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Confession d’Augsbourg

La Confession d’Augsbourg (connue en latin sous le nom de Confessio Augustana), est la principale confession de foi utilisée dans l’Église luthérienne et l’un des documents les plus importants de la Réforme protestante. Il a été écrit en allemand et en latin et a été présenté par un certain nombre de souverains allemands à l’empereur […]

La Confession d’Augsbourg (connue en latin sous le nom de Confessio Augustana), est la principale confession de foi utilisée dans l’Église luthérienne et l’un des documents les plus importants de la Réforme protestante. Il a été écrit en allemand et en latin et a été présenté par un certain nombre de souverains allemands à l’empereur du Saint-Empire romain germanique Charles Quint à la Diète d’Augsbourg le 25 juin 1530. Charles Quint avait appelé les Princes et les Territoires libres d’Allemagne à expliquer leurs convictions religieuses pour tenter de restaurer l’unité religieuse et politique du Saint-Empire romain germanique et de rallier le soutien contre l’invasion turque.

La Confession d’Augsbourg fournit une déclaration succincte de 28 articles de foi dans l’Église luthérienne et est le quatrième document contenu dans le Livre luthérien de la Concorde. Le document énumère plusieurs abus présumés dans l’Église catholique romaine à l’époque (du point de vue luthérien) et argumente en faveur de leur rectification.

Origine de la confession

Le 21 janvier 1530, l’empereur Charles Quint publia des lettres de Bologne, invitant la diète allemande à se réunir à Augsbourg pour discuter et trancher diverses questions importantes. Bien que le bref d’invitation ait été rédigé dans un langage très pacifique, il a été reçu avec suspicion par certains évangéliques. (Le landgrave de Hesse hésita à assister à la diète.) Néanmoins, Martin Luther, Justus Jonas, Johannes Bugenhagen et Philipp Melanchthon se sont rencontrés à Torgau et ont formulé un résumé de la foi luthérienne qui sera présenté devant l’empereur à la diète. Ils ont produit collectivement les « Articles de Torgau » (mars 1530), qui ont ensuite été développés en « apologie » par Melanchthon, avec la consultation des autres. Le 23 juin, la forme définitive du texte a été adoptée en présence de l’électeur Jean de Saxe, du Landgrave Philippe de Hesse, du margrave Georges de Brandebourg, des ducs Ernest et François de Lunebourg, des représentants de Nuremberg et de Reutlingen et d’autres conseillers, en plus de douze théologiens.

Diète d’Augsbourg

La Confession d’Augsbourg a été lue devant la Diète d’Augsbourg le 25 juin 1530. L’empereur Charles Quint avait ordonné que la confession lui soit présentée mais les princes évangéliques ont demandé qu’elle soit lue en public. Lorsque leur demande a été refusée, les princes évangéliques ont déclaré qu’ils ne remettraient pas la confession tant que sa lecture publique n’aurait pas été autorisée. L’empereur accepta à contrecœur et la date du 25 juin fut choisie pour sa présentation. Cependant, afin d’exclure les masses, la petite chapelle du palais épiscopal a été désignée pour la lecture, à la place de la spacieuse mairie, où se tenaient les réunions de la diète. Les deux chanceliers saxons Bruck et Beyer, l’un avec la copie latine, l’autre avec l’allemand, entrèrent au milieu de l’assemblée et, contre le souhait de l’empereur, le texte allemand fut lu. La lecture a duré deux heures et aurait été si distincte que chaque mot pouvait être entendu à l’extérieur de la chapelle. Après la lecture, les deux exemplaires ont été remis aux autorités impériales. On dit que la copie allemande a été donnée à l’électeur de Mayence (chancelier impérial), tandis que la copie latine a été donnée à l’empereur lui-même. Cependant, aucune des copies n’existe actuellement.

Révisions ultérieures

La première publication officielle (Editio princeps) de l’Apologie de la Confession d’Augsbourg parut en 1531, sous la direction de Philipp Melanchthon, professeur à l’Université de Wittenberg et ami proche de Martin Luther.

En 1540, Melanchthon produit une édition révisée, la Confession d’Augsbourg Variata, signée par Jean Calvin. De nombreuses églises luthériennes précisent dans leurs documents officiels qu’elles souscrivent à la « Confession d’Augsbourg inchangée », par opposition à la Variata.

Contenu de la Confession d’Augsbourg

La Confession d’Augsbourg se compose de 28 articles de croyance luthérienne. Les vingt et un premiers articles décrivent des enseignements importants du luthéranisme. Les sept derniers articles identifient des abus présumés dans l’Église catholique romaine.

Un résumé de la Confession suit ci-dessous:

Préface

La préface contient un plaidoyer pour l’unité des chrétiens à la lumière de la menace turque, et affirme que les luthériens « ne négligent rien qui puisse servir la cause de l’unité des chrétiens. »

Articles de foi

I. Concernant Dieu – une brève explication de la Trinité, qui n’était pas un point de controverse. Cependant, divers opposants ont affirmé que Luther n’acceptait pas une telle doctrine, de sorte que son inclusion est compréhensible.

II. Concernant le Péché Originel – une brève explication du Péché originel, qui n’était pas non plus un point de controverse.

III. Concernant le Fils de Dieu – une explication standard et courte de la double nature de Jésus. Pas un point de controverse.

IV. Concernant la Justification — la doctrine de la Justification par la Foi. C’était la principale différence entre les luthériens et les catholiques romains à l’époque. Cet article fait appel à l’épître de Paul aux Romains.

V. Concernant l’Office de prédication – une brève déclaration sur la prédication. Pas un point de controverse, bien que les Anabaptistes soient condamnés pour avoir enseigné que le Saint-Esprit ne vient pas aux humains sans leurs « préparations et leurs œuvres. »

VI. Concernant la Nouvelle Obéissance – une déclaration disant que les œuvres sont bonnes, mais n’ont aucun mérite devant Dieu. Cela s’oppose à la doctrine catholique romaine de la justification.

VII. Concernant l’Église — une déclaration sur la croyance en une seule Église chrétienne. Pas un point de controverse.

VIII. Qu’est-ce que l’Église ?- une déclaration sur l’acceptation de tous les croyants dans l’église susmentionnée.

IX. Concernant le baptême – une déclaration sur la croyance au baptême des enfants et une condamnation des Anabaptistes pour avoir prêché autrement. Pas un point de controverse pour le régime.

X. Concernant la Cène du Seigneur – une déclaration sur la vision luthérienne de la présence réelle dans l’Eucharistie. Tous les autres points de vue sont condamnés.

XI. Concernant la confession – une déclaration soutenant la pratique de la confession, bien qu’il soit indiqué que tous les péchés ne peuvent pas être confessés.

XII. Concernant la repentance — une déclaration sur la croyance que la repentance consiste à ressentir de la peine pour ses péchés. Il n’est plus considéré comme ayant un statut sacramentel. Les anabaptistes qui enseignent que se faire baptiser c’est se libérer du péché sont condamnés.

XIII. Concernant l’utilisation des sacrements — une déclaration standard sur l’utilisation des sacrements, qui n’était pas un point de controverse. Ceux qui disent que l’on est justifié par l’usage des sacrements sont condamnés.

XIV. Concernant le gouvernement de l’Église — une déclaration standard sur la conviction que l’on doit être appelé à être ministre. Pas un point de controverse.

XV. Concernant les règlements de l’Église — une déclaration sur le fait que les fêtes non commandées dans la Bible n’auront aucune incidence sur la justification et seront contraires à l’Évangile.

XVI. Concernant l’ordre public et le gouvernement laïque — une déclaration en faveur du gouvernement laïque. Les anabaptistes sont condamnés pour avoir enseigné autrement, ainsi qu’une condamnation de ceux qui font le bien par crainte du gouvernement et non de Dieu. Pas un point de controverse.

XVII. Concernant le Retour du Christ au Jugement — une déclaration standard sur la Fin des Jours, qui stipule que Jésus jugera les vivants et les morts, les élus iront au ciel et les « impies » iront en Enfer. L’universalisme et la croyance que les élus auront un gouvernement laïque sont condamnés. Pas un point de controverse.

XVIII. Concernant le Libre Arbitre – une déclaration sur la croyance en l’inclination de l’homme au péché et le besoin d’une aide extérieure de l’Esprit Saint pour plaire à Dieu. Ceux qui enseignent que l’homme peut garder les commandements sans le Saint-Esprit sont condamnés. Ce n’est qu’une controverse dans la mesure où les scolastiques qui ont enseigné que l’homme a son mot à dire pour savoir s’il peut plaire ou non à Dieu.

XIX. Concernant la Cause du péché — une déclaration sur l’inclination des personnes mauvaises et « impies » au péché. Ce n’était pas un point de controverse.

XX. Concernant la Foi et les Bonnes Œuvres – une déclaration selon laquelle les bonnes œuvres sont bonnes, mais n’aident pas au salut et se tiennent devant Dieu. Ceci est suivi d’une explication et d’une défense de la doctrine de la Justification par la Foi.

XXI. Concernant le Culte des Saints – une déclaration sur la nature des saints: Utile pour aider à sa foi personnelle, mais sans utilisation métaphysique post-mortem.

Articles contestés, énumérant les abus qui ont été corrigés

Ces sections traitent de certains des torts et abus présumés de l’Église catholique romaine et fournissent des arguments pour les réformes nécessaires.

XXII. Concernant les deux types de Sacrement – une déclaration expliquant les motifs bibliques et historiques pour distribuer les deux éléments de l’Eucharistie aux laïcs, qui avaient seulement été autorisés à recevoir le pain.

XXVIII. Concernant le mariage des prêtres — un long argument selon lequel il existe une base scripturaire pour permettre aux prêtres de se marier.

XXIV. Concernant la Messe – un autre long argument, cette fois sur la nature de la messe. On prétend que tous les péchés ont été réprimandés par la « satisfaction » de la mort de Jésus. Les catholiques romains considéraient que la mort de Jésus ne faisait que réprimander le Péché originel et que d’autres étaient réprimandés par la Messe.

XXV. Concernant la confession – réitération de l’opinion selon laquelle l’absolution privée n’est pas meilleure que l’absolution générale. Alors que l’Église évangélique pratiquait encore l’absolution privée, il était soutenu que c’était le Christ, et non le pasteur, qui pardonnait les péchés.

XXVI. Concernant la distinction entre les aliments — une déclaration déclarant que le jeûne programmé, les cérémonies, etc. n’étaient pas nécessaires sous Justification par la Foi.

XXVII. Concernant les vœux monastiques – une déclaration est faite que le monachisme était autrefois un mode de vie souhaitable (c’est-à-dire volontaire), mais avait depuis été corrompu. Les vœux des moines sont également rejetés.

XXVIII. Concernant le pouvoir des évêques – une longue déclaration appelant à la séparation du pouvoir politique et théologique.

  • Grane, Leif et John H. Rasmussen. La Confession d’Augsbourg : Un commentaire. Augsburg Fortress Publishers, 1987. ISBN 978-0806622521
  • Maurer, Wilhelm. Commentaire historique sur la Confession d’Augsbourg. Forteresse Pr, 1986. ISBN 978-0800607814
  • Melanchthon, Philip. La Confession d’Augsbourg. Maison du pub Concordia, 2006. ISBN 978-0758609939
  • Encyclopédie Schaff-Herzog de la Connaissance religieuse. 1914.

Tous les liens récupérés le 26 avril 2016.

  • La Confession d’Augsbourg Le Livre de la Concorde
  • La Confession d’Augsbourg AD 1530 Christian Classics Bibliothèque Éthérée

Crédits

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  • Histoire de la Confession d’Augsbourg

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  • Histoire de la « Confession d’Augsbourg »

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