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Dre Alice Hamilton

La Dre Alice Hamilton a sauvé la vie d’innombrables travailleurs en tant que pionnière de la santé et de la sécurité industrielles. À partir des années 1890, elle traite des patients immigrés de la classe ouvrière à Hull House à Chicago. Elle a appris comment les maladies, les produits chimiques toxiques et les blessures au […]

La Dre Alice Hamilton a sauvé la vie d’innombrables travailleurs en tant que pionnière de la santé et de la sécurité industrielles. À partir des années 1890, elle traite des patients immigrés de la classe ouvrière à Hull House à Chicago. Elle a appris comment les maladies, les produits chimiques toxiques et les blessures au travail blessent le plus les personnes les plus pauvres. Le Dr Hamilton s’est battu pour mettre fin à ces disparités. Elle a enquêté sur les dossiers de sécurité des entreprises et a plaidé pour des protections plus fortes des travailleurs. Elle a également promu le mouvement pour la paix et les droits des femmes. En 1919, le Dr. Hamilton est devenue la première femme à faire partie du corps professoral de l’Université Harvard.

Alice Hamilton est née en 1869 et a grandi à Fort Wayne, dans l’Indiana. Elle étudie la médecine à l’Université du Michigan et obtient son diplôme en 1893. Elle a suivi une formation complémentaire en bactériologie (étude des bactéries) et en pathologie (étude des maladies).

En 1897, le Dr Hamilton a pris un emploi à l’Université Northwestern. Elle a également rejoint Hull House, la maison de peuplement du côté ouest de Chicago. Fondée par les réformateurs sociaux Jane Addams et Ellen Gates Starr, Hull House était la plus célèbre des « maisons de peuplement » américaines. »Les réformateurs progressistes ont mis en place ces institutions dans les zones urbaines pauvres. Les travailleurs de la classe moyenne et leurs voisins à faible revenu vivaient et travaillaient en étroite collaboration. Les réformateurs espéraient non seulement résoudre des problèmes sociaux urgents, mais aussi tisser des liens entre les classes sociales.

Hull House desservait des communautés d’immigrants de la classe ouvrière. Beaucoup d’entre eux ont enduré des conditions dangereuses et toxiques à leur travail et chez eux. Des maladies comme le typhus et la fièvre typhoïde se propagent rapidement dans les immeubles surpeuplés. Les quartiers les plus pauvres manquaient de services d’assainissement adéquats de la ville. Les gouvernements n’ont pas exigé des entreprises qu’elles protègent la santé et la sécurité des employés. Les travailleurs sont morts dans des accidents industriels causés par des machines lourdes et des conditions dangereuses. Certaines usines ont libéré des produits chimiques toxiques comme le plomb et le mercure.

À Hull House, le Dr Hamilton a vu ce bilan de près. Galvanisée, elle a commencé à publier des études sur ce qu’on appelait alors la « médecine du travail. »En 1908, l’État de l’Illinois l’a nommée à sa nouvelle Commission des maladies professionnelles. Il s’agissait du premier organisme gouvernemental à enquêter sur la santé et la sécurité des employés. Le Dr Hamilton a mené une étude sur les toxines industrielles qui a conduit à l’adoption d’une loi influente sur la protection des travailleurs dans l’Illinois. Elle a ensuite travaillé pour le département du Travail menant des études similaires dans d’autres États. Aux côtés de Jane Addams, la Dre Hamilton a également continué à travailler pour les droits des femmes, y compris le suffrage, et le mouvement international pour la paix.

En 1919, Harvard engagea le Dr. Hamilton rejoindra son nouveau département de médecine du travail. Elle est devenue la première femme à la faculté là-bas. L’université n’avait pas prévu de briser ce plafond de verre. Mais la médecine du travail était un domaine dominé par les femmes. De nombreux médecins masculins y voyaient un lien avec des causes de réforme associées aux femmes et l’évitaient. « J’étais vraiment le seul candidat disponible », a écrit Hamilton plus tard.

La Dre Alice Hamilton a jeté les bases des protections en matière de santé et de sécurité que nous tenons pour acquises aujourd’hui. Une volonté de protéger les personnes vulnérables et de responsabiliser l’industrie a alimenté son travail de pionnière en santé publique.

Notes

Hull House a été désignée monument historique national des États-Unis le 23 juin 1965. C’est actuellement un musée. Plus d’informations sur le site sont disponibles à l’adresse https://www.hullhousemuseum.org.

Bibliographie

« Alice Hamilton et le développement de la médecine du travail. »National Historical Chemical Landmarks Program. Société chimique américaine. 2002. https://www.acs.org/content/acs/en/education/whatischemistry/landmarks/alicehamilton.html.
 » Dr. Alice Hamilton. »Changer le visage de la médecine. AMÉRICAIN. Bibliothèque nationale de médecine. Dernière modification le 3 juin 2015. https://cfmedicine.nlm.nih.gov/physicians/biography_137.html.

Gore, Karenna. « La vie remarquable de la Première Femme à la Faculté de Harvard. » New York Times, août. 29, 2019. https://www.nytimes.com/2019/08/29/opinion/alice-hamilton-harvard.html.

Hamilton, Alice. Il s’agit de la première édition de la série de bande dessinée  » Les métiers dangereux « , publiée en 1943 par Alice Hamilton. https://archive.org/details/in.ernet.dli.2015.75264/page/n15/mode/2up.

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