participer à cette étude a été fourni par le tuteur légal / le plus proche parent des participants.

Contributions des auteurs

MG, SF et PV ont contribué à la conception et à la mise en œuvre de la recherche. MG a collecté et analysé les données. Tous les auteurs ont discuté des résultats et commenté le manuscrit.

Conflit d’intérêts

Les auteurs déclarent que la recherche a été menée en l’absence de relations commerciales ou financières pouvant être interprétées comme un conflit d’intérêts potentiel.

Association américaine de psychiatrie (2013). Manuel Diagnostique et statistique des Troubles mentaux, 5e Edn, Arlington, VA: American Psychiatric Association.

Google Scholar

Armsden, G., et Greenberg, M. (1987). L’inventaire de l’attachement des parents et des pairs: les différences individuelles et leur relation au bien-être psychologique à l’adolescence. J. Jeunes Adolesc. 16, 427–454. doi: 10.1007

Résumé publié|Texte intégral croisé|Google Scholar

Bagby, R. M., Parker, J.D. et Taylor, G. J. (1994). The twenty-item Toronto Alexithymia Scale – I. Sélection des items et validation croisée de la structure factorielle. J. Psychosom. Rés. 38, 23 à 32. doi: 10.1016/0022-3999(94)90005-1

CrossRef Texte intégral/Google Scholar

Bauminger, N., Solomon, M., and Rogers, S. J. (2010). Externalizing and internalizing behaviors in ASD. Autism Res. 3, 101–112. doi: 10.1002/aur.131

PubMed Abstract | CrossRef Full Text | Google Scholar

Bernhardt, B. C., Valk, S. L., Silani, G., Bird, G., Frith, U., and Singer, T. (2013). Selective disruption of sociocognitive structural brain networks in autism and alexithymia. Cereb. Cortex 24, 3258–3267. doi: 10.1093/cercor/bht182

PubMed Abstract | CrossRef Full Text | Google Scholar

Bird, G., and Cook, R. (2013). Émotions mixtes: la contribution de l’alexithymie aux symptômes émotionnels de l’autisme. Transl. Psychiatre. 3:e285. doi: 10.1038/ tp.2013.61

Résumé PubMed | Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Bird, G., Silani, G., Brindley, R., White, S., Frith, U. et Singer, T. (2010). Les réponses cérébrales empathiques dans insula sont modulées par les niveaux d’alexithymie mais pas par l’autisme. Cerveau 133, 1515-1525. doi:10.1093/brain/awq060

Résumé PubMed/Texte intégral CrossRef/Google Scholar

Brewer, R., Marsh, A.A., Catmur, C., Cardinale, E. M., Stoycos, S., Cook, R., et al. (2015). L’impact du trouble du spectre de l’autisme et de l’alexithymie sur les jugements d’acceptabilité morale. J. Abnorm. Psychol. 124:589. doi: 10.1037/abn0000076

Résumé publié/Texte intégral croisé/Google Scholar

Brumariu, L. E., Kerns, K. A. et Seibert, A. (2012). Attachement mère-enfant, régulation des émotions et symptômes d’anxiété au milieu de l’enfance. Pers. Relat. 19, 569–585. doi: 10.1016/j.bbr.2016.07.035

Résumé PubMed / Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Caria, A., et de Falco, S. (2015). Régulation du cortex insulaire antérieur dans les troubles du spectre autistique. Devant. Se comporter. Neurosci. 9:38. doi: 10.3389/fnbeh.2015.00038

Résumé PubMed |Texte intégral CrossRef/Google Scholar

Carlson, E.A., et Sroufe, L.A. (1995). « Contribution de la théorie de l’attachement à la psychopathologie du développement », dans Psychopathologie du développement: Théorie et méthode, vol. 1, éd. D. Cicchetti, et D. J. Cohen (Oxford: Wiley), 581-616.

Google Scholar

Chandler, F., et Dissanayake, C. (2014). Une enquête sur la sécurité de l’attachement des aidants pendant la mi-enfance chez les enfants atteints d’un trouble autistique de haut niveau. Autisme 18, 485-492. doi: 10.1177/ 1362361313486205

Résumé PubMed|Texte intégral CrossRef/Google Scholar

Constantino, J.N., et Gruber, C. P. (2005). Échelle de Réactivité Sociale. Los Angeles: Services psychologiques occidentaux.

Google Scholar

Costa, A. P., Steffgen, G., et Samson, A. C. (2017). Incohérence expressive et alexithymie dans le trouble du spectre de l’autisme. J. Développement de l’autisme. Désarroi. 47, 1659–1672. doi: 10.1007/s10803-017-3073-9

Résumé PubMed | Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Costa, A. P., Steffgen, G. et Vögele, C. (2019). Le rôle de l’alexithymie dans l’interaction parent–enfant et dans la capacité émotionnelle des enfants atteints de trouble du spectre de l’autisme. Autism Res. 12, 458-468. doi: 10.1002/aur.2061

Résumé PubMed | CrossRef Texte intégral /Google Scholar

D’Kruz, A. M., Ragozzino, M. E., Mosconi, M. W., Shrestha, S., Cook, E. H. et Sweeney, J.A. (2013). Flexibilité comportementale réduite dans les troubles du spectre autistique. Neuropsychologie 27:152. doi: 10.1037/a0031721

Résumé publié|Texte intégral croisé/Google Scholar

Di Trani, M., Presaghi, F., Renzi, A., Greenmanc, P. S. et Solanoa, L. (2018). La version italienne du questionnaire sur l’alexithymie pour les enfants (AQC): Structure des facteurs et fiabilité de la version italienne de la revue Aleith Psychol. 35, 47–60.

Google Scholar

par Trani, M., Tomassetti, N., Bonadies, M., Capozzi, F., De Gennaro, L., Presaghi, F., et al. (2009). Un questionnaire italien pour l’alexithymie en âge de développement: structure des facteurs et fiabilité. Psychologie de la santé 2, 131-143. doi: 10.3280/PDS2009-002009

CrossRef Full Text | Google Scholar

Donfrancesco, R., Di Trani, M., Gregori, P., Auguanno, G., Melegari, M. G., Zaninotto, S., et al. (2013). Attention-deficit/hyperactivity disorder and alexithymia: a pilot study. ADHD Attent. Def. Hyperact. Disord. 5, 361–367.

Google Scholar

Fietz, J., Valencia, N., and Silani, G. (2018). Alexithymia and autistic traits as possible predictors for traits related to depression, anxiety, and stress: a multivariate statistical approach. J. Eval. Clin. Pract. 24, 901–908. doi: 10.1111/jep.12961

Résumé PubMed / Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Fitzgerald, M., et Bellgrove, M. A. (2006). Le chevauchement entre l’alexithymie et le syndrome d’Asperger. J. Développement de l’autisme. Désarroi. 36:573. doi: 10.1007/s10803-006-0096- z

Résumé PubMed | Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Gaigg, S. B., Cornell, A.S. et Bird, G. (2018). Les mécanismes psychophysiologiques de l’alexithymie dans le trouble du spectre de l’autisme. Autisme 22, 227-231. doi: 10.1177/1362361316667062

Résumé publié|Texte intégral croisé /Google Scholar

Gebauer, L., Skewes, J., Westphael, G., Heaton, P., et Vuust, P. (2014). Traitement cérébral intact des émotions musicales dans le trouble du spectre de l’autisme, mais plus de charge cognitive et d’excitation dans la musique heureuse par rapport à la musique triste. Devant. Neurosci. 8:192. doi: 10.3389/ fnins.2014.00192

Résumé PubMed / Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Griffin, C., Lombardo, M. V., et Auyeung, B. (2016). Alexithymie chez les enfants avec et sans troubles du spectre autistique. Autism Res. 9, 773-780. doi: 10.1002/aur.1569

Résumé PubMed / CrossRef Texte intégral /Google Scholar

Heaton, P., Reichenbacher, L., Sauter, D., Allen, R., Scott, S. et Hill, E. (2012). Mesurer les effets de l’alexithymie sur la perception des vocalisations émotionnelles dans le trouble du spectre autistique et le développement typique. Psychol. Med. 42, 2453–2459. doi: 10.1017/S0033291712000621

Résumé publié/Texte intégral croisé/Google Scholar

Hill, E., Berthoz, S. et Frith, U. (2004). Bref rapport: traitement cognitif de ses propres émotions chez les personnes atteintes d’un trouble du spectre autistique et chez leurs proches. J. Développement de l’autisme. Désarroi. 34, 229–235. doi: 10.1023/b: jadd.0000022613.41399.14

Résumé publié/Texte intégral croisé/Google Scholar

Hollingshead, AA (1975). Indice De Statut Social À Quatre Facteurs. New Haven, CT: Université de Yale.

Google Scholar

Jewell, T., Gardner, T., Susi, K., Watchorn, K., Coopey, E., Simic, M., et al. (2019). Mesures d’attachement dans la moyenne enfance et l’adolescence: un examen systématique des propriétés de mesure. Clin. Psychol. Rév. 68, 71-82. doi: 10.1016 / j. rcp.2018.12.004

Résumé PubMed | Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Kinnaird, E., Stewart, C. et Tchanturia, K. (2019). Enquêter sur l’alexithymie dans l’autisme: une revue systématique et une méta-analyse. EUR. Psychiatre. 55, 80–89. doi: 10.1016/j.eurpsy.2018.09.004

Résumé PubMed | Texte intégral CrossRef/Google Scholar

Koelen, J. A., Eurelings-Bontekoe, E. H., Stuke, F., et Luyten, P. (2015). Les stratégies d’attachement peu sûres sont associées à l’alexithymie cognitive chez les patients atteints de trouble somatoforme sévère. Int. J. Psychiatre. Med. 49, 264–278. doi: 10.1177/ 0091217415589303

Résumé publié| Texte intégral croisé / Google Scholar

Lai, M. C., Lombardo, M. V., Chakrabarti, B., et Baron-Cohen, S. (2013). Sous-groupe du « spectre  » de l’autisme: réflexions sur le DSM-5. PLoS Biol. 11:e1001544. doi: 10.1371 / journal.pbio.1001544

Résumé PubMed / Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Laible, D. (2007). Attachement avec les parents et les pairs à la fin de l’adolescence: liens avec la compétence émotionnelle et le comportement social. Pers. Individ. Différer. 43, 1185–1197. doi: 10.1016 / j. payé.2007.03.010

CrossRef Texte intégral/Google Scholar

Lartseva, A., Dijkstra, T. et Buitelaar, J. K. (2015). Traitement du langage émotionnel dans les troubles du spectre autistique: une revue systématique. Devant. Hum. Neurosci. 8:991. doi: 10.3389/ fnhum.2014.00991

Résumé PubMed /Texte intégral CrossRef/Google Scholar

Lind, S.E. (2010). Mémoire et soi dans l’autisme: revue et cadre théorique. Autisme 14, 430-456. doi: 10.1177 | 1362361309358700

Résumé publié/ Texte intégral croisé / Google Scholar

Lombardo, M. V., Barnes, J. L., Wheelwright, S. J., et Baron-Cohen, S. (2007). Cognition autoréférentielle et empathie dans l’autisme. PLoS Un 2: e883. doi: 10.1371 / journal.pone.0000883

Résumé PubMed / CrossRef Texte intégral /Google Scholar

Lord, C., Rutter, M., DiLavore, P. C., Risi, S., Gotham, K., Bishop, S. L., et al. (2015). Calendrier d’observation diagnostique de l’autisme ADOS-2. Manuel (Partie I) : Modules. Torrance, Californie: Services psychologiques occidentaux.

Google Scholar

Losh, M., et Capps, L. (2006). Compréhension de l’expérience émotionnelle dans l’autisme: aperçus des récits personnels d’enfants autistes de haut niveau. Dev. Psychol. 42:809. doi: 10.1037/0012-1649.42.5.809

PubMed Abstract | CrossRef Full Text | Google Scholar

Milosavljevic, B., Leno, V. C., Simonoff, E., Baird, G., Pickles, A., Jones, C. R., et al. (2016). Alexithymia in adolescents with autism spectrum disorder: its relationship to internalising difficulties, sensory modulation and social cognition. J. Autism Dev. Disord. 46, 1354–1367. doi: 10.1007/s10803-015-2670-8

PubMed Abstract | CrossRef Full Text | Google Scholar

Morie, K. P., Jackson, S., Zhai, Z. W., Potenza, M. N., et Dritschel, B. (2019). Troubles de l’humeur dans l’autisme de haut niveau: l’importance de l’alexithymie et de la régulation émotionnelle. J. Développement de l’autisme. Désarroi. 49, 2935–2945. doi: 10.1007/s10803-019-04020-1

Résumé PubMed / CrossRef Texte intégral |Google Scholar

Moriguchi, Y., Ohnishi, T., Lane, R. D., Maeda, M., Mori, T., Nemoto, K., et al. (2006). Conscience de soi altérée et théorie de l’esprit: une étude IRMf de la mentalisation dans l’alexithymie. Neuroimage 32, 1472-1482. doi: 10.1016/j. neuroimage.2006.04.186

Résumé PubMed / CrossRef Texte intégral /Google Scholar

Mosconi, M. W., Kay, M., D’cruz, A. M., Seidenfeld, A., Guter, S., Stanford, L. D., et al. (2009). Un contrôle inhibiteur altéré est associé à des comportements répétitifs d’ordre supérieur dans les troubles du spectre autistique. Psychol. Med. 39, 1559–1566. doi:10.1017/S0033291708004984

Résumé PubMed|Texte intégral CrossRef|Google Scholar

Oskis, A., Clow, A., Hucklebridge, F., Bifulco, A., Jacobs, C. et Loveday, C. (2013 ). Comprendre l’alexithymie chez les adolescentes: le rôle du style d’attachement. Pers. Individ. Différer. 54, 97–102. doi: 10.1177/0004867414546386

Résumé publié|Texte intégral croisé /Google Scholar

Pastore, L., Dellantonio, S., Mulatti, C. et Esposito, G. (2019). Être ou ne pas être conscient émotionnellement et motivé socialement: comment l’alexithymie affecte les troubles du spectre autistique. Se comporter. Cerveau Sci. 42:e106. doi:10.1017|S0140525X18002315

CrossRef Texte intégral/Google Scholar

Picardi, A., Toni, A., et Caroppo, E. (2005). Stabilité de l’alexithymie et de ses relations avec les « cinq grands » facteurs, tempérament, caractère et style d’attachement. Psycho. Psychosom. 74, 371–378. doi: 10.1159/000087785

Résumé publié|Texte intégral croisé/Google Scholar

Poquérusse, J., Pastore, L., Dellantonio, S. et Esposito, G. (2018). Alexithymie et trouble du spectre de l’autisme: une relation complexe. Devant. Psychol. 9:1196. doi: 10.3389 / fpsyg.2018.01196

Résumé PubMed / Texte intégral CrossRef /Google Scholar

Raven, J. C., Raven, J., et Court, J. (1962). Matrices Progressives Colorées. Oxford: Oxford Psychologists Press.

Google Scholar

Rieffe, C., Oosterveld, P., et Terwogt, M. M. (2006). Un questionnaire d’alexithymie pour les enfants: résultats de validation factorielle et simultanée. Pers. Individ. Différer. 40, 123–133. doi: 10.1016 / j. payé.2005.05.013

PubMed Abstract | CrossRef Full Text | Google Scholar

Shah, P., Hall, R., Catmur, C., and Bird, G. (2016). Alexithymia, not autism, is associated with impaired interoception. Cortex 81, 215–220. doi: 10.1016/j.cortex.2016.03.021

PubMed Abstract | CrossRef Full Text | Google Scholar

Sifneos, P. E. (1973). The prevalence of ‘alexithymic’characteristics in psychosomatic patients. Psychother. Psychosom. 22, 255–262. doi: 10.1159/000286529

Résumé publié | Texte intégral croisé /Google Scholar

Silani, G., Bird, G., Brindley, R., Singer, T., Frith, C. et Frith, U. (2008). Niveaux de conscience émotionnelle et autisme: une étude IRMf. Soc. Neurosci. 3, 97–112. doi: 10.1080 | 17470910701577020

Résumé publié/Texte intégral croisé /Google Scholar

Sivaratnam, C., Newman, L. et Rinehart, N. (2018). Reconnaissance des émotions et théorie de l’esprit chez les enfants atteints de TSA à haut rendement: relations avec la sécurité de l’attachement et le fonctionnement exécutif. Res. Spectre de l’autisme. Désarroi. 53, 31–40. doi: 10.1016 / j. rasd.2018.05.005

CrossRef Texte intégral/Google Scholar

Teague, S. J., Gray, K. M., Tonge, B. J. et Newman, L. K. (2017). Attachment in children with autism spectrum disorder: a systematic review. Res. Spectre de l’autisme. Désarroi. 35, 35–50. doi: 10.1016 / j. ridd.2012.06.015

Résumé PubMed | Texte intégral CrossRef/Google Scholar

Thompson, R. A., et Meyer, S. (2007). « Socialisation de la régulation des émotions dans la famille », dans Handbook of Emotion Regulation, éd. J. J. Gross (New York, NY : Guilford), 249-268.

Google Scholar

van der Velde, J., Servaas, M. N., Goerlich, K. S., Bruggeman, R., Horton, P., Costafreda, S. G., et al. (2013). Corrélats neuraux de l’alexithymie: une méta-analyse des études de traitement des émotions. Neurosci. Biocomportement. Rév. 37, 1774-1785. doi: 10.1016/ j.neubiorev.2013.07.008

Résumé PubMed /CrossRef Texte intégral/Google Scholar

Wechsler, D. (2003). Échelle d’intelligence Wechsler pour enfants Quatrième édition. San Antonio, TX: Pearson.

Google Scholar

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.