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La Dra. Bernadine Healy fue cardióloga con una carrera diversa que abarcó el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro y el mundo académico. La Dra. Healy fue la primera Directora de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), y ocupó el cargo entre abril de 1991 y junio de 1993. También se desempeñó como […]

La Dra. Bernadine Healy fue cardióloga con una carrera diversa que abarcó el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro y el mundo académico. La Dra. Healy fue la primera Directora de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), y ocupó el cargo entre abril de 1991 y junio de 1993. También se desempeñó como Directora de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca, nombrada por Ronald Reagan. Fue Presidenta de la Asociación Americana del Corazón y de la Cruz Roja Americana. Dr. Healy fue Profesor de Medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, Presidente del Instituto de Investigación de la Fundación Clínica Cleveland y Profesor de Medicina en la Universidad Estatal de Ohio.

Bernadine Healy nació y creció en Long Island, Nueva York, una de cuatro niñas. Sus padres no se graduaron de la escuela secundaria, pero enfatizaron la importancia de la educación para sus hijas. Siguiendo sus consejos y queriendo ayudar a la gente, Healy siguió una carrera en medicina. En 1965, se graduó summa cum laude de Vassar College después de estudiar química y filosofía. Healy asistió a la Escuela de Medicina de Harvard como una de las 10 mujeres en una clase de 120, obteniendo su MD cum laude en 1970. Completó su residencia en medicina interna y cardiología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

La primera mujer en unirse a la facultad de cardiología a tiempo completo en Hopkins, la investigación de la Dra. Healy se centró en la patología de las enfermedades cardíacas. Descubrió que los ataques cardíacos se manifiestan de manera diferente en las mujeres que en los hombres, en un momento en que la manifestación de la enfermedad en los hombres se consideraba el estándar. Siguiendo una línea similar como Presidente de la Asociación Americana del Corazón, el Dr. Healy abogó por la investigación sobre enfermedades cardíacas en mujeres. Como Directora de los NIH, estableció la Iniciativa para la Salud de la Mujer, un estudio coordinado de 15 años y 625 millones de dólares sobre enfermedades y bienestar de mujeres mayores de 50 años. Apodado el «paseo de la luna para las mujeres», produjo nuevos conocimientos sobre la prevención y el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la osteoporosis en las mujeres. También estableció el estándar de ensayo clínico de que la investigación sobre afecciones que afectan a ambos sexos debe incluir tanto a hombres como a mujeres para recibir fondos de los NIH.

La Dra. Healy se identifica a sí misma como feminista y defensora de la salud de la mujer. Conocida por expresar opiniones fuertes, el estilo directo de la Dra. Healy a menudo la convirtió en el blanco de duras críticas de sus compañeros de trabajo y los medios de comunicación, aunque se mantuvo firme en su posición pública. En 1982, después de que la fraternidad médica Hopkins, compuesta exclusivamente por hombres, la asara con pitotomía en un sketch obsceno, acusó al Decano de fomentar y alentar el acoso sexual. Ella arrojó luz sobre la cultura del «club de niños» de la academia que contribuyó a la pérdida de membresía y la disolución del club exclusivo de 95 años 10 años después.

El Dr. Healy criticó abiertamente el tabaquismo y sus efectos en el sistema cardiovascular. Escribió «On Health» para U. S. News y World Report sobre diversos temas médicos. Reflexionando sobre su carrera, el Dr. Healy comentó: «Profesionalmente, estoy orgulloso de nunca comprometer mis creencias fundamentales, nunca tambalearme en lo que creía que era el camino correcto y tener la fuerza para soportar ambas cosas. Mis contribuciones sobre la salud y el bienestar de la mujer… me han traído una profunda satisfacción, y no siempre fueron fáciles, especialmente en la década de 1970, cuando tales intereses se veían como demasiado expansivos.»

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