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Agretti: une culture inhabituelle et sous-estimée

Excuses pour le silence de fin mai, mais c’est le premier des mois vraiment fous – tant de choses à semer et tant de mauvaises herbes émergentes à contrôler. Pourquoi diable j’ai une allocation en plus du travail de jour est un mystère ainsi que des vacances d’un busman. Pourtant, je ne peux m’empêcher de […]

Excuses pour le silence de fin mai, mais c’est le premier des mois vraiment fous – tant de choses à semer et tant de mauvaises herbes émergentes à contrôler. Pourquoi diable j’ai une allocation en plus du travail de jour est un mystère ainsi que des vacances d’un busman. Pourtant, je ne peux m’empêcher de me sentir positif à cette période de l’année. Les feuilles de pommes de terre sont en train de percer, les premières laitues sont prêtes à manger et j’ai planté le polytunnel avec une soixantaine de variétés de tomates (cela a pris une journée entière). C’est aussi Spargelzeit! Les asperges sont tellement appréciées en Allemagne que la saison a son propre mot, qui signifie simplement « temps des asperges », mais cela a l’air bien et est agréable à dire.

J’adore la promesse du printemps. Tout est frais et presque vert. La pensée que cette année pourrait être le meilleur été de tous les temps se faufile toujours, peu probable si c’est le cas, et une fois de plus, je me retrouverai à faire des choses trop optimistes comme planter des poivrons à l’extérieur ou semer des haricots hyancinthes au cas où.

Cette semaine, je suis particulièrement enthousiasmé par les agretti. Le nom attire généralement les regards vides car la plante n’est pas originaire du Royaume-Uni et ne fait donc pas partie de notre tradition culinaire. J’espère que cela va commencer à changer. Les Italiens le savent et l’aiment et en plus des agretti, l’appellent barba di frate (barbe de moine) et roscano. Le latin est la soude de Salsola, qui reflète son importance historique en tant que source, une fois réduite en cendres, de carbonate de sodium, qui est utilisé dans la fabrication du verre et du savon. Son nom anglais profondément peu excitant est Saltwort.

Les agretti poussent sur les bords de mer sableux du bassin méditerranéen. Il est tellement tolérant au sel que vous pourriez l’irriguer avec de l’eau de mer si vous le vouliez vraiment. Ce serait une bonne plante pour les jardins côtiers, même si elle semble assez heureuse à des kilomètres à l’intérieur des terres, sur des sols assez légers au moins. Il est apparenté aux épinards et à la betterave, bien que ce ne soit pas immédiatement évident, car les feuilles sont en forme d’aiguille et de texture succulente. Les jeunes feuilles apportent un bon croquant à une salade et ont une saveur légèrement salée et minérale. Cuit, le goût est assez similaire aux épinards. Pour autant que je sache, il est le plus souvent cuit à la vapeur ou sauté puis habillé de citron et d’huile, généralement en accompagnement du poisson. La forme inhabituelle des feuilles le rend accrocheur sur l’assiette. J’ai trouvé qu’il se ficelle avec des spaghettis. Je serai très intéressé de voir ce que Quinze en feront cet été.

Le seul inconvénient de la culture d’agretti est la viabilité remarquablement courte de la graine, qui est redondante après seulement quelques mois. L’une des raisons de mon enthousiasme actuel est le taux de germination élevé cette année, surtout par rapport à l’année dernière, où pas un seul semis n’est apparu. J’ai toujours semé à l’intérieur en modules en mars et avril pour la plantation à peu près maintenant, mais j’ai fait mon premier semis direct à l’extérieur la semaine dernière, dans le but de prolonger la saison. Pour les stockeurs de semences, essayez Seeds of Italy ou CN Seeds. Ces derniers stockent également des Okahijiki (Salsola komarovii), qui sont très similaires. Le nom signifie « algues terrestres » en japonais, apparemment.

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