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La Fría Verdad Sobre el Control del termostato

Pocas personas considerarían que llevar una chaqueta a la cama es ideal. Dejar una ventana abierta incluso en las noches más frías tampoco suena acogedor. Pero los habitantes de los apartamentos harán cosas poco convencionales para crear temperaturas cómodas para ellos mismos. Los edificios de gran altura más antiguos son los que tienen más probabilidades […]

Pocas personas considerarían que llevar una chaqueta a la cama es ideal. Dejar una ventana abierta incluso en las noches más frías tampoco suena acogedor. Pero los habitantes de los apartamentos harán cosas poco convencionales para crear temperaturas cómodas para ellos mismos.

Los edificios de gran altura más antiguos son los que tienen más probabilidades de tener problemas de calefacción o refrigeración debido a los sistemas más antiguos, pero incluso los edificios de gran altura modernos y los apartamentos de estilo jardín tienen sus discrepancias de temperatura. En los complejos donde hay controles centrales de temperatura que solo puede cambiar un propietario, o donde la temperatura controlada individualmente es desigual a través de los apartamentos debido al diseño estructural, los residentes a menudo se encuentran sufriendo de un trastorno estacional de sudoración o escalofríos.

Yolanda Anderson, que duerme con una chaqueta de terciopelo rojo hasta la cintura para evitar que el calor de su cuerpo se escape por la noche, está acostumbrada a temblar en el dormitorio trasero de su apartamento Landover. Un trabajador de mantenimiento de un edificio le dijo que el calor tarda un tiempo en circular al dormitorio de atrás cuando las rejillas de ventilación de la sala de estar están abiertas.

Para remediar la situación, Anderson comenzó a cerrar las tres rejillas de ventilación de la sala de estar por la noche, pero no ha funcionado bien. «No hace falta decir que todavía duermo con mi pequeña chaqueta roja de terciopelo y no por costumbre», dijo. «Normalmente, encuentro un lugar cómodo en la cama que transmite el calor de mi cuerpo a las sábanas. De esta manera, estoy seguro de mantenerme caliente hasta que sea necesario un descanso para ir al baño.»

Dormir con varias capas de ropa no es nada fuera de lo común para el residente de D. C. Matthew Tollefsen, que recuerda claramente las frías noches de invierno en su antiguo apartamento Logan Circle. «Tenía tanto frío que tuve que dormir con todo tipo de ropa», dijo. «Solía hacerlo porque no había nada que pudiera hacer al respecto. Al propietario se le permitió bajar la calefacción por la noche.»

Ahora, sin embargo, Tollefsen tiene el problema opuesto, por lo que deja la ventana de su dormitorio Dupont Circle abierta durante la noche.

Los inquilinos tienen poco poder en las decisiones que toman sus propietarios sobre el control de la temperatura. Los propietarios deben seguir los estándares mínimos básicos de calefacción establecidos por los códigos de construcción locales para la habitabilidad. Las disposiciones generalmente estipulan la temperatura a la que el propietario debe ajustar el termostato dependiendo de la hora del día y la temperatura exterior. Algunos municipios fijaron un plazo hasta mediados de octubre para encender la calefacción. Reglas similares se aplican al aire acondicionado en los edificios que lo tienen, y el tiempo para activar el sistema de refrigeración generalmente es a mediados de mayo.

Ciertos lugares, como Alexandria, especifican que para el 15 de mayo se debe proporcionar aire acondicionado, dijo Greg Kendall, director mecánico de la compañía de apartamentos Archstone-Smith. Otras jurisdicciones establecen temperaturas mínimas para ciertas horas del día. Kendall monitorea los pronósticos de largo alcance en otoño e invierno, observando la nieve en abril o los días de 80 grados en noviembre, para ayudar a la administración a decidir cuándo encender la calefacción o el aire acondicionado. Debido a que el clima a menudo dicta cuándo usar calefacción y aire acondicionado, los supervisores de edificios dicen que usan los códigos legales principalmente como una guía general.

«Algunos propietarios o gerentes de edificios se ven influenciados por el precio del combustible para calefacción, cuánto dinero queda en el presupuesto, cuando el Almanaque del agricultor dice que se supone que es la primera congelación. No hay una manera correcta o incorrecta, pero la pregunta de cómo determinan cuándo encienden la calefacción o el aire acondicionado es una pregunta que un posible residente debe hacer», dijo Susan Weston, directora de educación de la Asociación Nacional de Apartamentos con sede en Arlington.

Kendall dijo que trata de minimizar los problemas de temperatura de los residentes individuales mientras mantiene a la mayoría cómoda, lo que dice que puede ser difícil. «El mismo día que la gente te dice que se está congelando, tienes a la gente ardiendo. Ahí está el problema», dijo Kendall, quien apunta a mantener la temperatura entre 72 y 76 grados en los 17 edificios que supervisa.

Aunque a veces es imposible evitar cambiar de aire caliente a frío cuando hay temperaturas fuera de temporada, Kendall dijo que intenta esperar hasta la última hora posible para encender el interruptor para evitar poner estrés en el sistema. Pasar de inmediato del calor al aire acondicionado podría causar daños a largo plazo en un sistema de calderas, un método común de alimentación y refrigeración central. El sistema utiliza agua fría o caliente, que necesita tiempo para volver a la temperatura del aire antes de realizar la función opuesta.

«No es un proceso fácil», dijo Steve Halsted, vicepresidente adjunto de ingeniería mecánica de Consolidated Engineering Services, una firma de Arlington que brinda consultoría operativa y de ingeniería a apartamentos. «Una vez que activamos la válvula de aire acondicionado, tenemos que decidir si es beneficioso para los residentes devolver la válvula. Ya sea que esté usando gas natural, fuel oil o electricidad, está buscando los cinco días en otoño y primavera que puede sobrevivir sin proporcionar calefacción o aire acondicionado. Eso salva los sistemas.»

Por lo general, renovar los sistemas de calefacción y refrigeración es una tarea y un gasto importantes, especialmente en edificios más antiguos. Para actualizar los sistemas, los propietarios deben lidiar con problemas de aislamiento, amianto, plomo y ventanas viejas. A veces, los propietarios optan por compensar los sistemas decrépitos, las ventanas deficientes o incluso el deterioro del aislamiento de las paredes o tuberías, incluso en unos pocos pisos de un apartamento de gran altura o jardín, bombeando grandes cantidades de aire caliente a través de todo el edificio.

» Puede agregar componentes a los sistemas de calefacción, pero no mejorarán materialmente el rendimiento. Por lo general, las personas aprenden a vivir con ellos cuando descubren cuánto costará modernizar el sistema», dijo Halsted.

«En algunos de estos edificios antiguos, las expectativas de comodidad no eran tan altas como lo son hoy en día», dijo. «Cuando los sistemas se instalaron originalmente, el hecho de que la temperatura fuera de 75 grados más o menos de 10 grados estaba bien porque la gente tenía calor y eso era aceptable. Ahora la gente quiere sentirse cómoda dentro de un grado, pero no hay mucho que se pueda hacer cuando los lugares construidos en los años 20 y 30 tienen radiadores, que a menudo tienen calor de vapor, que tiene características de control deficientes.»

Además de acostumbrarse a la temperatura, hay ajustes que los residentes pueden hacer para que el clima de su unidad sea más agradable. Cerrar las rejillas de ventilación en otras habitaciones para que el aire circule más rápidamente a un dormitorio, o cerrar las válvulas del radiador para ayudar a mantener el vapor caliente fuera, son soluciones potenciales. Los ingenieros de construcción pueden ofrecer otros consejos basados en la estructura del edificio y los sistemas de calefacción y refrigeración.

Debido a que las ventanas representan un gran porcentaje de la pérdida de calor, especialmente en edificios más antiguos que tienen ventanas de un solo panel, elegir un apartamento orientado al sur permitiría que entrara la mayor cantidad de luz y calor. Las ventanas orientadas al norte ofrecen luz constante, pero una exposición fría. Los inquilinos también pueden abrir y cerrar persianas, cortinas o cortinas para mantener el exceso de calor dentro o fuera.

A menos que dormir con una ventana abierta con un clima de 30 grados o usar ropa interior larga repetidamente, varios suéteres, calcetines de lana o incluso una chaqueta de terciopelo para acostarse suene atractivo, vale la pena saber cuándo la gerencia generalmente enciende la calefacción y el enfriamiento antes de mudarse. Los posibles inquilinos también deben comprender lo que los sistemas de calefacción pueden y no pueden hacer y el control que los residentes tienen sobre ellos.

«Las personas con experiencia en hígados de gran altura saben qué buscar», dijo Weston. «Toman un poco de control para que compartir la vida en un entorno comunitario sea un poco más cómodo.»

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