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15 Ans Plus Tard, Des Questions Demeurent Sur La Mort De L’Homme Qui A Fait Poutine

SAINT-PÉTERSBOURG Few Peu de dirigeants municipaux sont crédités d’avoir changé le chemin de l’histoire. Anatoly Sobtchak, le défunt maire réformiste de la capitale du nord de la Russie et mentor politique d’un jeune Vladimir Poutine, est différent. Sobtchak est devenu une voix charismatique pour la perestroïka, un maire qui a abandonné le surnom de Léningrad […]

SAINT-PÉTERSBOURG Few Peu de dirigeants municipaux sont crédités d’avoir changé le chemin de l’histoire. Anatoly Sobtchak, le défunt maire réformiste de la capitale du nord de la Russie et mentor politique d’un jeune Vladimir Poutine, est différent.

Sobtchak est devenu une voix charismatique pour la perestroïka, un maire qui a abandonné le surnom de Léningrad de l’époque soviétique de sa ville et a poussé à des réformes démocratiques. Mais 15 ans après sa mort, il est surtout connu pour être le premier champion de Poutine, son ancien adjoint, que Sobtchak a loué comme « un homme qui pense vraiment à l’État… pas sur ses propres intérêts et besoins. »

La veuve de Sobtchak, Lyudmila Narusova, a eu beaucoup de temps et de raisons pour réfléchir à l’évaluation optimiste de Poutine par son mari, qui en tant que président a inversé les réformes démocratiques en faveur d’une autocratie radicale. Pourtant, malgré ses propres doutes sur la présidence de Poutine, elle affirme que la caractérisation de Sobtchak reste essentiellement correcte.

« C’est vraiment vrai, dans le sens où Poutine est une personne qui croit qu’on lui a confié une mission spéciale, qu’il est un homme d’État », dit Narusova, 63 ans, s’exprimant au Musée du développement démocratique qu’elle a fondé au nom de son défunt mari. « Il pense vraiment qu’il comprend les intérêts de l’État et les met en œuvre en conséquence. »

Elle s’arrête, puis ajoute :  » Mais… »le pouvoir corrompt, et le pouvoir absolu corrompt absolument. » Quinze ans, c’est long. »

« Dans un endroit sûr »

Les circonstances entourant la mort de Sobtchak restent au mieux troubles. Après avoir perdu de peu sa candidature à un second mandat de maire de Saint-Pétersbourg, il a fui la Russie en 1997 au milieu d’allégations de corruption croissantes.

Après deux ans en France, il est rentré chez lui pour apporter son soutien à Poutine, qui avait succédé à Boris Eltsine, malade, à la présidence et se présentait officiellement aux élections de mars 2000.

Lors d’un voyage de campagne le 19 février 2000 dans l’exclave occidentale de Kaliningrad en Russie, Sobtchak, âgé de 62 ans, est décédé dans une chambre d’hôtel, apparemment d’une crise cardiaque. Mais les médias ont suggéré plus tard qu’il avait été empoisonné. Les soupçons ont encore été soulevés lorsque les deux anciens agents du KGB voyageant avec Sobtchak ont ensuite été abattus dans ce qui semblait être des coups professionnels.

Lyudmila Narusova

Lyudmila Narusova

Narusova, qui a été photographiée lors des funérailles de son mari assis entre Poutine et sa fille alors adolescente, Ksenia, a été citée peu après comme disant qu’il n’était « pas encore temps » de dire la vérité sur la mort de Sobtchak.

Quinze ans plus tard, elle hésite encore à discuter de la mort de son mari, disant seulement qu’un véritable récit de sa disparition est conservé  » dans un endroit sûr. »

Narusova, historienne et ancienne adjointe du Conseil de la Fédération, reconnaît que son mari, avocat et fervent partisan de la lustration post-soviétique, représentait une menace pour les autres alliés de Poutine, en particulier ceux qui avaient inventé Poutine dans les rangs du KGB.

« Ils ont réalisé que son influence sur le futur président était très élevée, non pas à cause de l’argent ou des intérêts commerciaux, mais à cause de son intérêt pour l’état de droit », dit-elle.

« Vous souvenez-vous que dans les premières années de sa présidence, Poutine parlait toujours de la « dictature du droit » et d’un « pays gouverné par la loi »? » ajoute-t-elle. « Mais que voyons-nous aujourd’hui ? Des poursuites pénales sont ouvertes contre l’opposition politique. Ma fille  » now maintenant présentatrice de télévision et critique virulente de Poutine — » a reçu un mandat de perquisition de manière totalement illégale. Tout ce contre quoi Sobtchak avait mis en garde à l’époque se passe maintenant cyniquement pour de vrai. »

Avertissement De La Tombe?

Narusova continue de parler avec Poutine she elle l’a félicité dans un récent documentaire pour la télévision publique américaine, et l’a salué la semaine dernière lors d’un service commémoratif à l’anniversaire de la mort de Sobtchak.

Mais elle dit que le climat politique changeant en Russie l’a également persuadée, elle et sa fille, de publier un ouvrage inachevé de Sobtchak sur Josef Staline et le rôle de la société soviétique dans l’épanouissement du totalitarisme.

Le livre est le produit de l’exil auto-imposé de Sobtchak en 1998-99, lorsqu’il parcourut les archives et les bibliothèques parisiennes à la recherche de manuscrits personnels de survivants de la purge soviétique et d’autres documents historiques. Narusova dit que le livre va au-delà d’une simple mise en accusation du dictateur soviétique lui-même. « Aussi dur que cela puisse paraître », dit-elle, « il rend un verdict contre nous tous the les gens qui ont créé le culte de la personnalité en louant Staline. »

Sobtchak (à droite) avec l'acteur Oleg Basilashvili en février 1994.

Sobtchak (à droite) avec l’acteur Oleg Basilashvili en février 1994.

Aleksandr Vinnikov, un militant des droits de l’homme et ancien député de la ville qui a travaillé en étroite collaboration avec Sobtchak, affirme que le moment de la publication ne manquera pas d’inquiéter les gens alarmés par ce qu’ils considèrent comme une synchronicité croissante entre les régimes Poutine et Staline. Il dit que cela pourrait également aider à répondre à la question de savoir ce qui a changé la pensée de Poutine depuis qu’il était l’acolyte de Sobtchak.

« Pour moi, il ne fait aucun doute que les vues de Sobtchak sur le stalinisme seront vues à travers le prisme du fait que son assistant était l’actuel président Poutine, qui, sous nos yeux, introduit maintenant un certain nombre d’éléments staliniens dans la façon dont il gouverne le pays », explique Vinnikov. « C’est une question très intéressante, comment l’aide de quelqu’un d’aussi anti-stalinien et anticommuniste que Sobtchak pourrait se transformer en un président comme Poutine. »

D’autres politiciens de Saint-Pétersbourg sont plus sceptiques quant à la valeur du tome posthume de Sobtchak.

 » Ce qu’il faisait à Paris, je ne peux pas le dire « , déclare Sergei Yegorov, ancien député de la ville et chef du parti Front populaire de la ville.  » Mais rien ne m’amène à penser qu’il a une connaissance de l’histoire. Je ne pense pas qu’il soit capable de dissiper le mythe de Staline’s c’est le mythe de Sobtchak que nous devons dissiper d’une manière ou d’une autre. »

Narusova rejette ces critiques de son défunt mari to auquel elle se réfère généralement par son nom ou prénom et son patronyme saying en disant que son livre est non seulement bien documenté, mais aussi opportun, à une époque de « renaissance soviétique. »

« Anatoly Aleksandrovich pensait que le crime de destruction de millions d’innocents au goulag était comparable aux crimes d’Hitler », dit-elle. « Sobtchak a compris que les racines du totalitarisme se trouvaient dans notre propre peuple. Cette obéissance servile voting voter pour la personne pour laquelle on vous dit de voter, une peur incompréhensible all tout cela reste. Et ce livre est un avertissement. »

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