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Ajit Pai, Président sortant de la FCC, Salué par les Organisations de l’Industrie, Qualifié de « Désastreux » par les critiques

Ajit Pai, président de la FCC nommé par Trump, qui a déclaré lundi qu’il quitterait la commission le janvier. 20, laisse derrière lui un héritage controversé: Il est considéré comme un agent de changement exemplaire ou un idéologue qui a abandonné les intérêts des consommateurs au profit des intérêts commerciaux. Pour les entreprises de câblodistribution, […]

Ajit Pai, président de la FCC nommé par Trump, qui a déclaré lundi qu’il quitterait la commission le janvier. 20, laisse derrière lui un héritage controversé: Il est considéré comme un agent de changement exemplaire ou un idéologue qui a abandonné les intérêts des consommateurs au profit des intérêts commerciaux.

Pour les entreprises de câblodistribution, de télécommunications et d’électronique grand public, Pai a été un modèle de transparence et un champion des marchés libres qui a supprimé les réglementations obsolètes et jeté les bases de l’expansion du haut débit à des millions d’Américains.

Pour les critiques, les quatre années de Pai au sommet de la FCC ont marqué un échec à respecter le mandat de l’agence. Les défenseurs des consommateurs affirment que Pai a non seulement abrogé tristement les règles de neutralité du Net de l’agence — face au large soutien du public aux réglementations interdisant aux fournisseurs de services Internet de discriminer dans la façon dont ils traitent le trafic des fournisseurs de contenu —, mais qu’il n’a pas non plus réussi à combler la « fracture numérique » qui existe aux États-Unis.

Free Press, un groupe de défense des consommateurs, A fustigé la déclaration de Pai annonçant son départ comme une fin auto-félicitante à « sa course désastreuse à la FCC. »

« Toute la prémisse de l’échec de la présidence de Pai est un mensonge: il affirme que son programme de déréglementation radicale a stimulé les améliorations du haut débit et réduit la fracture numérique. Aucune de ces affirmations n’est à distance vraie « , a déclaré Matt Wood, vice-président des politiques et avocat général de Free Press.

Selon Free Press, près de 80 millions d’Américains n’ont toujours pas accès au « haut débit adéquat » chez eux, les communautés de couleur étant touchées de manière disproportionnée. « Cette fracture numérique béante demeure, et Pai n’a rien fait pour la combler — même pendant la pandémie en cours qui a rendu les connexions Internet essentielles beaucoup plus vitales », a déclaré Wood.

Josh Stager, senior counsel au groupe de réflexion progressiste Open Technology Institute, a également critiqué la présidence de Pai à la FCC comme un « désastre, en particulier pour l’Internet ouvert », arguant que l’agence « a complètement abdiqué le pouvoir de superviser les fournisseurs de haut débit. »

« Chaque président de la FCC a une mission fondamentale de protection des consommateurs, et le président Pai n’a absolument pas réussi à le faire », a déclaré Stager. « C’est l’année écoulée pendant la pandémie qui apporte un soulagement brutal à son travail. Il a dormi au volant. Internet est devenu central dans la vie sociale et professionnelle — et nous n’avons pratiquement rien vu de la part de cette FCC pour résoudre ce problème, malgré des communiqués de presse à bout de souffle. »

En contraste frappant avec les critiques de Pai, le président sortant des organisations professionnelles de l’industrie applaudit le président sortant. Quelques extraits:

  • Michael Powell, président-directeur général du groupe de commerce de câbles NCTA: « Nous félicitons le président Pai pour sa gestion exceptionnelle de la Federal Communications Commission. Il a défini une vision claire de son mandat et de l’industrie et l’a poursuivie avec un but, une transparence, une rigueur scientifique et un courage… Son leadership fort à la FCC à une époque où les technologies de communication évoluaient rapidement a permis à l’Amérique de rester un leader mondial de l’Internet, des communications et du divertissement. »
  • Président-directeur général du groupe commercial de l’industrie de la radiodiffusion, NAB, Gordon Smith: « Le président Pai est un champion de la radiodiffusion gratuite et locale depuis qu’il a rejoint la FCC. Son approche juste et réfléchie de la réglementation a conduit à de nombreuses réformes de bon sens qui étaient attendues depuis longtemps.Gary Shapiro, président et chef de la direction de la Consumer Technology Association :  » Le président Pai est un défenseur de l’innovation, et nous le remercions pour son leadership solide à la tête de la FCC. Grâce à son engagement à réduire la fracture numérique — de l’avancement du déploiement de la 5G à l’accès aux espaces blancs — les Américains ont un meilleur accès au haut débit, en particulier dans les communautés rurales et mal desservies. »
  • Jonathan Spalter, président-directeur général d’USTelecom: « Tout au long de son mandat, et jamais plus qu’en ces jours difficiles de la pandémie, le président Pai a priorisé la réduction de la fracture numérique et la connexion de tous les Américains du monde entier aux réseaux de communication du 21e siècle. »

Pai doit faire l’éloge des réformes du processus attendues depuis longtemps à la FCC, a déclaré Berin Szóka, président et fondateur du groupe de réflexion TechFreedom.  » La FCC Pai est la FCC la plus transparente que nous ayons jamais eue. Il mérite beaucoup de crédit pour avoir changé la culture de l’agence « , a-t-il déclaré.

Sous Pai, la FCC a également débloqué une grande quantité de spectre sans fil pour de nouveaux services à large bande. La Commission a procédé à cinq enchères de spectre et à deux enchères inversées à large bande en milieu rural, et elle a également ouvert 1 245 mégahertz de spectre dans la bande moyenne pour une utilisation sans licence. En outre, la FCC a poussé à bloquer les appels automatisés illégaux et a désigné 988 comme le numéro à trois chiffres de la Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide.

Le plus grand échec de Pai, selon Szóka, a été que le président de la FCC n’a même pas essayé d’encourager le Congrès à adopter une loi pour résoudre la lutte contre la neutralité du Net. « Tout le monde sait que le prochain président renversera tout cela », a déclaré Szóka. Alors que le président élu Joe Biden devrait prendre ses fonctions en janvier, la commissaire démocrate Jessica Rosenworcel est la principale candidate à la succession de Pai à la présidence de la FCC. Une commission contrôlée par les démocrates devrait rétablir les règles de neutralité du Net de la FCC.

« Si vous pensez vraiment que la neutralité du Net est en danger aujourd’hui sans les règles de la FCC, la seule façon de s’assurer que le problème ne se reproduise pas dans les futures administrations du GOP est une forme de législation contraignante », a déclaré Szóka. « D’ici là, nous ne pouvons avoir de discussion significative sur aucun autre problème de télécommunications. »Cela inclut la façon de financer le haut débit universel à l’avenir. Actuellement, le Fonds pour le service universel des États-Unis « est le moyen le plus régressif de financer les télécommunications de tous les temps », a déclaré Szóka.

En tant que président, Pai a bénéficié d’un solide soutien de l’industrie pour ses mesures de déréglementation. En particulier, les fournisseurs de services à large bande ont soutenu l’annulation par la FCC de l’ordonnance Internet ouverte de 2015 de l’agence, qui a reclassé le service Internet en tant qu’utilitaire du titre II (semblable au service téléphonique). L’ordonnance de l’ère Obama s’appuyait sur le titre II pour justifier l’autorité de la FCC à réglementer Internet — mais elle laissait potentiellement la porte ouverte à l’agence pour adopter des réglementations plus étendues, y compris le contrôle des prix, malgré le libellé de l’ordonnance promettant que les futures commissions ne le feraient pas.

Les FSI se sont plaints d’être confrontés à une incertitude réglementaire concernant le haut débit classé comme un service du titre II, et ont allégué que cela réduisait leur incitation à construire des réseaux à large bande.

Mais au cours des quatre dernières années, l’augmentation des vitesses et de la couverture à large bande était principalement liée aux plans de construction des FAI sous l’administration Obama, a soutenu Wood de Free Press. Plus précisément, 92 % des déploiements de fibre optique de l’ère Pai provenaient de projets annoncés en 2015-2016. De plus, a déclaré Wood, les prix du haut débit augmentent, en partie en raison de décisions de Pai comme son approbation de l’acquisition de Sprint par T-Mobile — un accord contesté par plusieurs procureurs généraux de l’État comme réduisant la concurrence et le choix des consommateurs.

Ce qui se passe ensuite à la FCC est dans l’air. Avec Pai, le commissaire républicain Michael O’Rielly quitte la FCC à la fin de 2020 parce que Trump a refusé de le nommer pour un autre mandat après qu’O’Rielly ait exprimé des doutes sur la légalité de l’ordre du président enjoignant à la FCC d’explorer comment interpréter l’article 230 pour réglementer les sociétés de médias sociaux. Pai, moins d’un mois avant les élections, a ouvert une procédure de réglementation sur l’article 230 conformément aux condamnations de Trump pour ce qui, selon les critiques, pousse la FCC au—delà du champ de son autorité. Dans ce cas, « Pai a permis à l’agence d’être politisée », a déclaré le Stager d’OTI.

Trump a nommé Nathan Simington, auparavant conseiller principal à la National Telecommunications and Information Administration, pour remplacer O’Rielly. Si le Sénat confirme Simington (ce qui est incertain, disent les observateurs), cela pourrait bloquer la FCC à 2-2. Si cela se produit, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, pourrait bloquer une personne nommée par Biden à la FCC afin de contrecarrer l’ordre du jour de la Maison Blanche.

Même une fois que les démocrates auront la majorité à la FCC, il faudrait environ un an pour rétablir l’ordre de neutralité du Net de 2015, selon Szóka. En tout état de cause, la question restera un football politique; le sénateur du GOP Ted Cruz, par exemple, a un jour appelé la neutralité du net « Obamacare pour Internet. »

« Si vous obtenez un constructeur de consensus, cet effort a de bien meilleures chances de réussir », a déclaré Szóka. « Si les républicains pensent qu’ils peuvent faire exploser les démocrates parce qu’ils croient pouvoir décrocher des sièges aux midterms, cela ne fonctionnera pas. »

Photo ci-dessus: Le président de la FCC, Ajit Pai, témoigne lors d’une audience du Comité sénatorial du Commerce, des sciences et des transports le 24 juin 2020.

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