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En se souvenant du « Cowboy de minuit », Bill Mack

La communauté du camionnage et les ondes radiophoniques ont perdu l’un des plus grands le 31 juillet, lorsque Bill Mack, membre du Temple de la renommée de la radio Country et auteur-compositeur primé aux Grammy Awards, est décédé. « Il est passé paisiblement, faisant des blagues pendant que nous lui disions au revoir », a déclaré son […]

La communauté du camionnage et les ondes radiophoniques ont perdu l’un des plus grands le 31 juillet, lorsque Bill Mack, membre du Temple de la renommée de la radio Country et auteur-compositeur primé aux Grammy Awards, est décédé.

« Il est passé paisiblement, faisant des blagues pendant que nous lui disions au revoir », a déclaré son fils Billy Mack dans une interview avec Land Line. « Il nous a dit de nous ressaisir parce que nous l’embarrassions devant sa belle infirmière. C’était juste papa. Toujours inquiet de la façon dont les gens autour se sentaient. »

La personnalité radiophonique de longue date avait 91 ans lorsqu’il est décédé des suites de complications liées au COVID-19 et de problèmes sous-jacents, selon un communiqué de sa famille.

‘Le Cowboy de minuit’

Il se sent parfois seul sur la route, surtout aux petites heures du matin. Il n’y a pas un conducteur là-bas qui est là depuis plus d’une minute qui ne souhaitait pas que quelqu’un leur parle pour les garder alertes pendant l’accalmie entre 3 heures du matin et le lever du soleil.

Bien sûr, de nos jours, il existe des téléphones portables avec écouteurs et casques et des geegaws qui permettent aux conducteurs de passer un appel téléphonique presque instantané lorsqu’ils se sentent bleus ou ont besoin d’entendre une voix amicale pour occuper le temps et les garder éveillés.

Lorsque Bill Mack a commencé sa carrière à la radio, ce n’était pas le cas.

Mack a commencé ce qui allait devenir un héritage radiophonique en 1969 à WBAP, une station de radio AM de Fort Worth, au Texas. Le spectacle de musique country de nuit est rapidement devenu un favori des conducteurs de long-courrier qui roulaient alors que la plupart des gens dormaient dans leur lit.

La légende raconte que Mack a obtenu la poignée « Midnight Cowboy », d’un chauffeur qui a appelé. Rappelez-vous, c’était à l’époque où un conducteur devait s’arrêter à un endroit avec un téléphone public, trouver de la monnaie pour utiliser le téléphone public et rester immobile pendant l’appel.

Que vous le connaissiez comme « The Country Roads Show », « U.S. 1 Trucking Show » ou « Midnight Cowboy Trucking Show », il n’y a jamais eu de doute que Mack était un ami des camionneurs. Décrit comme « l’hôte consommé », Mack a également remporté un Grammy après avoir écrit la chanson « Blue », rendue célèbre par LeAnn Rimes en 1996. Mack a également enregistré des chansons de légendes de la musique country telles que George Strait, George Jones, Ray Price et Jerry Lee Lewis.

Une grande famille de camionneurs

Les souvenirs de Billy de son père comprenaient plus d’une fois où il rendrait visite à l’enfant d’un camionneur s’il savait qu’ils étaient à l’hôpital.

« C’était avant les médias sociaux – il ne le faisait pas pour la publicité – il faisait des choses comme ça parce qu’il s’en souciait vraiment », a-t-il déclaré.

 » Mon père était exactement dans la vraie vie comme il était à la radio. Il a tout partagé. »

Billy se souvient d’une époque où son père l’avait appelé pendant une pause d’antenne. Il avait un pneu crevé et en a parlé à son père.

« Bien sûr, dès qu’il est revenu à l’antenne, il m’a mentionné que j’avais un pneu crevé, et je ne plaisante pas, il y avait 10 pilotes qui ont appelé pour voir si j’avais besoin d’aide », a-t-il déclaré.

‘Professionnel consommé’

« Gracieux », « humble » et « un professionnel consommé » sont les mots protégés de Mack et remplacement éventuel utilisés pour décrire l’homme.

Eric Harley a commencé sa carrière à la radio avec Bill Mack bien avant qu’ils ne travaillent ensemble.

 » J’ai grandi au Texas. J’ai écouté Bill pendant des années avant de travailler avec lui « , a déclaré Harley.

Harley travaillait pour une station rock-n-roll lorsqu’il a vu une publicité dans un magazine spécialisé pour une opportunité de travailler avec Mack. Harley a été embauché comme producteur pour le spectacle, et le reste, comme on dit, appartient à l’histoire.

Et c’est une histoire remplie de bons souvenirs.

« J’écoutais Bill depuis aussi longtemps que je me souvienne », a déclaré Harley. « J’ai donc été un peu frappé de le rencontrer pour la première fois. Il était honnêtement la personne la plus gentille et la plus accommodante que j’aie jamais rencontrée. »

Les formats ont changé mais Harley continue de porter le flambeau du quart de nuit avec Red Eye Radio.

Billy Mack dit que lui et sa famille aimeraient avoir un mémorial complet pour Mack dès que toutes les préoccupations liées au COVID-19 se calmeront.

« Nous aimerions voir un grand convoi en l’honneur de papa », a-t-il déclaré, « c’est ce que nous avions envisagé. »

Nous continuerons à suivre l’avancement du mémorial et vous informerons des dates dès que nous le ferons.

Reposez-vous bien, Cowboy de minuit.

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