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Alice Coachman: Légende olympique afro-américaine

Alice Coachman Alice Coachman a été la première femme afro-américaine sélectionnée pour l’équipe olympique américaine., Elle est devenue la première femme noire de toute nationalité à remporter une médaille d’or aux Jeux Olympiques avec sa victoire au saut en hauteur aux Jeux d’été de 1948 à Londres. Alice Coachman a ouvert la voie à des […]

Alice Coachman

Alice Coachman a été la première femme afro-américaine sélectionnée pour l’équipe olympique américaine., Elle est devenue la première femme noire de toute nationalité à remporter une médaille d’or aux Jeux Olympiques avec sa victoire au saut en hauteur aux Jeux d’été de 1948 à Londres. Alice Coachman a ouvert la voie à des centaines de championnes olympiques noires.
Alice Coachman est née en Géorgie rurale le 9 novembre 1923, près de la ville d’Albany. Née dans le cinquième d’une famille de dix enfants, la famille d’Alice était pauvre, et même jeune, Cocher devait travailler à la cueillette du coton et d’autres cultures pour aider sa famille à se réunir financièrement. Courir et sauter était considéré comme peu féminin et pour éviter un coup de fouet, Alice a essayé de s’assurer que son père ne la voyait pas faire non plus. N’ayant pas de chaussures, Alice Coachman a couru pieds nus sur les chemins de terre près de sa maison, pratiquant des sauts par-dessus une barre transversale faite de chiffons attachés ensemble. Coachman a reçu des encouragements de son professeur de cinquième année, Cora Bailey, à l’école primaire de Monroe Street et de sa tante, Carrie Spry, qui a défendu l’intérêt de sa nièce pour le sport face aux réserves des parents. En 1938, lorsque Coachman s’inscrit au lycée de Madison, elle rejoint immédiatement l’équipe de piste. Harry E. Lash, l’entraîneur de piste des garçons de Madison, a reconnu et nourri son talent.

À contrecœur au début, ses parents ont cédé et lui ont permis de participer au relais de l’Institut Tuskegee dans les années 1930, où elle a battu ses premiers records au lycée, puis au collège à l’âge de 16 ans. Dans le sud rural à l’époque où les lois Jim Crow régnaient encore, Alice Coachman n’avait pas la possibilité de faire des études, mais heureusement, elle a reçu une bourse d’études à la prestigieuse école préparatoire Tuskegee. Au cours de sa carrière universitaire à Tuskegee, elle a remporté des championnats nationaux au 50 mètres, au 100 mètres, au relais 400 mètres et au saut en hauteur. Elle a également joué dans l’équipe féminine de basket-ball de Tuskegee, qui a remporté trois championnats. Elle était la seule Afro-américaine de chacune des cinq équipes All-American auxquelles elle a été nommée.

En 1943, Coachman remporte les championnats nationaux de l’AAU au saut en hauteur et au 50 yards. Malheureusement, les Jeux Olympiques de 1940 et de 1944 ont été annulés en raison de la Seconde Guerre mondiale, privant Alice Coachman d’une chance d’atteindre son plus grand rêve.
Alice Coachman a obtenu un diplôme de métier en couture en 1946 à la Tuskegee Preparatory School et s’est ensuite inscrite à l’Université d’État d’Albany. Voulant toujours aller aux Jeux Olympiques, Alice a travaillé sans relâche et s’est finalement qualifiée pour les Jeux olympiques de 1948 à l’âge de vingt-quatre ans, avec un saut de 5 pieds 4 pouces, battant le précédent record de 5 pieds 3-1 / 4 pouces établi en 1932.
Lors des Jeux Olympiques de 1948 à Londres, Alice Coachman a battu le record et a sauté de 5 pieds, 6-1/4 pouces à son premier essai, remportant la médaille d’or pour les États-Unis. Alice Coachman est devenue la première femme de couleur au monde et la première femme afro-américaine à remporter une médaille d’or en athlétisme dans l’histoire des Jeux olympiques modernes. De plus, elle est la seule Américaine à remporter une médaille d’or aux Jeux de 1948. Sa médaille d’or olympique combinée à 10 championnats américains consécutifs n’a jamais été dupliquée.
Après sa victoire historique, Alice Coachman se retire de la compétition. Elle est devenue la première femme afro-américaine à bénéficier de soutiens. Quand Coachman est retourné aux États-Unis, elle a été traitée comme une royauté. En plus de rencontrer de nombreuses personnes célèbres qui ont également donné des fêtes pour elle, elle a reçu un défilé en son honneur, un tour de victoire d’Atlanta à Macon et un banquet de sa sororité, Delta Sigma Theta. Après sa retraite, Alice Coachman a enseigné l’éducation physique, entraîné et s’est impliquée dans le Job Corps à Albany en Géorgie. Elle a également enseigné au South Carolina State College, au Albany State College et au Tuskegee High School.
Alice Coachman a épousé N. F. Davis, dont elle a divorcé plus tard. Plus tard, Coachman a épousé Frank Davis. Ils ont eu deux enfants, Richmond et Evelyn, qui ont tous deux suivi les traces de leur mère dans l’athlétisme.

Alice Coachman a été honorée par des adhésions prestigieuses dans huit hall of fame, dont le National Track and Field Hall of Fame, le Georgia Sports Hall of Fame et le Albany Sports Hall of Fame.
En 1994, elle fonde la Alice Coachman Track and Field Foundation, organisation soutenue par des athlètes olympiques, aspirants et retraités. L’Alice Coachman Track &Field Foundation (ACTFF), une organisation à but non lucratif déductible des impôts, a été créée en l’honneur de l’athlète américaine de classe mondiale, Alice Coachman, qui est sortie de l’obscurité pour devenir championne olympique. L’ACTFF veut continuer à aider les athlètes à devenir des gagnants. Compte tenu des récentes réductions des ressources gouvernementales, des compressions dans l’éducation et des possibilités limitées de bourses d’études sportives, cette aide pourrait être cruciale pour les athlètes amateurs en herbe. Elle est décédée le 14 juillet 2014 à Albany en Géorgie.

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