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Anaxagore

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Anaxagore?n??ks?g?r ?s, c. 500?428 av. J.-C., philosophe grec de Clazomène. Il est crédité d’avoir transféré le siège de la philosophie à Athènes. Il était étroitement associé à de nombreux Athéniens célèbres et aurait été le professeur de Socrate. Sa croyance que le soleil était une pierre blanche et que la lune était faite de terre qui reflétait les rayons du soleil a entraîné une accusation d’athéisme et de blasphème, le forçant à fuir vers Lampsaque, où il est mort. Rejetant les quatre éléments d’Empédocle (la terre, l’air, le feu et l’eau), Anaxagore postule une infinité de particules, ou graines, chacune unique dans ses qualités. Tous les objets naturels sont composés de particules ayant toutes sortes de qualités; une prépondérance de particules similaires mais non identiques crée la différence entre le bois et la pierre. L’univers d’Anaxagore, avant la séparation, était une masse infinie et indifférenciée. La formation du monde était due à un mouvement rotatif produit dans cette masse par un esprit omniprésent (nous). Cela a conduit à la séparation des graines et à la formation des choses. Bien qu’Anaxagore ait été le premier à donner à l’esprit une place dans l’univers, il a été critiqué par Platon et Aristote pour ne l’avoir conçu que comme une cause mécanique plutôt que comme l’initiateur de l’ordre.

Voir D. E. Gershenson et D. A. Greenberg, Anaxagore et la naissance de la physique (1964); M. Schofield, Un essai sur Anaxagore (1980).

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