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Clarifier le Programme d’invalidité de la Sécurité Sociale

Les prestations d’invalidité de la Sécurité sociale constituent souvent le dernier filet de sécurité pour les personnes souffrant de déficiences médicales, telles que la spondylarthrite ankylosante, qui les empêchent de travailler. Pour la plupart, la bureaucratie de l’Administration de la sécurité sociale (ASS) est frustrante, déroutante et lente. Cet article expliquera et simplifiera le Programme […]

Les prestations d’invalidité de la Sécurité sociale constituent souvent le dernier filet de sécurité pour les personnes souffrant de déficiences médicales, telles que la spondylarthrite ankylosante, qui les empêchent de travailler. Pour la plupart, la bureaucratie de l’Administration de la sécurité sociale (ASS) est frustrante, déroutante et lente. Cet article expliquera et simplifiera le Programme d’invalidité de la Sécurité sociale et comment il s’applique généralement aux réclamations liées à la spondylarthrite (appelée spondylarthropathie par l’Administration de la Sécurité sociale des États-Unis).

Spondylarthrite Association of America (SAA): Que sont les Prestations d’invalidité de la Sécurité Sociale?

Richard I. Feingold (RF): Les Prestations d’Assurance Invalidité de la Sécurité sociale et les prestations d’invalidité du Revenu de sécurité supplémentaire sont les deux programmes de prestations d’invalidité administrés par l’Administration de la Sécurité sociale des États-Unis. Ces programmes de prestations offrent des prestations mensuelles et une assurance maladie aux personnes admissibles. Ces programmes comportent des exigences médicales et non médicales.

SAA: Comment un demandeur prouve-t-il qu’il est handicapé?

RF:La Loi sur la sécurité sociale définit l’invalidité comme l’incapacité de se livrer à une activité lucrative substantielle en raison de toute déficience physique ou mentale médicalement déterminable qui a duré ou devrait durer pendant une période continue d’au moins 12 mois, ou peut entraîner la mort.

SAA: Qu’est-ce que le processus d’évaluation en cinq étapes de l’ASS pour déterminer l’invalidité?

RF: La sécurité sociale demande d’abord si un demandeur s’engage dans une SGA, c’est-à-dire qu’il travaille à un niveau substantiel. Si les revenus de travail sont supérieurs à 1 130 per par mois en 2016 ou à 1 170 per par mois en 2017, la sécurité sociale peut considérer ces montants comme importants et la demande de prestations peut être refusée. Il existe des règles supplémentaires pour les travailleurs indépendants.

Si un demandeur ne participe pas à l’AGS (étape 1), la sécurité sociale détermine s’il existe une déficience médicalement déterminable qui limite considérablement les capacités physiques ou mentales de la personne à effectuer des activités de travail de base (étape 2). Si un demandeur a au moins une déficience grave, la Sécurité sociale examine si les critères de l’une de ses déficiences énumérées ont été remplis. Si c’est le cas, le demandeur peut être déclaré invalide (étape 3). Dans le cas contraire, la Sécurité sociale doit établir la  » capacité fonctionnelle résiduelle  » (RFC) du demandeur. »Une fois cela fait, la Sécurité sociale prend en compte le RFC pour déterminer si le demandeur peut effectuer son « travail pertinent passé » (Étape 4) ou tout autre travail (étape 5). À l’étape 5, l’ASS tient compte de l’âge, de l’éducation et des compétences transférables du demandeur pour déterminer s’il est handicapé ou non en vertu de la loi.

SAA : Quelles sont les listes de dépréciations (Étape 3 du processus)?

RF: La Liste des déficiences décrit, pour chaque système corporel majeur, des déficiences considérées comme suffisamment graves pour empêcher un individu de faire une activité lucrative. Ils n’englobent pas toutes les déficiences possibles. La liste 14.00 est intitulée « Troubles du système immunitaire – Adultes. »Il contient un certain nombre de maladies, chacune énumérée séparément.

Les commentaires introductifs dans la liste 14.00 indiquent: « Le spectre de l’arthrite inflammatoire comprend un vaste éventail de troubles qui diffèrent par leur cause, leur évolution et leurs résultats. Cliniquement, l’inflammation des articulations périphériques majeures peut être la manifestation dominante provoquant des difficultés de déambulation (marche) ou des mouvements fins et grossiers; il peut y avoir des douleurs articulaires, un gonflement et une sensibilité. L’arthrite peut affecter d’autres articulations, ou causer moins de limitation dans la marche ou l’exécution de mouvements fins et grossiers. Cependant, en combinaison avec des caractéristiques extra-articulaires, y compris des symptômes ou des signes constitutionnels (fatigue sévère, fièvre, malaise, perte de poids involontaire), l’arthrite inflammatoire peut entraîner une limitation extrême

L’arthrite inflammatoire impliquant la colonne axiale (spondylarthropathie) peut être associée à des troubles tels que: (i) le syndrome de Reiter; (ii) la spondylarthrite ankylosante; (iii) l’arthrite psoriasique; (iv) la maladie de Whipple; (v) la maladie de Behçet; et (vi) Maladie inflammatoire de l’intestin. L’arthrite inflammatoire impliquant des articulations périphériques peut être associée à des troubles tels que: (i) la polyarthrite rhumatoïde; (ii) le syndrome de Sjögren; (iii) l’arthrite psoriasique; (iv) les troubles du dépôt de cristaux (goutte et pseudogoutte); (v) La maladie de Lyme; et (vi) la maladie inflammatoire de l’intestin. »

La liste 14.00 indique en outre que: « Les caractéristiques extra-articulaires de l’arthrite inflammatoire peuvent impliquer n’importe quel système corporel; par exemple: Musculo-squelettique (enthésopathie du talon), ophtalmologique (iridocyclite, kératoconjonctivite sicca, uvéite), pulmonaire (pleurite, fibrose ou nodules pulmonaires, maladie pulmonaire restrictive), cardiovasculaire (insuffisance valvulaire aortique, arythmies, artérite coronaire, myocardite, péricardite, phénomène de Raynaud, vascularite systémique), rénale (amylose rénale), hématologique (anémie chronique, thrombocytopénie), neurologique (neuropathie périphérique, radiculopathie, rachidienne). compression du cordon ou de la queue de l’équine avec perte sensorielle et motrice), mentale (dysfonctionnement cognitif, mauvaise mémoire) et immunitaire système immunitaire (syndrome de Felty (hypersplénisme avec compétence immunitaire compromise). »

Dans la Liste 14.00 figure la Liste 14.09 – Arthrite inflammatoire. Il y a quatre sections contenues dans cette liste:

1. Inflammation persistante ou déformation persistante de:

1.1. Une ou plusieurs articulations portantes périphériques majeures entraînant l’incapacité de marcher efficacementorou

1.2. Une ou plusieurs articulations périphériques majeures dans chaque membre supérieur entraînant l’incapacité d’effectuer efficacement des mouvements fins et grossiers.

2. Inflammation ou déformation d’une ou plusieurs articulations périphériques majeures avec:

2. 1. Implication de deux organes/systèmes corporels ou plus avec l’un des organes / systèmes corporels impliqués à un niveau de gravité au moins modéré; et

2.2. Au moins deux des symptômes ou signes constitutionnels (fatigue sévère, fièvre, malaise ou perte de poids involontaire.)

3. Spondylarthrite ankylosante ou autres spondylarthropathies, avec:

3.1. Ankylose (fixation) du rachis dorso-lombaire ou cervical, comme le montre une imagerie médicalement acceptable appropriée et mesurée lors d’un examen physique à 45 ° ou plus de flexion par rapport à la position verticale (zéro degré); ou

3.2. Ankylose (fixation) de la colonne vertébrale dorso-lombaire ou cervicale telle que démontrée par une imagerie médicalement acceptable et mesurée lors d’un examen physique à 30 ° ou plus de flexion (mais inférieure à 45 °) mesurée à partir de la position verticale (zéro degré), et implication de deux organes / systèmes corporels ou plus avec l’un des organes / systèmes corporels impliqués à un niveau de gravité au moins modéré.

4. Manifestations répétées d’arthrite inflammatoire, avec au moins deux des symptômes ou signes constitutionnels (fatigue sévère, fièvre, malaise ou perte de poids involontaire) et l’un des suivants au niveau marqué:

4.1. Limitation des activités de la vie quotidienne,

4.2. Limitation dans le maintien du fonctionnement social,

4.3. Limitation dans l’exécution des tâches en temps opportun en raison de lacunes dans la concentration, la persistance ou le rythme.

Tel qu’il est utilisé dans la liste ci-dessus, l’incapacité de marcher efficacement signifie « anune limitation extrême de la capacité de marcher; c’est-à-dire une déficience qui interfère très sérieusement avec la capacité de l’individu à initier, soutenir ou terminer des activités de manière indépendante. Une marche inefficace est généralement définie comme ayant un fonctionnement insuffisant des membres inférieurs (voir 1.00J) pour permettre une déambulation indépendante sans l’utilisation d’un ou de plusieurs appareils fonctionnels portatifs qui limitent le fonctionnement des deux parties supérieures extremities…To en marchant efficacement, les individus doivent être capables de maintenir un rythme de marche raisonnable sur une distance suffisante pour pouvoir effectuer des activités de la vie quotidienne. Ils doivent avoir la capacité de voyager sans l’aide d’un compagnon à destination et en provenance d’un lieu de travail ou d’une école. Par conséquent, des exemples de marche inefficace comprennent, sans s’y limiter, l’incapacité de marcher sans l’utilisation d’une marchette, de deux béquilles ou de deux cannes, l’incapacité de marcher un bloc à un rythme raisonnable sur des surfaces rugueuses ou inégales, l’incapacité d’utiliser les transports en commun standard, l’incapacité d’effectuer des activités ambulatoires de routine, telles que les achats et les opérations bancaires, et l’incapacité de monter quelques marches à un rythme raisonnable à l’aide d’une seule main courante. La capacité de marcher de façon autonome autour de sa maison sans utiliser d’appareils fonctionnels ne constitue pas, en soi, une marche efficace.

Cette liste prend également en compte les déficiences fonctionnelles des bras, des mains et des doigts. Le règlement de la SSA stipule que « l’incapacité d’effectuer efficacement des mouvements fins et grossiers signifie une perte extrême de la fonction des deux membres supérieurs; c’est-à-dire une déficience qui interfère très sérieusement avec la capacité de l’individu à initier, soutenir ou terminer des activités de manière indépendante. Pour utiliser efficacement leurs membres supérieurs, les individus doivent être capables de maintenir des fonctions telles que atteindre, pousser, tirer, saisir et doigter pour pouvoir effectuer des activités de la vie quotidienne. Par conséquent, des exemples d’incapacité à effectuer efficacement des mouvements fins et grossiers comprennent, sans s’y limiter, l’incapacité de préparer un repas simple et de se nourrir, l’incapacité de prendre soin de l’hygiène personnelle, l’incapacité de trier et de manipuler des papiers ou des fichiers et l’incapacité de placer des fichiers dans un classeur au niveau de la taille ou au-dessus. »

SAA: Que se passe-t-il si un demandeur souffre d’une forme de spondylarthrite, mais qu’elle n’est pas aussi grave que la liste?

RF: Un demandeur peut toujours être déclaré invalide même si la condition n’est pas admissible dans les listes de déficiences (étape 3.) Dans le cadre de l’étape 4 de leur analyse, SSA évalue la Capacité fonctionnelle résiduelle (RFC) d’un demandeur – ce qu’un demandeur peut encore faire malgré les limitations causées par ses déficiences. Si le RFC du demandeur ne l’empêche pas d’exercer les fonctions de son travail pertinent passé, la sécurité sociale refusera la demande. Cependant, si le RFC d’un demandeur empêche la capacité d’effectuer son travail pertinent passé, la sécurité sociale passera à l’étape 5 et déterminera si le demandeur peut ou non effectuer un autre travail.

ASA: Qu’est-ce que l’ASA prend en compte pour déterminer si un demandeur peut effectuer des travaux pertinents antérieurs?

RF: Comme mentionné ci-dessus, à l’étape 4 du processus d’évaluation séquentielle en 5 étapes, le demandeur d’asile doit prouver qu’il ne peut pas effectuer son travail pertinent antérieur. En règle générale, le travail pertinent passé est un travail que le demandeur d’asile a effectué au cours des 15 dernières années au niveau SGA (activité lucrative substantielle) pendant une période suffisante pour qu’il ait appris les techniques, acquis des informations et développé les installations nécessaires pour un rendement moyen dans la situation d’emploi. SSA considère la RFC (capacité fonctionnelle résiduelle) du demandeur et la compare aux exigences physiques et mentales de ce travail pertinent passé. Si le RFC du demandeur d’asile l’empêche d’exécuter les exigences physiques et mentales de ce travail passé, l’ASS devrait conclure que le demandeur d’asile ne peut pas effectuer son travail pertinent passé et l’enquête passe à l’étape 5: si le demandeur d’asile peut effectuer un autre travail dans l’économie régionale ou nationale. Si le demandeur ne peut pas effectuer d’autres travaux disponibles en grand nombre dans l’économie régionale et nationale, la demande sera approuvée. Si le demandeur peut effectuer d’autres travaux, la demande sera refusée.

SAA: Quelle est l’importance de la preuve objective des symptômes médicaux?

RF: La réglementation de la SSA exige que toute déficience résulte d’anomalies anatomiques, physiologiques ou psychologiques pouvant être démontrées par des résultats diagnostiques cliniques et de laboratoire médicalement acceptables. Bien que la description des symptômes par le demandeur au médecin du demandeur et l’explication de l’impact d’une affection sur les activités quotidiennes doivent être prises en compte par l’ASS, une déficience physique ou mentale doit être établie par des preuves médicales constituées de signes, de symptômes et de résultats de laboratoire.

SAA: Dans quelle mesure est-il important qu’un demandeur obtienne un traitement médical pour les conditions?

RF: Compte tenu de ce qui précède, cela est essentiel. Dans toutes les demandes d’invalidité, l’accent est mis sur les preuves médicales, c’est–à-dire les résultats cliniques du médecin, les notes de bureau, les rapports et les résultats des tests médicaux. Cette preuve est primordiale et est souvent plus importante que ce que le demandeur d’asile dit sur les formulaires de l’ASS ou dans son témoignage lors d’une audience. Bien que la description par le demandeur de l’impact d’une affection sur ses activités quotidiennes soit importante et doit être prise en compte par l’ASS, le contenu de la documentation médicale est la principale source de preuve pour statuer sur la demande. La SSA accorde généralement plus de poids aux conclusions et aux opinions des spécialistes du traitement, tels que les orthopédistes, les rhumatologues, les neurologues et les spécialistes de la douleur, qu’aux médecins de famille.

SAA: À quoi peut s’attendre un demandeur tout au long du processus de demande?

RF: Malheureusement, les demandes prennent plus de temps à être tranchées, en grande partie parce que moins de demandes sont approuvées avant une audience avec un juge de droit administratif. De plus, moins de demandes sont approuvées, donc plus d’appels peuvent être nécessaires, parfois devant la cour fédérale. Il est important d’obtenir des conseils appropriés par l’intermédiaire d’un représentant expérimenté pour maximiser ses chances d’approbation.

SAA: Quelles ressources sont disponibles pour vous aider à naviguer dans le processus de demande et améliorer vos chances d’approbation?

RF: Comme indiqué ci-dessus, votre représentant peut être d’une grande aide. La Spondylarthrite Association of America est une ressource énorme. La famille et les amis devraient certainement être inclus car cela peut être un processus éprouvant. De plus, le site Web de la sécurité sociale contient une tonne d’informations utiles et lisibles. Veuillez également consulter mon site web, Usadisabilitylaw et vous inscrire à ma newsletter.

Cet article est initialement paru dans le numéro d’hiver 2016 de Spondylarthrite Plus, le magazine d’information trimestriel de la Spondylarthrite Association of America. Les membres reçoivent chaque copie de Spondylarthrite Plus par la poste gratuitement. Obtenez un abonnement!

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