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En 2016, j’ai commencé à travailler sur un poème narratif sur mon expérience de l’anxiété chronique. Mon objectif initial était de développer une compréhension personnelle de l’anxiété en brisant mon expérience et en étudiant les pièces. J’ai utilisé un poème que j’avais écrit quand j’avais 13 ans appelé « Je suis là-dedans » comme point de départ, […]

En 2016, j’ai commencé à travailler sur un poème narratif sur mon expérience de l’anxiété chronique. Mon objectif initial était de développer une compréhension personnelle de l’anxiété en brisant mon expérience et en étudiant les pièces.

J’ai utilisé un poème que j’avais écrit quand j’avais 13 ans appelé « Je suis là-dedans » comme point de départ, et à partir de là (en utilisant d’anciennes entrées de journal et des poèmes) j’ai commencé à documenter mon expérience de l’anxiété à travers diverses périodes de ma vie: enfance, adolescence et âge adulte. J’ai également parlé à des amis et des collègues de leur expérience et de leur compréhension de l’anxiété.

Le poème qui est sorti de ces explorations a fini par me prendre trois ans à écrire, et s’est développé plus tard en un court film théâtral et une collaboration intitulée: Left Opened.

L’une des principales raisons pour lesquelles le processus d’écriture a pris si longtemps était que (en développant une compréhension de l’anxiété) il y avait certaines structures narratives que j’essayais d’éviter.

Éviter les récits populaires – Mes objectifs d’écriture

Je ne voulais pas écrire un poème inspirant, et je veux dire par là… Je ne voulais pas écrire un poème prescriptif dont l’objectif narratif était un voyage ambitieux vers le triomphe — Je n’étais pas sûr qu’un poème sur la maladie mentale devrait être traité comme un récit de héros avec un ennemi et un vainqueur. Mais ensuite, je ne voulais pas non plus écrire un poème statique qui s’attardait trop sur l’inconfort que j’ai associé à l’anxiété, sans aucune conscience de ma propre autonomie, de ma nuance et de mon imagination.

Ce que je voulais écrire, c’était un poème exploratoire qui n’était ni combatif ni complaisant ; trouver un juste milieu entre ces deux extrêmes était difficile.

Quand j’ai considéré mon expérience avec l’anxiété, l’action de conquérir était assez importante. En fait, je voulais vaincre l’anxiété; je voulais me positionner comme le héros. Enfant, j’avais voulu cela, et en tant qu’adulte, c’était toujours la fin que j’envisageais. Si je n’avais pas vaincu l’anxiété à la fin du poème, ne me laisserais-je pas l’air d’une victime?

Je ne voulais pas finir d’écrire « Gauche ouverte » en me sentant plus certaine de l’emprise de l’anxiété sur moi qu’avant de commencer.

Comprendre l'anxiété en utilisant la métaphore a un plan de Gauche ouvert (court métrage)
Vitantonio Spinelli et Drew Temple sur le plateau de Gauche ouvert.

Les métaphores

Dans le livre ‘Metaphors We Live By’ (un livre qui a fini par avoir un grand impact sur ce projet), les linguistes George Lakoff et Mark Johnson soutiennent qu’il existe des métaphores culturellement répandues que nous connaissons et utilisons tous, qui nous aident à conceptualiser collectivement les concepts autrement éphémères que nous rencontrons tout le temps en tant que société. Des concepts comme le temps (le temps est un objet en mouvement) et l’amour (l’amour est fou, l’amour est un voyage) ne peuvent être compris que par la comparaison; par la métaphore.

J’ai été inspiré par leur argument. Ils n’ont pas écrit sur la maladie mentale dans leur livre, mais j’ai senti fortement cette métaphore appliquée ici aussi. J’ai commencé à extraire le poème que j’écrivais pour des métaphores et j’ai constaté que les deux mêmes n’arrêtaient pas d’apparaître.

Les métaphores que j’ai associées à ma santé mentale sont:

  • L’anxiété est mon ennemi
  • L’anxiété est mon conteneur

Après avoir reçu un diagnostic d’anxiété chronique en 2001 (quand j’avais 12 ans), c’est à travers ces métaphores que j’ai développé ma compréhension personnelle de l’anxiété. J’ai dû vivre avec l’anxiété. C’est à travers le prisme de ces métaphores que j’ai élaboré une stratégie sur la question de savoir comment prospérer.

Si l’anxiété était mon ennemi, ma stratégie était le combat.

Avec une certaine endurance, j’essayais de me muscler dans ma psychologie et de corriger — de manière persistante et méthodique — tout sur qui j’étais. Il y a eu une longue période dans ma vie où je me suis identifié comme un « drogué de l’auto-assistance ». Je me souviens très clairement du sentiment de panique alors que je courais pour réparer toutes mes imperfections. Tête baissée, je me suis consacré au travail de reconstruction, d’amélioration et de transformation; Je ne m’arrêterais pas tant que je ne me serais pas complètement et irrévocablement bien. L’anxiété était un ennemi que je devais détruire. Ma liberté en dépendait.

Mais cela a fini par être une métaphore problématique pour moi, car je considérais également l’anxiété comme l’une de mes caractéristiques distinctives — la principale façon dont je m’identifiais et parlais de moi.

Je me suis sentie incroyablement isolée, solitaire et un peu épuisée.

Et ainsi, ma relation à l’anxiété s’est transformée en conteneur.

Si l’anxiété était mon conteneur, ma stratégie était de regarder et de comprendre
— des heures supplémentaires, peut-être que je découvrirais les fissures.

Je me suis penché fort en croyant que j’étais piégé à l’intérieur de ce conteneur. J’ai exploré mon rapport à cette métaphore dans mon journal et à travers ma poésie; imaginant que je vivais à l’intérieur d’une boîte, et que l’anxiété s’étendait autour de moi comme les murs de cette boîte. Quel type de matériau de construction était l’anxiété? Les murs finiraient-ils par se décomposer, ou la structure de cette boîte me survivrait-elle? Comment ceux qui m’entourent ont-ils perçu mon contenant, mon contenant ? J’ai exploré toutes les nuances de la métaphore du « conteneur », et à travers ce processus, il semblait que j’apprenais vraiment à me connaître.

Et je l’étais, mais seulement en relation avec cette métaphore. Aucune quantité de recherche ou de définition ne mettrait en évidence un récit où les murs n’existaient pas réellement; où il n’y avait pas de cage — pas de barrière — entre moi et le monde.

Ce que cachent ces métaphores

Selon Lakoff et Johnson, chaque métaphore que nous utilisons met en évidence certaines implications — ces conséquences nécessaires et/ ou croyances qui accompagnent une manière de percevoir un concept — tout en en cachant un autre.

Les métaphores de l’ennemi et du conteneur mettent en évidence cette idée d’isolement et de séparation. Vous êtes engagé dans un combat solitaire contre une force qui vous est en quelque sorte extérieure a une force aux intentions sinistres, qu’il est de votre responsabilité — et de la vôtre seule — de vivre avec ou de détruire.

Ces métaphores cachent le corps et la façon dont un individu peut réellement ressentir ou ressentir les sensations associées au mot « anxiété » dans le présent. Sans cette conscience du corps, je sais seulement que je suis anxieuse. Changer cette expérience devient un défi intellectuel — quelque chose dont je dois me sortir.

Ces métaphores masquent en outre mon inclusion dans une communauté. Je deviens aveugle à mon interdépendance et à ma responsabilité envers ceux qui m’entourent.

Comprendre l'anxiété en utilisant la métaphore a une capture de Gauche Ouverte (court métrage)
Vitantonio Spinelli (danseur) et Craig Addy (pianiste) sur le tournage de Left Opened // crédit photo: Rob Sturgess

Bien que cela n’ait pas commencé de cette façon, Left Opened est devenu une exploration du moi: contre des métaphores qui, je pense, sont assez ancrées dans la façon dont nous pensons à l’anxiété et à de nombreuses formes de maladie mentale.

Ces métaphores nécessitent une réponse narrative inspirante. Combattez et gagnez, ou libérez-vous. Vous êtes soit le héros, soit la victime. Si ce sont les métaphores, il y a très peu de place pour une autre réponse. Alors, même si j’avais d’abord essayé d’éviter un récit de « héros », j’ai exploré cette nécessité d’en avoir un dans ce poème… mais je ne me suis pas arrêté là.

J’avais une question. Enquête.

Quelles autres métaphores pour la maladie mentale pourrait-il y avoir? Y a-t-il une métaphore qui met en évidence ce que cachent les métaphores « ennemi » et « conteneur »?

Une nouvelle métaphore

Dans leur chapitre sur le « nouveau sens » (Métaphores selon lesquelles nous vivons), Lakoff et Johnson parlent de l’importance de créer des métaphores qui sont:

« en dehors de notre système conceptuel conventuel, des métaphores imaginatives et créatives. De telles métaphores capables de nous donner une nouvelle compréhension de notre expérience. Ainsi, ils donnent un nouveau sens à notre passé, à notre activité quotidienne, à ce que nous savons et croyons. »

Une nouvelle métaphore de l’anxiété mettrait moins l’accent sur le « pourquoi » et davantage sur le « comment ». »Non seulement « pourquoi » souffrons-nous d’anxiété, mais « comment » en souffrons-nous. Pas seulement ‘qu’est-ce que l’anxiété », mais « qu’est-ce que ça fait d’avoir de l’anxiété?’

Voici la nouvelle métaphore avec laquelle je joue : l’anxiété est une invitation.

J’aime cette métaphore car elle laisse place à une interprétation personnelle. Vous pouvez le terminer mais cela a du sens pour vous, et la façon dont vous terminez la métaphore peut changer d’un moment à l’autre. Lorsque je travaille avec cette métaphore, je peux reconnaître la façon dont mon anxiété m’a invité à parler, à me cacher et à me reposer, à me connecter et à être créatif.

La « métaphore de l’invitation » met en évidence la créativité et la participation — votre expérience sensorielle personnelle de l’anxiété compte ici, et vous êtes invités à la rencontrer et à entendre ce qu’elle a à dire. Cette métaphore met en évidence le type d’écoute qui se produit dans le calme, lorsque nous remarquons la qualité de notre respiration et la sensation de nos pieds sur le sol.

La « métaphore de l’invitation » cache l’idée d’un but final; une destination où l’anxiété cesse d’exister. Plutôt que d’être une force d’évasion ou de destruction, les sensations (et la relation que j’ai avec ces sensations) deviennent quelque chose avec lequel dialoguer… pour apprendre.

Conclusion

J’éprouve toujours de l’anxiété. Il n’a pas disparu. Il est là, twittant et contractant mon diaphragme et me rendant vigilant et prudent, et ce n’est pas grave. Mais penser à l’anxiété de cette manière m’a procuré un sentiment d’autonomie, de nuance et d’imagination en ce qui concerne ma santé mentale.

Je peux nommer mon expérience « anxiété » et cette dénomination est utile, mais je deviens de plus en plus conscient (et curieux) des métaphores qui colorent et influencent cette dénomination. Vivre de l’anxiété ne signifie pas nécessairement que je suis engagé dans une bataille ou pris au piège dans une boîte. Je suis curieux d’une conceptualisation et d’une compréhension incarnée de l’anxiété qui inclut la possibilité que l’anxiété soit un ami. Peut-être, au lieu de réprimander l’anxiété pour exister, il y a une opportunité de dialoguer avec l’inconfort et de l’inclure dans ma vie; incluez tout ce que les invitations d’angoisses ont à m’offrir.

J’aimerais préciser que ce ne sont pas les seules métaphores pour comprendre l’anxiété. Ce ne sont que ceux qui ont résonné pour moi. Si penser à l’anxiété de cette manière résonne avec vous, j’aimerais vous encourager à trouver vos propres métaphores.

Autres lectures

Le livre ‘Metaphors We Live By’ de George Lakoff et Mark Johnson a été une grande source d’inspiration lors de l’écriture de Left Opened (le poème) et de cet essai qui l’accompagne. J’ai également été inspiré par les livres suivants:

  • « Le sens de l’anxiété » par Rollo May
  • « La Sagesse de l’insécurité: Un message pour une ère d’anxiété » par Alan Watts
  • « Le monde dans lequel je vis » par Helen Keller

J’ai également été inspiré par mon expérience avec breathexperience Canada (et leur travail et leur étude de la respiration autorisée) et CreativeMornings Vancouver (où j’ai appris la valeur de la communauté).

*Plutôt que d’acheter ces livres sur Amazon, je voudrais vous encourager à les trouver dans votre librairie locale.

Questions de réflexion

Si vous êtes inspiré, veuillez partager votre expérience dans les commentaires ci-dessous. J’aimerais entamer une conversation sur ces sujets.

  1. Si vous éprouvez de l’anxiété, avez-vous des liens avec les métaphores de l’ennemi et / ou du conteneur?
  2. Si oui (à l’un ou l’autre), comment cette métaphore a-t-elle eu un impact sur la façon dont vous ressentez et interprétez les symptômes associés à l’anxiété?
  3. Si ni les métaphores ennemies ni les métaphores contenant ne représentent avec précision votre expérience, quelle métaphore le ferait-elle? Quelles images ou quels objets vous viennent à l’esprit lorsque vous considérez votre relation à l’anxiété? Complétez la phrase: ‘L’anxiété est… »

À propos du film

Left Opened est une poésie orale, un piano improvisé et une collaboration de danse improvisée sur l’expérience de l’anxiété.

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