The playground

More information here

Bontemps, Arna 1902-1973

kirjailija, runoilija, toimittaja, kouluttaja, kirjastonhoitaja yhdellä silmäyksellä… Louisiana Roots, California Childhood Harlem Renaissance Star tutki lasten elämää valikoituja kirjoituksia lähteitä vuonna 1933 tutkiessaan, mitä on sittemmin hänen tunnetuin romaaninsa, Black Thunder, Arna Bontemps sai uhkavaatimuksen työnantajaltaan, Huntsvillen Alabaman seitsemännen päivän adventistikoulun johtajalta. Rehtori vaati julkisesti, että Bontemps polttaa useimmat kirjat hänen pieni henkilökohtainen kirjasto, jos […]

kirjailija, runoilija, toimittaja, kouluttaja, kirjastonhoitaja

yhdellä silmäyksellä…

Louisiana Roots, California Childhood

Harlem Renaissance Star

tutki lasten elämää

valikoituja kirjoituksia

lähteitä

vuonna 1933 tutkiessaan, mitä on sittemmin hänen tunnetuin romaaninsa, Black Thunder, Arna Bontemps sai uhkavaatimuksen työnantajaltaan, Huntsvillen Alabaman seitsemännen päivän adventistikoulun johtajalta. Rehtori vaati julkisesti, että Bontemps polttaa useimmat kirjat hänen pieni henkilökohtainen kirjasto, jos hän halusi jatkaa opetusta siellä. Frederick Douglasin, W. E. B. Duboisin ja rehtori Claude McKayn teosten polttaminen todistaisi maailmalle, ettei Bontempsillä ollut mitään yhteyttä läheisen Scottsboron oikeudenkäyntien ympärillä olleisiin laajoihin protesteihin, joissa viittä nuorta mustaa miestä syytettiin väärin ja tuomittiin myöhemmin kahden nuoren valkoisen naisen raiskaamisesta.

vaikka hänellä ei ollut yhteyksiä ”Scottsboron poikien” oikeudenkäyntiä seuranneisiin levottomuuksiin, kuten ne tulivat tunnetuiksi, Bontemps oli herättänyt epäilyksiä tapaamalla läheisiä ystäviään, runoilija Langston Hughesia ja kirjailija Countee Cullenia, sekä tilaamalla postitse lukuisia afroamerikkalaiselle historialle ja elämälle keskeisiä kirjoja. Kieltäytyen torjumasta mustien väitteitä tasa-arvoisesta oikeudesta etelässä, Bontemps ei polttanut kirjojaan, vaan erosi virkakauden lopussa ja muutti Los Angelesiin, jossa hän kirjoitti romaaninsa mustien kapinasta, Black Thunder.

vuonna 1991 kirjoittamassaan esseessä Studies in American Fiction kirjallisuuskriitikko Daniel Reagan kuvaili kolme oppituntia, jotka hän uskoi bontempsin oppineen uhkavaatimuksesta ja jotka myöhemmin muokkasivat hänen kirjaansa ”Black Thunder”. Reagan totesi: ”ensiksi hän sai tietää, että mustien amerikkalaisten käsissä tällaisia kirjoja pidettiin vaarallisina, koska he väittivät omaavansa riippumattoman mustan äänen ja identiteetin. Toiseksi hän oppi, että 1930-luvun afroamerikkalaisille lukeminen ja kirjoittaminen katsottiin kumoukselliseksi toiminnaksi. Lopulta hän kohtasi suoraan yhteiskunnan voiman kitkeä ääniä historiasta.”

Bontemps työskenteli kirjoittaessaan Black Thunderia ja koko elämänsä ajan puolustaakseen itsenäistä mustaa ääntä ja identiteettiä vastustaen valkoisten rasismin kieltäviä vaikutuksia. Hän aloitti runojen kirjoittamisen Harlemin renessanssin aikana eli 1920-luvulla, jolloin Harlemiin keskittyneet afroamerikkalaiset kirjailijat murtautuivat ensimmäisen kerran merkittäviksi valtavirtakustantajiksi. Bontemps siirtyi historiallisten romaanien rinnalle, kirjoittaen uudelleen vallitsevia käsityksiä historiasta sisältäen afroamerikkalaisia ääniä. Myöhemmin hän toimi uranuurtajana rasististen stereotypioiden kumoamisessa lastenkertomuksissa kirjoittamalla useita lastenkirjoja. Hän kirjoitti elämänsä aikana myös useita muita

at a Glance…

syntynyt Arnaud Wendell Bontemps, lokakuu 13, 1902, Alexandria, LA; kuoli sydänkohtaukseen, kesäkuu 4, 1973, Nashville, TN; poika Paul Bismark (tiili muurari, jazzmuusikko, ja ministeri) ja Maria Caroline (opettaja; tyttönimi, Pembrooke) Bontemps; naimisissa Alberta Johnson, elokuu 26, 1926; lapset: Joan Marie Bontemps Williams, Paul Bismark, poppy Alberta Bontemps Booker, Camille Ruby Bontemps Graves, Constance Rebecca Bontemps Thomas, Arna Alexander. Koulutus: Pacific Union College, A. B., 1923; University of Chicago Graduate School of Library Science, M. L. S., 1943.

Harlem Academy, New York City, opettaja, 1924-31; Oakwood Junior College, Huntsvilie, AL, opettaja, 1931-34; Shiloh Academy, Chicago, IL, opettaja, 1935-38; palveli Federal Writer ’ s Project, W. P. A., Chicago, 1938-42; Fisk University, Nashville, TN, professori ja pääkirjastonhoitaja, 1943-64, writer-in-residence, 1970-73; University of Illinois at Chicago Circle, professori, 1966-69; Yalen yliopisto, New Haven, CT, vieraileva professori ja James Weldon Johnson Collectionin kuraattori, 1969.

valitut palkinnot: Runopalkinto, Crisis magazine, 1926; Alexander Pushkinin runopalkinnot, 1926, 1927; Novellipalkinto, Opportunity magazine, 1932; Julius Rosenwald-Apurahat, 1938-39, 1942-43; Guggenheim-Apurahat, 1949-50, 1954-55; Jane Addams Children ’ s Book Award for Story of the Negro, 1956; James L. Dow-palkinto, Society of Midland Authors, for anylace but here, 1967; honorary consultant in American Cultural History, Library of Congress, 1972; honorary LH.D., Morgan State University, 1969, ja Berea College, 1973.

jäsen: National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), PEN, American Library Association, Dramatists Guild, Metropolitan Nashville Board of Education, Sigma Pi Phi, Omega Psi Phi.

tyylilajeja, kuten draamaa, kirjallisuuskritiikkiä, historiaa ja elämäkertaa, samalla kun editoitiin useita antologioita, jotta muiden mustien kirjailijoiden teoksia olisi saatavilla.

kirjoittamisensa lisäksi Bontemps työskenteli vuosikymmeniä opettajana ja kirjastonhoitajana rakentaen Fiskin yliopiston kirjastoa elämäkertakirjailijansa Kirkland C. Jonesin sanoin ”yhdeksi etelän parhaista.”Koko uransa ajan hän sai useita palkintoja ja stipendejä, mutta vasta 1980-luvulla ja 1990-luvun alussa Bontemps sai tieteellisen tunnustuksen uraauurtavana afroamerikkalaisena kirjailijana, jolla oli ilmeisiä vaikutteita useisiin myöhempiin kirjailijoihin.

Louisiana Roots, California Childhood

Arna Bontemps vietti elämänsä kolme ensimmäistä vuotta Alexandriassa, Louisianassa, jossa hänelle kehittyi läheiset tunnesiteet osavaltioon ja eteläiseen mustien kulttuuriin. Syntynyt vuonna 1902, osaksi suhteellisen mukava kreoli perhe, Bontemps aloitti elämänsä uppoutunut kukoistava kulttuuri. Hänen isänsä Paul Bontemps työskenteli talonrakennusalalla taitavana tiili-ja kivenhakkaajana, mutta oli myös taitava jazz-pasunisti, joka puhalsi torvea yhtyeessä hitaina jaksoina töissä. Yksi hänen isänsä isoveljistä asui New Orleansissa ja heillä oli tytär, joka meni naimisiin merkittävän New Orleansilaisen jazz-soittajan Kid Oryn kanssa. Vaikka Bontemps muisti muutamia yksityiskohtia varhaisesta elämästään etelässä, etelän elämän vauhti ja tunnelma pysyivät hänen mielessään, ja hän asettui vastustamaan nopeampaa tahtia Los Angelesissa, jonne perhe muutti.

Los Angelesissa Bontemps koki isänsä painostuksen syrjäyttää Louisiana ja sulautua valkoisten valtavirtaan. Vaikka hänen isänsä suhtautui Louisianaan kaksijakoisesti ja vaihteli nostalgian ja Los Angelesissa sen haittapuolena pitämisen välillä, hän oli lastensa vuoksi iloinen siitä, että oli muuttanut toisenlaiseen ympäristöön. Paul Bontemps vastusti hienovaraisesti sitä nöyryytystä, jonka hänen kotiseurakuntansa langetti hänelle Arnan kasteen aikana, ja luopui Katolisuudestaan ja ryhtyi lopulta Adventistipapiksi. Yrittäessään estää häntä vaikuttamasta Louisianasta kotoisin olevaan grand-Enoon, jolla oli kerran erinomainen viehätysvoima ja suloisuus, mutta joka oli sittemmin vajonnut alkoholismiin, Paavali lähetti nuoren Arnan valkoiseen sisäoppilaitokseen ja sitten seitsemännen päivän Adventistikouluun.

vaikka ”Uncle Buddy”, kuten irstasta grand-setää Joe Wardia kutsuttiin, ei ollut malliesimerkki nousujohteisesta elämästä, se oli silti rikas perinteisen mustan kansanaineiston-ja Louisianasta peräisin olevien makeisten—lähde, joka helli itseään nuorille Bontempeille. Bontemps kirjoitti vanhassa etelässä: ”Buddy oli vielä hulluna minstrel show’ hun ja minstrel talkiin, joka oli ollut hänen nuoren miehuutensa ilo. Hän rakasti murretarinoita, saarnaajatarinoita, kummitustarinoita, orja-ja isäntätarinoita. Hän uskoi merkkeihin, taikakaluihin ja hölynpölyyn.hän uskoi täysin aaveisiin.”Vaikka Bontemps ei ollutkaan ainoa vanhempi sukulainen, jolta Bontemps saattoi oppia—hänellä oli myös pari palvovaa isovanhempaa, jotka suihkuttivat hänelle rakkautta—nuori Bontemps oli alkanut ihastua isoisosetäänsä.

hänen isänsä ja setänsä Buddyn välinen konflikti koulutti bontempsia ristiriitaisissa asenteissa, joita Mustat omaksuivat eteläistä perintöään kohtaan, kuten Bontemps paljasti vanhassa etelässä. ”Kun isäni ja isosetäni suhtautuivat kielteisesti juuriin, he tekivät minut tietoiseksi konfliktista, jossa jokaisen koulutetun amerikkalaisen neekerin ja joidenkuiden, jotka eivät ole koulutettuja, täytyy jollakin tavalla ottaa kantaa. Ainakin epäsuorasti yksi ryhmä kannattaa kansanperinnön rikkauden omaksumista; niiden vastakohdat vaativat puhdasta irtiottoa menneisyydestä ja kaikesta siitä, mitä se edustaa.”Siinä missä Bontemps noudatti koulussa isänsä neuvoa, Bontemps mallinsi vuonna 1931 ilmestyneen esikoisromaaninsa” God Sends Sunday ” päähenkilön isosedästään. Myöhemmissä romaaneissaan Bontemps tutkisi ja ilmaisisi myös afroamerikkalaisen perintönsä eeppistä sankaruutta.

Harlem Renaissance Star

pian valmistuttuaan Ab-tutkinnon Pacific Union Collegesta toukokuussa 1923 Bontemps ihastui Harlemiin ja muutti Los Angelesista New Yorkiin. Hänen viimeinen osa runoutta, Personals, Bontemps kirjoitti: ”Joissakin paikoissa syksy 1924 saattoi olla merkkaamaton kausi. Harlemissa se oli kuin esimakua paratiisista…. Mikä kaupunki! Mikä maailma! Ja mikä vuosi värilliselle pojalle, kun hän lähti kotoa ensimmäistä kertaa! Täynnä kultaisia toiveita ja romanttisia unelmia, – olin tullut Los Angelesista asti-kuuntelemaan musiikkiani, katsomaan vakavia näytelmiä, – ja jos Luoja suo, ryhtymään kirjailijaksi.”

kirjailijaksi ryhtyminen oli juuri sitä, mitä Bontemps teki. Saatuaan nimityksen Harlemin Akatemiaan, seitsemännen päivän adventistien suurimpaan oppikouluun, Bontemps kiirehti vapaa-ajallaan kirjoittamalla runoja ja työstämällä romaania. Lyhyen ajan kuluttua hän oli julkaissut toistakymmentä runoa kirjallisuuslehdissä voittaen Kriisilehden runopalkinnon vuonna 1926 sekä Aleksandr Puškinin runopalkinnot vuosina 1926 ja 1927.

eräs Kustantaja ilmaisi kiinnostuksensa julkaista hänen runojaan antologiana, johon lisättiin noin 20 lisää, mutta Bontemps oli syventynyt kirjoittamaan esikoisromaaniaan ”vaunut taivaalla”. Chariot jäi julkaisematta, mutta johti Bontempsin seuraavan romaanin ”God Sends Sunday” julkaisuun vuonna 1931. Bontempsin grand-setään perustuvaan Little Augieen keskittyvä God Sends Sunday sijoittuu New Orleansiin, St. Louisiin ja” Mudtowniin”, mustaan maaseutualueeseen Wattsin laidalla Los Angelesissa. Bontemps oli hyvää vauhtia tutustumassa romaanin muotoon.

Harlemissa Bontemps viihtyi mustien kirjailijoiden ja älymystön yhteisössä, solmi kestäviä ystävyyssuhteita monien kanssa sekä tapasi ja meni naimisiin vaimonsa Alberta Johnsonin kanssa. Pariskunta sai ensimmäisen lapsensa vuonna 1927. Marraskuussa 1924 Bontemps tapasi runoilija Langston Hughesin ja aloitti hänen kanssaan elinikäisen ystävyyden ja kirjeenvaihdon, joka tuotti useita taiteellisia yhteistyösuhteita sekä noin 2 300 kirjettä; lähes 500 valittiin ja julkaistiin vuonna 1980 Charles H. Nicholsin teoksessa Arna Bon-temps-Langston Hughes Letters: 1925-1967.

Bontemps solmi myös pysyviä ystävyyssuhteita Kirjailijatovereihinsa kreivitär Culleniin, Claude Mckayhin ja Rudolph Fisheriin osallistuen juhliin, joihin osallistuivat muun muassa W. E. B. DuBois, James Weldon Johnson, Alain Locke ja Gwendolyn Bennett. Bontemps analysoi Harlemin renessanssia objektiivisemmasta näkökulmasta teoksessaan ”The Harlem Renaissance Remember” (1972).

vuoteen 1932 mennessä suuri lama oli lopullisesti lopettanut Harlemin renessanssin ja hajottanut sen tekijät eri puolille kansakuntaa etsiessään taloudellista toimeentuloa. Kolmekymppisenä Bontemps muutti Huntsvilleen, Alabamaan, jossa hän opetti toisessa seitsemännen päivän adventistien lukiossa ja tutki seuraavaa romaaniaan ”Black Thunder”. Hän teki Black Thunderin isänsä luota Kaliforniasta.

Black Thunderissa Bontemps kuvaa Gabriel Prosserin johtamaa Virginialaisten orjakapinaa vuonna 1800. Vuonna 1936 julkaistussa arvostelussa ”Black Thunder” kirjailija Richard Wright piti sitä ” ainoana romaanina, joka käsittelee suorasukaisesti neekerien historiallisia ja vallankumouksellisia perinteitä.”Vasta 1980-luvulla kriitikot alkoivat kuitenkin pitää Black Thunderia historiallisen kaunokirjallisuuden uraauurtavana teoksena, joka vaikutti useisiin myöhempiin kirjailijoihin.

vuonna 1992 kriitikko Eric J. Sundquist analysoi romaanissa moninaisten äänien ja näkökulmien monimutkaista vuorovaikutusta. Samana vuonna Princetonin yliopiston kriitikko Arnold Rampersad arvosti Bontempsin uraauurtavaa saavutusta kirjoittaessaan ”ehkä ensimmäisen mustan amerikkalaisen romaanin, joka perustuu todelliseen amerikkalaiseen orjakapinaan tai kapinan salaliittoon.”Vielä toinen näkökulma, jonka kriitikot Hazel V. Carby ja Albert E. Stone julkaisivat, jäljitti Bontempsin vaikutuksen useisiin myöhempiin kirjailijoihin, mukaan lukien historiallisiin romaanikirjailijoihin David Bradleyyn ja Sherley Anne Williamsiin.

tutki lasten elämää

mielenkiintoista, että Black Thunder ei saanut lukijoilta yhtä hyvää vastaanottoa aikanaan. Vaikka siitä otettiin uusintapainos neljä kertaa 1960-luvun lopulla ja uudelleen 1990-luvun alussa, romaani ei saavuttanut kustantajan ennakkomaksua enempää sen alkujuoksun aikana vuonna 1936. Bontemps kirjoitti vielä yhden aikuisten romaanin, vuonna 1939 julkaistun rummut iltahämärässä, mutta kääntyi sitten turhautuneena pois muodosta. ”En ollut sillä tuulella, että olisin vain kirjoittanut viihdyttäviä romaaneja”, Bontemps kertoi John O ’ Brienille vuonna 1973 julkaistussa haastattelussa. ”Se, että Tuulen viemää oli tuohon aikaan niin suosittu, oli minulle dramaattinen totuus siitä, mitä maa oli halukas lukemaan. Minusta tuntui, ettei mustilla lapsilla ollut mitään, mihin he voisivat samaistua. Sen seurauksena yritin kirjoittaa lapsille ja heti paremmilla tuloksilla.”

vuodesta 1932 kuolemaansa 1973 saakka Bontemps julkaisi lukuisia romaaneja, elämäkertoja, historioita ja antologioita lapsille. Hänen ensimmäinen, nimeltään Popo ja Fifina: Children of Haiti, oli yhteistyössä Langston Hughes ja tapasi ilmiömäinen suosittu menestys. Kriitikko Violet J. Harris totesi kirjassa Lion and the Unicorn, että monet hänen lastenkirjoistaan ovat yhä liikkeessä, ja että jotkut ovat pysyneet julkaisuissa jatkuvasti. ”Bontemps loi lähes yksinkätisesti lastenkirjallisuuden ”kaanonin”, joka keskittyi ensisijaisesti afroamerikkalaiseen kokemukseen”, Harris arvioi.

elämänsä neljänä viimeisenä vuosikymmenenä Bontemps sävelsi lukuisissa muissa tyylilajeissa. Vuonna 1934 hän sovitti yhdessä runoilija Countee Cullenin kanssa romaaninsa ”God Sends Sunday” näyttämölle. Kaksi yhteistyötä jälleen yli kymmenen vuotta myöhemmin luoda toinen vaihe Mukauttaminen romaani, tämä oikeus St. Louis nainen. St. Louis Woman avattiin Broadwaylla vuonna 1946, Cullenin kuolinvuonna, sekaville arvosteluille ja pettymyksen tuottaneelle juoksulle, mutta nautti menestyksekkäästä kiertueesta myöhemmin samana vuonna. Vuonna 1952 Metro-Goldwyn-Mayer osti näytelmän elokuvaoikeudet 75 000 dollarilla.

sillä välin, vuodesta 1946 alkaen, Bontemps oli alkanut kirjoittaa tieteellisiä artikkeleita Harlemin renessanssista. Seuraavien kahden vuosikymmenen aikana hän jatkoi aiheesta kirjoittamista ja puhumista laajasti. Lopulta hän toimitti useita antologioita, muun muassa Langston Hughesin kanssa yhteistyössä julkaistun ”American Negro Poetry” – teoksen, joka julkaistiin vuonna 1963.

kirjoittaessaan vuosikymmenten varrella näissä eri tyylilajeissa Bontemps työskenteli useissa työpaikoissa. Heti kun hän sai Black Thunderin kustantajalta ennakkomaksun, hän muutti Chicagoon, jossa hän opetti toisessa seitsemännen päivän Adventistikoulussa. Pian seitsemännen päivän adventistit tuomitsivat jälleen hänen kirjallisen toimintansa. Bontemps katkaisi lopullisesti välinsä kouluihin vuonna 1938. Sieltä hän toimi liittovaltion Kirjailijaprojektissa Franklin D: n kanssa. Rooseveltin teokset Progress Administration (WPA) ja kirjoitti stipendeistä 1940-luvulle.

vuonna 1935 Bontemps ilmoittautui Chicagon yliopiston Graduate Schooliin pyrkiessään väittelemään tohtoriksi englanniksi, mutta lopetti juuri ennen alustavia kokeita. Hän kirjoitti ylioppilaaksi Graduate School of Library Sciencestä vuonna 1942 ja suoritti M. L. S.-tutkinnon seuraavana vuonna. Samana vuonna Bontemps hyväksyi tarjouksen pääkirjastonhoitajan ja täyden professorin virasta Fisk Universityssä Nashvillessä Tennesseessä. 1960-luvun puolivälistä kuolemaansa 1973 saakka Bontemps opetti afroamerikkalaista kirjallisuutta useissa yliopistoissa, kuten Yalen yliopistossa ja Illinoisin yliopiston Chicago Circlen kampuksella sekä Fiskissä.

Bontempsin elämäkerran kirjoittaja Kirkland C. Jones kuvaili häntä tiivistetysti omistautuneeksi ja omistautuneeksi mieheksi. Jones kirjoitti: ”Tämä afroamerikkalainen kirjallisuuden uranuurtaja pysyi uskollisena myös ystävyyssuhteissaan ja oli omistautunut perheellinen mies. Ennen kaikkea hän oli kaikkien vapauden ja arvokkuuden puolustaja.”

valitut kirjoitukset

Kaunokirjallisuus

Jumala lähettää sunnuntain, Harcourt, Brace, 1931.

Black Thunder, Macmillan, 1936.

rummut hämärässä, Macmillan, 1939.

Vanha Etelä: ”kesäinen tragedia” ja muita kolmekymppisten tarinoita, Dodd, Sima, 1973.

Lastenkirjat

(Langston Hughesin kanssa) Popo ja Fifina: Children of Haiti, Macmillan, 1932.

kultaiset Tossut: An Anthology of Negro Poetry for Young People, Harper, 1941.

neekerin tarina, Knopf, 1948.

Frederick Douglass: Slave, Fighter, Freeman, Knopf, 1958.

Young Booker: The Story of Booker T. Washington ’ s Early Days, Dodd, Mead, 1972.

muut

(Jack Conroyn kanssa) he etsivät kaupunkia, Doubleday, 1945; tarkistettu nimellä Anyplace But Here, Hill & Wang, 1966.

meillä on huominen, Houghton, 1945.

(Langston Hughesin kanssa) The Poetry of the Negro, 1746-1949,Doubleday, 1949, revised as the Poetry of the Negro, 1746-1970, 1970.

(Langston Hughesin kanssa) The Book of Negro Folklore, Dodd, Mead, 1958.

sata vuotta mustien vapautta, Dodd, 1961.

Persoáis (runoja), Paul Bremen, 1963.

the Harlem Renaissance Remembered: Essays, with a memoir, Dodd, Mead, 1972.

lähteet

Kirjat

Bontemps, Arna, Black Thunder, Beacon Press, 1992.

Carby, Hazel V., ”Ideologies of Black Folk: the Historical Novel of Slavery,” Slavery and the Literary Imagination, Deborah E. McDowell ja Arnold Rampersad, toim., Johns Hopkins University Press, 1989.

Jones, Kirkland C., Renaissance Man from Louisiana: A Biography of Arna Wendell Bontemps, Greenwood Press, 1992.

O ’ Brien, John, toim., Interviews With Black Writers, Liveright, 1973, s.13.

Stone, Albert E., The Return of Nat Turner: History, Literature, and Cultural Politics in Sixties America, University of Georgia Press, 1992.

Sundquist, Eric J., the Hammers of Creation: Folk Culture in Modern African-American Fiction, University of Georgia Press, 1992.

Periodicals

Callaloo: An African-American and African Journal of Arts and Letters, Helmikuu-Lokakuu 1981, s.163-9.

the Lion and the Unicorn, Vol. 14, 1990, s.108-127.

Studies in American Fiction, kevät 1991, s.71-83.

partisaani Review and Anvil, Huhtikuu 1936, s. 31.

—Nicholas Patti

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.