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Acrocanthosaurus

 » Lézard à épines hautes (de) Atoka » Avec près de 40 pieds de long, Acrocanthosaurus atokensis – ou Acro — était l’un des plus grands prédateurs d’Amérique du Nord (100 à 115 mya). Avec une grosse tête, des pattes arrière puissantes et des bras relativement petits, il ressemblait beaucoup à un Tyrannosaure rex. Cependant, contrairement […]

 » Lézard à épines hautes (de) Atoka »

Avec près de 40 pieds de long, Acrocanthosaurus atokensis – ou Acro — était l’un des plus grands prédateurs d’Amérique du Nord (100 à 115 mya). Avec une grosse tête, des pattes arrière puissantes et des bras relativement petits, il ressemblait beaucoup à un Tyrannosaure rex. Cependant, contrairement à un T. rex, l’Acro avait des processus rachidiens élevés, qui soutenaient une forte crête musculaire ou « voile ». Les scientifiques ne savent pas à quoi cela servait. La crête peut avoir soutenu son grand corps et / ou de puissants muscles des jambes.

D’autres animaux utilisent des structures similaires pour attirer des partenaires. Cependant, la voile d’Acro a peut-être également été un mécanisme défensif à la place. Par exemple, il aurait pu utiliser la voile pour paraître plus grande face à des dinosaures rivaux. Acro a peut-être également utilisé sa voile pour réguler sa température corporelle.

Acro préférait traquer ses proies dans des environnements ouverts et arides ou dans des lits de rivières de faible altitude. La majeure partie de son alimentation était probablement composée de dinosaures plus petits et mangeurs de plantes comme Tenontosaurus. Des empreintes de pas dans la piste de Glen Rose, au Texas, suggèrent qu’Acro a peut-être même chassé de plus gros dinosaures comme Sauroposéidon. Un Sauroposéidon adulte mesurait plus de 100 pieds de long et il n’aurait pas été facile pour Acro de l’abattre.

« os » du comté de McCurtain

Les premiers restes d’un Acrocanthosaure ont été découverts en 1940 par J. Willis Stovall et Wann Langston, Jr. près d’Atoka, Oklahoma. D’autres fossiles ont été trouvés au Texas, en Utah et peut-être au Maryland. Cependant, le squelette le plus complet a été mis au jour par les paléontologues amateurs Cephis Hall et Sid Love en 1983, à moins de vingt kilomètres du Musée. Plus de cinquante pour cent du fossile a été récupéré, y compris tout le crâne. Leur découverte changerait tout ce que les paléontologues savaient de l’Acro.

Malheureusement, le fossile était extrêmement fragile. La matière organique des restes préhistoriques est généralement remplacée par des composés de quartz stables. Cependant, ce spécimen était composé de composés de fer et de soufre, y compris de la marcassite et de la pyrite. Le premier s’effrite à l’air libre lorsqu’il est à l’état non cristallin. Ce dernier peut émettre des vapeurs d’acide sulfurique lorsqu’il est éliminé. Les niveaux d’humidité élevés n’ont fait qu’aggraver la situation. Les deux hommes avaient besoin de plus d’aide.

Ils ont contacté Allen et Fran Graffham de Geological Enterprises à Ardmore, OK. Avec leur aide, les restes ont été transférés au Black Hills Institute for Geological Research dans le Dakota du Sud. L’Institut a construit un espace de laboratoire dédié aux restes et le fossile a été sauvé quelques années plus tard. Il a finalement été vendu au Musée d’histoire naturelle de Caroline du Nord.

Le moulage du Musée de la Rivière Rouge est une copie fidèle des os originaux, avec des remplacements scientifiquement déterminés pour le reste. Il est presque indiscernable de l’original. Son acquisition a été rendue possible par un groupe d’élèves de troisième et de quatrième année qui a mené une campagne de dons de deux ans à l’échelle du comté.

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