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Alex VillanuevaSheriff du comté de Los Angeles

Accueil/Tous les sujets de l’Almanach / Crime&Justice Shérif Alex Villanueva. Photo du département du shérif du comté de Los Angeles. En 2018, le lieutenant de shérif à la retraite Alex Villanueva a battu le shérif sortant, Jim McDonnell, avec 53% des voix pour devenir shérif du comté de Los Angeles. Alex Villanueva est né en […]

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Alex Villanueva, Shérif du comté de Los Angeles

Shérif Alex Villanueva. Photo du département du shérif du comté de Los Angeles.

En 2018, le lieutenant de shérif à la retraite Alex Villanueva a battu le shérif sortant, Jim McDonnell, avec 53% des voix pour devenir shérif du comté de Los Angeles.

Alex Villanueva est né en 1963 à Chicago d’une mère polonaise et d’un père portoricain. En grandissant, il a également vécu à New York et à Porto Rico. Il s’est enrôlé dans l’US Air Force en 1983, période au cours de laquelle il est arrivé en Californie du Sud lorsqu’il était stationné à la base aérienne de Norton à San Bernardino. Après avoir terminé son enrôlement dans l’Armée de l’Air, Villanueva a été nommé officier dans la Garde nationale de l’Armée de Californie. En 1986, il a prêté serment en tant que shérif adjoint du comté de Los Angeles, lançant une carrière qui l’a mené à patrouiller à la gare d’East Los Angeles, à instruire des exercices à l’Académie du shérif, à superviser à la prison pour femmes de Lynwood et à servir comme commandant de quart à la station Pico Rivera. C’est à la gare d’East Los Angeles qu’il a rencontré sa femme, Vivian, qui a également été shérif adjoint. Villanueva a pris sa retraite du département en 2018 au grade de lieutenant.

Alex Villanueva Commissionné dans la Garde Nationale de Californie

Un jeune Alex Villanueva commissionné dans la Garde Nationale de Californie. Photo gracieuseté d’Alex Villanueva pour la campagne du shérif du comté de Los Angeles.

Villanueva a obtenu un baccalauréat Science Sciences en Études libérales du Regents College de l’Université de l’État de New York, une Maîtrise en Administration Publique de l’Université d’État de Californie à Northridge et un Doctorat en Administration publique de l’Université de La Verne.

Villanueva raconte que s’exprimer contre les actes répréhensibles au sein du département sous les ordres du shérif Lee Baca et du sous-officier Paul Tanaka (tous deux condamnés plus tard pour complot, entrave à la justice et fausses déclarations) a entraîné des représailles de carrière contre lui-même et sa femme. Il prétend s’être vu refuser la possibilité d’aller au-delà du grade de lieutenant.

En ce qui concerne l’expérience gouvernementale et politique de Villanueva en dehors du département militaire et du shérif, il a été nommé en 2015 à la commission d’urbanisme de La Habra Heights et, la même année, s’est présenté sans succès au conseil municipal de La Habra Heights.

L’élection de Villanueva au poste de shérif en 2018 a déclenché trois événements historiques dans le comté de Los Angeles:

1)Il est le premier shérif hispanophone du comté de Los Angeles depuis 1890 lorsque Martin G. Aguirre a servi un seul mandat de deux ans en tant que shérif de 1889 à 1890.

Martin G. Aguirre, Shérif, 1889-1890

Martin G. Aguirre, Shérif, 1889-1890. Photo (1898) de La Capitale, Volume VII. No. 9, Los Angeles, Californie., Feb. 26, 1898.

2) Il a été le premier candidat shérif dans le comté de Los Angeles à vaincre un shérif sortant depuis 1914 lorsque John C. Cline a battu le shérif sortant William A. Hammel. Les shérifs sortants du comté de Los Angeles n’ont pas été battus lors d’une élection jusqu’à présent.

John C. Cline, Shérif, 1893-1894, 1915-1921

John C. Cline, shérif, 1893-1894, 1915-1921. Photo (vers 1920), de Los Angeles des montagnes à la mer, 1921, par John C. McGroarty, vol. II, p. 38, via Internet Archive

3)Il est le premier shérif du comté de Los Angeles sans expérience antérieure de commandement supérieur des forces de l’ordre depuis 1921 lorsque William I. Traeger est devenu shérif. Lorsque Traeger a été nommé shérif cette année-là par le Conseil des superviseurs (en remplacement, incidemment, de John C. Cline), il avait été officier de l’Armée, entraîneur de football universitaire, shérif adjoint, adjoint des États-Unis. Maréchal et greffier adjoint de la Cour suprême de Californie, mais jamais dans un rôle de haut responsable de l’application de la loi. Depuis Traeger, les nouveaux shérifs du comté de Los Angeles étaient auparavant soit un sous-officier (Eugene Biscailuz, Peter Pitchess, Sherman Block), un adjoint en chef (Lee Baca) ou un chef de police de grande ville (Jim McDonnell). Pour sa part, Villanueva a pris sa retraite du département du shérif du comté de Los Angeles au grade de lieutenant, ne commandant pas plus de, peut-être, 40 députés.

William I. Traeger, Shérif, 1921-1932

William I. Traeger, shérif, 1921-1932. Photo (1922) via Wikimedia Commons

La victoire historique de Villanueva sera probablement analysée pendant des années à venir et certains disent qu’elle reflétait ce que les électeurs ressentaient des efforts de McDonnell pour nettoyer le département du shérif en proie à un scandale. Cela a peut-être été un facteur, mais la forte campagne populaire de Villanueva (en particulier dans les communautés latinos) a également entraîné un grand nombre d’électeurs de dernière minute favorables. McDonnell a recueilli huit fois plus d’argent de campagne et une liste de soutiens de l’establishment politique et médiatique du comté. Villanueva, d’autre part, s’est inspiré d’un retour en arrière contre les républicains en Californie et d’une vision changeante de ce qui est efficace « la loi et l’ordre. »Il a fait l’effort d’atteindre et de se connecter avec l’énorme communauté latino du comté de Los Angeles, mais souvent négligée. Il a reçu un fort soutien de la puissante Association des shérifs adjoints de Los Angeles (ALADS), le syndicat représentant les députés de la base, qui a dépensé indépendamment 1,3 million de dollars pour les expéditeurs en soutien à Villanueva. Malheureusement, le succès de Villanueva est presque immédiatement teinté par une allégation de contributions à la campagne de « donateurs de paille » (un effort illégal pour contourner les limites des contributions politiques personnelles) orchestrée par un partisan des affaires de Villanueva (le bureau du procureur du comté de Los Angeles examine l’allégation). Pour être juste, l’allégation vise un partisan, pas la campagne de Villanueva elle-même. Cependant, Villanueva a refusé de restituer les dons douteux, jetant une ombre troublante sur son intuition politique, avant même d’entrer en fonction.

Villanueva a assumé le poste sans aucune expérience de commandement supérieur, comme l’a fait son prédécesseur de longue date, le shérif Traeger. Cependant, contrairement à Traeger, qui a d’abord supervisé peut-être 100 employés lorsqu’il est devenu shérif, Villanueva a fait face à une courbe d’apprentissage abrupte pour commander efficacement 20 000 employés du département du shérif et du système carcéral le plus important et le plus difficile des États-Unis. Immédiatement après être devenu shérif, Villanueva a relevé et remplacé la plupart des commandants supérieurs du département du shérif, ordonnant aux officiers de rang de retirer de manière humiliante leurs insignes de grade de leurs uniformes jusqu’à ce qu’il révise et approuve leur statut. Aussi spectaculaire soit cette transition, ce qui était le plus préoccupant, c’était son intention déclarée de congédier les deux conseillers de la police constitutionnelle du ministère. Leur but était de servir de conseillers non chargés de l’application de la loi auprès du shérif pour traiter de manière éthique et légale avec les adjoints qui se conduisent mal. Le syndicat des députés, qui a jeté son poids derrière la campagne de Vilanueva, voulait que ces conseillers disparaissent. Une telle décision, cependant, a tiré la sonnette d’alarme parmi ceux qui luttent contre les abus et le manque de responsabilité dans le département du shérif du comté de Los Angeles.

Malheureusement, Villanueva est, comme beaucoup de ses prédécesseurs, plongé dans la controverse. Il a réembauché des députés précédemment licenciés pour faute et a pris des mesures pour envisager la réintégration de centaines d’autres. Il a résisté aux tentatives visant à rendre le Département du shérif plus responsable et plus transparent, notamment en refusant de reconnaître la mesure R approuvée par les électeurs qui accordait à la Commission de surveillance civile du Shérif le pouvoir d’émettre des citations à comparaître. Il a refusé de reconnaître les subpéonas de la commission. Il a réduit un nombre alarmant d’enquêtes sur les fautes commises par ses adjoints. La réponse de son département à l’incendie de Woolsey en 2018 s’est avérée mal exécutée, selon un rapport du comté après action (conduisant par conséquent à son retrait par le Conseil de surveillance du comté, lors de l’épidémie de COVID-19, en tant que chef des opérations d’urgence du comté). Il aurait tenté de dissimuler un scandale impliquant des députés qui auraient mal pris et diffusé des photos du site de l’accident d’hélicoptère de Kobe Bryant. Même certains de ses partisans de campagne, tels que le Parti démocrate de la vallée de San Fernando, ont publiquement réprimandé le shérif. Le magazine Los Angeles est allé jusqu’à qualifier Villanueva de « Donald Trump de l’application de la loi de Los Angeles. »

Voir aussi: Shérifs du Comté de Los Angeles – Passé à présent
et Shérifs du comté de Los Angeles d’origine hispanique

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