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C’est enfin officiel: Les Ducks ont embauché Dallas Eakins comme nouvel entraîneur

Le nouvel entraîneur des Ducks d’Anaheim Dallas Eakins, à gauche, s’est vu remettre un maillot des Ducks par le directeur général Bob Murray lors d’une conférence de presse à Great Park Ice à Irvine, en Californie, le lundi 17 juin, 2019. Eakins est le 10e entraîneur-chef des Ducks. Il a récemment été entraîneur-chef des Gulls […]
Le nouvel entraîneur des Ducks d’Anaheim Dallas Eakins, à gauche, s’est vu remettre un maillot des Ducks par le directeur général Bob Murray lors d’une conférence de presse à Great Park Ice à Irvine, en Californie, le lundi 17 juin, 2019. Eakins est le 10e entraîneur-chef des Ducks. Il a récemment été entraîneur-chef des Gulls de San Diego de la Ligue américaine de hockey. (Photo de Paul Bersebach, Orange County Register / SCNG)

IRVINE – Au final, après que les jours, les semaines et les mois se sont écoulés et que les interviews ont été menées, le choix était évident. « Ça revenait toujours à Dallas », a déclaré le directeur général des Ducks, Bob Murray, lundi.  » Ça lui revenait toujours. »

Dallas Eakins a finalement eu sa journée devant les lumières de klieg, assis à côté de Murray sur l’estrade du nouveau centre d’entraînement des Ducks doté de 110 millions de dollars alors qu’il était présenté comme le 10e entraîneur de l’histoire de la franchise. Le processus d’entrevue a été long, mais Murray n’a jamais hésité dans sa décision.

Eakins, 52 ans, sera l’homme qui aidera à orienter les Ducks dans une nouvelle direction, avec un contrat de trois ans. Il était la sélection la plus logique, ayant encadré plusieurs des meilleurs espoirs de la franchise au cours de ses quatre saisons en tant qu’entraîneur de l’équipe à succès des Ducks dans la LAH, les Gulls de San Diego.

 » Nous tournons la page « , a déclaré Murray, faisant référence à un projet de remodelage en cours qui a commencé sérieusement lorsqu’il a congédié Randy Carlyle en tant qu’entraîneur en février. 10, après des défaites dans 19 des 21 matchs a envoyé les Ducks en spirale au bas du classement général de la LNH.

« C’est juste une progression naturelle pour un gars qui a entraîné la plupart des gars de cette équipe. J’ai dit au début que j’allais prendre mon temps et m’assurer que San Diego avait fini de jouer (dans les séries éliminatoires de la Coupe Calder de la LAH) avant de commencer à chercher un entraîneur-chef. »

Le long processus n’a pas faibli Eakins.

 » Mon entretien dure depuis quatre ans « , a-t-il déclaré.

Murray a cependant fait preuve de diligence raisonnable. Il a interviewé un certain nombre de candidats, y compris les entraîneurs adjoints des Stars de Dallas Rick Bowness et Todd Nelson, l’adjoint des Islanders de New York Lane Lambert et l’entraîneur de Minnesota-Duluth Scott Sandelin. Il a dit qu’il avait beaucoup appris, ce qui était le but.

 » J’ai parlé à beaucoup de bonnes personnes « , a déclaré Murray.  » C’était un bon processus pour cette organisation. »

Eakins a excellé dans l’établissement de relations avec des joueurs tels que Max Comtois, Max Jones, Isac Lundeström, Sam Steel et Troy Terry lorsqu’il était à San Diego. Son enthousiasme était contagieux et il a aidé à propulser les Goélands à leur première participation à la finale de la Conférence Ouest la saison dernière.

Eakins contraste fortement avec Carlyle, dont l’approche intransigeante a râpé sur les canards et a finalement conduit à son licenciement. Carlyle pourrait être grincheux dans le meilleur des cas, et bien que le message ait pu être le bon à certains moments, le messager avait tout faux à la mi-saison.

« Nous avons entendu beaucoup de bonnes choses à son sujet de la part des jeunes gars qui arrivaient », a déclaré le défenseur des Ducks Hampus Lindholm, qui a assisté à la conférence de presse et a parlé d’Eakins aux journalistes.  » Je suis ravi d’avoir un nouveau style de coaching.

« Il a interagi un peu plus avec les joueurs, et les équipes dans lesquelles j’ai été ont réussi l’ont eu. Nous devons le faire ensemble. On ne peut pas se battre l’un contre l’autre. Nous avons eu des entraîneurs de la vieille école ici et il apporte une nouvelle façon. »

Les Ducks seront le deuxième poste d’entraîneur-chef d’Eakins dans la LNH. Il a également entraîné les Oilers d’Edmonton en reconstruction perpétuelle pendant 113 matchs en 2013-14 et 2014-15, avec une fiche de 36-63-14 avant d’être congédié au début de sa deuxième saison. Murray l’a ensuite embauché pour entraîner les Goélands le 26 juin 2015.

Eakins dit avoir appris de ses échecs à Edmonton. L’expérience n’a pas été une perte totale.

 » Nous partons de zéro là-bas « , a-t-il déclaré à propos de l’arrivée des Oilers après deux saisons comme entraîneur adjoint avec les Maple Leafs de Toronto et quatre comme entraîneur-chef de leur équipe de la LAH, les Marlies de Toronto.  » Ce qui m’enthousiasme ici, c’est que je ne recommence pas à zéro. Je pars de l’expérience. »

Eh bien, oui et non.

Les Ducks ne sont pas des prétendants à la Coupe Stanley prêts à l’emploi, même si à en juger par le pire parcours des Blues de St. Louis au championnat la saison dernière et la charge des Golden Knights de Vegas en finale il y a deux saisons, tout est possible.

Résultat: Les Ducks sont au milieu d’une phase de transition après avoir raté les séries éliminatoires pour la première fois en sept saisons la saison dernière. Ils ont présenté une fiche de 35-37-10, sixième de la Division Pacifique à huit équipes et 13e de la Conférence Ouest à 15 équipes.

La carrière de Ryan Getzlaf se termine, son coéquipier de longue date Corey Perry devrait être échangé ou résilié de son contrat d’ici la fin du mois, les jours de jeu de Ryan Kesler pourraient être terminés après avoir subi une opération à la hanche le mois dernier et une foule de jeunes au visage frais vous attend.

« Ce travail est différent », a déclaré Eakins à propos de l’entraînement des Ducks.  » Nous cherchons à faire la transition de cette équipe. Dans la (LAH), vous cherchez à vous développer. Toujours. J’espère que vous pourrez le faire dans un environnement gagnant. Ici, alors que nous faisons la transition de cette équipe, nous allons chercher à gagner. »

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