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Causes, Symptômes et traitements de l’Anhidrose chez les chevaux

La maladie connue sous le nom d’anhidrose ‒ l’absence totale de transpiration ‒ peut poser de graves problèmes à votre cheval par temps chaud. S’il n’est pas reconnu et traité rapidement, un coup de chaleur potentiellement mortel peut en résulter. Katharina Lohmann, professeure agrégée de médecine des grands animaux au Western College of Veterinary Medicine […]

La maladie connue sous le nom d’anhidrose ‒ l’absence totale de transpiration ‒ peut poser de graves problèmes à votre cheval par temps chaud. S’il n’est pas reconnu et traité rapidement, un coup de chaleur potentiellement mortel peut en résulter.

Katharina Lohmann, professeure agrégée de médecine des grands animaux au Western College of Veterinary Medicine de l’Université de la Saskatchewan, explique ce qu’est l’anhidrose et comment elle peut se manifester chez les chevaux. « L’anhidrose est une incapacité à transpirer correctement. Chez les chevaux, c’est un gros problème avec la capacité de performance, car une grande partie de la thermorégulation, ou la capacité de réguler la température corporelle pendant l’exercice, se fait par la transpiration. Ne pas pouvoir transpirer entraîne une surchauffe et donc une incapacité à performer.

« C’est une maladie qui survient principalement dans des climats très chauds et humides », poursuit Lohmann. « La façon dont cela fonctionne, pour autant que nous le sachions, est essentiellement que les glandes sudoripares sont sur-stimulées et qu’à un moment donné, elles se ferment complètement. »

L’importance du refroidissement par évaporation

Lohmann rapporte que si la respiration représente environ 25% de la capacité d’un cheval à contrôler sa température interne, la transpiration est leur principal mécanisme de refroidissement et peut représenter jusqu’à 70-75% de la capacité d’un cheval à se rafraîchir. En ce qui concerne la thermorégulation en général, la transpiration est le moyen le plus efficace pour un cheval de modérer sa température corporelle.

Pendant les périodes d’activité intense, la production de chaleur peut être multipliée par 50. Lohmann souligne que bien qu’un cheval anhidrotique puisse respirer laborieusement, essayant de se rafraîchir, sa température corporelle continuera d’augmenter car il ne peut pas produire de sueur.

Comment se développe l’anhidrose

Dans des circonstances ordinaires, les glandes sudoripares produisent de la transpiration chez les chevaux lorsqu’elles sont déclenchées par des hormones après avoir été provoquées par les glandes surrénales du corps. Une des raisons pour lesquelles les chevaux peuvent souffrir d’anhidrose est un épuisement des glandes sudoripares causé par une stimulation excessive des récepteurs bêta-adrénergiques due à une production excessive d’hormones de stress.

Selon Lohmann, le consensus général est que l’anhidrose peut affecter les chevaux quels que soient leur race, leur sexe, leur âge ou leur lieu de naissance. Des études sont continuellement en cours pour déterminer s’il existe une forte pré-disposition génétique.

« D’après les études qui ont été faites, je comprends qu’il n’y a pas de relation avec l’âge, la race ou le sexe du cheval. Une étude de Floride qui a examiné l’épidémiologie a révélé que les chevaux de familles ayant des antécédents d’anhidrose étaient plus susceptibles d’avoir une anhidrose « , explique Lohmann. « Que cela parle d’une composante génétique, je ne pense pas que nous puissions le dire avec certitude à ce stade. »

Lohmann note également que si les chevaux anhidrotiques sont traités tôt, cela peut prévenir des dommages structurels à long terme des glandes sudoripares. S’il n’est pas traité en temps opportun, des changements cellulaires permanents peuvent en résulter.

Signes et symptômes

Heureusement, en observant les signes physiques et physiologiques d’un cheval, l’anhidrose peut être repérée, surtout pendant des périodes d’activité limitées. Les signes visuels incluent une démarche lente, une peau desséchée qui s’écaille et des plaques chauves visibles. Les signes cliniques d’anhidrose peuvent se présenter sous la forme d’un pouls plus rapide, d’une température corporelle plus élevée et d’une fréquence respiratoire plus élevée.

Lohmann dit: « Normalement, si vous voyez un cheval qui fait de l’exercice, vous verrez un cheval qui est tout moussé de sueur. Avec ces chevaux, ils n’ont souvent que certaines zones où ils transpirent – sous la mâchoire, le long du cou, à la base des oreilles, entre les pattes arrière et sous la selle, mais ce ne sont pas les schémas de transpiration typiques. Certains montreront des comportements de transpiration; ce n’est tout simplement pas suffisant pour réguler la température corporelle.

« Dans les cas extrêmes, les chevaux perdront complètement leur capacité à transpirer; c’est pourquoi ils appellent aussi la condition dry-coat, ou chevaux secs. Ils ne transpirent jamais du tout. »

Si les performances de votre cheval ne sont pas à la hauteur ou si vous soupçonnez que quelque chose ne va pas, il est important de faire voir votre cheval par votre vétérinaire le plus tôt possible pour déterminer si un diagnostic d’anhidrose est le bon. « La plupart du temps, lorsque ces chevaux sont présentés à un vétérinaire, c’est parce qu’ils ne sont pas performants. En fonction de quoi, ils ne peuvent tout simplement pas atteindre le niveau de performance auquel le propriétaire s’attend ou auquel il est habitué « , explique Lohmann, ajoutant que d’autres plaintes courantes sont que le cheval respire fort et que sa température est élevée.

Lohmann prévient que ce problème de non-transpiration peut imiter d’autres conditions. « L’anhidrose équine pourrait être confondue avec un cheval ayant également une infection, car elle serait associée à une léthargie, à une respiration difficile et à une fièvre. On pourrait certainement tirer la mauvaise conclusion de ceux qui présentent des plaintes. »

Options de traitement

Lohmann explique qu’il existe de nombreux traitements anecdotiques utilisés pour traiter l’anhidrose équine, notamment la vitamine E, l’iode et le chlorure de sodium. Tout, de la bière (contenant des extraits de levure et des vitamines B utiles pour la fonction des glandes sudoripares) au clenbutérol (qui doit être administré par un vétérinaire), a connu un certain succès. Le supplément One AC de Miracle Powder Company (nonsweater.com ) contient une combinaison de vitamines, d’acides aminés et de minéraux et s’est avérée utile pour certains chevaux anhidrotiques. La supplémentation en électrolytes est également suggérée comme traitement, car elle est connue pour soutenir la santé générale des équidés.

Traiter les chevaux anhidrotiques en les plaçant dans un environnement de refroidissement le plus tôt possible pendant entre 10 et 30 jours est toujours reconnu comme la meilleure option de traitement pour les cas légers à modérés. Lohmann dit: « Le seul vrai traitement à ma connaissance est de déplacer ces chevaux dans un climat différent, car c’est ce qui aide vraiment le cheval. Une chose qui peut être faite à moins de les déplacer dans un climat différent est simplement d’essayer de les garder aussi frais que possible – une grange climatisée, en utilisant un ventilateur de brumisation, en s’assurant qu’ils ont suffisamment d’ombre, en s’assurant qu’ils ne s’exercent pas pendant la partie la plus chaude de la journée. »

Bien qu’il n’y ait pas de remède éprouvé contre l’anhidrose, la plupart des chevaux peuvent vivre une vie normale avec une gestion judicieuse. Et parfois, la condition est transitoire et ces chevaux plus chanceux reprennent la transpiration normalement une fois que le temps se refroidit.

Pourquoi la transpiration se produit

  • Les muscles produisent de la chaleur pendant l’exercice en raison du métabolisme énergétique (génération d’énergie à partir de nutriments).
  • La circulation sanguine absorbe la chaleur et la transporte vers les poumons, où l’expiration en dissipe une partie, tandis que la peau irradie également une partie de la chaleur.
  • Si le cheval ne peut pas dissiper ou rayonner toute la chaleur excédentaire, sa température corporelle commence à augmenter (supérieure à 37-380C).
  • L’hypothalamus dans le cerveau détecte l’augmentation de la température et signale aux glandes sudoripares de produire de la sueur (une combinaison d’eau et d’électrolytes).
  • La sueur sur la peau s’évapore, emportant plus de chaleur et abaissant la température corporelle.
  • La température d’un cheval anhidrotique peut atteindre des niveaux critiques (41-430C) après l’exercice, ce qui le laisse ouvert à un coup de chaleur potentiellement mortel.

Signes d’Anhidrose

  • Le pelage reste totalement sec et chaud au toucher après l’exercice par temps très chaud; peut également être légèrement humide, principalement sous la selle et entre les pattes arrière;
  • Respiration laborieuse pendant et longtemps après l’exercice;
  • Léthargie et épuisement;
  • Perte d’appétit;
  • Réduction de la consommation d’eau;
  • Amincissement, pelage inégal, perte de poils sur le visage;
  • Si vous soupçonnez une anhidrose, votre vétérinaire peut effectuer un test de sueur intradermique en terbutaline, en injectant une petite quantité de médicament sous la peau du cou du cheval pour favoriser la transpiration locale, ce qui ne se produira pas chez un cheval anhidrotique.

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