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La Dra. Alice Hamilton

La Dra. Alice Hamilton salvó innumerables vidas de trabajadores como pionera en salud y seguridad industrial. A partir de la década de 1890, trató a pacientes inmigrantes de clase trabajadora en Hull House en Chicago. Aprendió sobre cómo las enfermedades, los productos químicos tóxicos y las lesiones en el lugar de trabajo dañan más a […]

La Dra. Alice Hamilton salvó innumerables vidas de trabajadores como pionera en salud y seguridad industrial. A partir de la década de 1890, trató a pacientes inmigrantes de clase trabajadora en Hull House en Chicago. Aprendió sobre cómo las enfermedades, los productos químicos tóxicos y las lesiones en el lugar de trabajo dañan más a las personas más pobres. El Dr. Hamilton luchó para poner fin a estas disparidades. Investigó los registros de seguridad de las empresas y abogó por una mayor protección de los trabajadores. También promovió el movimiento por la paz y los derechos de las mujeres. En 1919, el Dr. Hamilton se convirtió en la primera mujer en la facultad de la Universidad de Harvard. Alice Hamilton nació en 1869 y creció en Fort Wayne, Indiana. Estudió medicina en la Universidad de Míchigan, graduándose en 1893. Completó su formación en bacteriología (estudio de bacterias) y patología (estudio de enfermedades).

En 1897, el Dr. Hamilton tomó un trabajo en la Universidad Northwestern. También se unió a Hull House, la casa del asentamiento en el lado oeste de Chicago. Fundada por las reformadoras sociales Jane Addams y Ellen Gates Starr, Hull House fue la más famosa de las «casas de asentamiento» estadounidenses.»Los reformadores progresistas establecieron estas instituciones en las zonas urbanas pobres. Los trabajadores de los asentamientos de clase media y sus vecinos de bajos ingresos vivían y trabajaban en estrecha colaboración. Los reformadores esperaban que no solo resolvieran problemas sociales apremiantes, sino que también forjaran vínculos entre las clases sociales.

Hull House servía a comunidades de inmigrantes de clase trabajadora. Muchos de ellos soportaron condiciones peligrosas y tóxicas en sus trabajos y en sus hogares. Las enfermedades como el tifus y la fiebre tifoidea se propagan rápidamente en las viviendas abarrotadas. Los barrios más pobres carecían de servicios de saneamiento adecuados de la ciudad. Los gobiernos no exigían a las empresas que protegieran la salud y la seguridad de los empleados. Los trabajadores murieron en accidentes industriales causados por maquinaria pesada y condiciones peligrosas. Algunas fábricas liberaron productos químicos venenosos como plomo y mercurio.

En Hull House, el Dr. Hamilton vio este peaje de cerca. Galvanizada, comenzó a publicar estudios sobre lo que entonces se llamaba «medicina industrial».»En 1908, el estado de Illinois la nombró a su nueva Comisión de Enfermedades Ocupacionales. Este fue el primer organismo gubernamental en investigar la salud y la seguridad de los empleados. El Dr. Hamilton realizó un estudio de toxinas industriales que condujo a la aprobación de una ley de protección de trabajadores influyente en Illinois. Pasó a trabajar para el Departamento de Trabajo realizando estudios similares en otros estados. Junto con Jane Addams, la Dra. Hamilton también continuó trabajando por los derechos de la mujer, incluido el sufragio, y el movimiento internacional por la paz.

En 1919, Harvard contrató al Dr. Hamilton se unirá a su nuevo Departamento de Medicina Industrial. Se convirtió en la primera mujer en la facultad allí. La universidad no había planeado romper este techo de cristal. Pero la medicina industrial era un campo dominado por mujeres. Muchos médicos lo vieron vinculado a causas de reforma asociadas con las mujeres, y lo evitaron. «Realmente era el único candidato disponible», escribió Hamilton más tarde.

La Dra. Alice Hamilton sentó las bases de las protecciones de salud y seguridad que damos por sentado hoy en día. Un impulso para proteger a las personas vulnerables y hacer que la industria rindiera cuentas impulsó su trabajo como pionera de la salud pública.

Notas

Hull House fue designado Monumento Histórico Nacional de los Estados Unidos el 23 de junio de 1965. Actualmente es un museo. Más información sobre el sitio está disponible en https://www.hullhousemuseum.org.

Bibliografía

«Alice Hamilton y el Desarrollo de la Medicina del trabajo.»National Historical Chemical Landmarks Program. American Chemical Society (en inglés). 2002. https://www.acs.org/content/acs/en/education/whatischemistry/landmarks/alicehamilton.html.»Dr. Alice Hamilton.»Cambiar el rostro de la Medicina. ESTADOUNIDENSE. Biblioteca Nacional de Medicina. Última modificación el 3 de junio de 2015. https://cfmedicine.nlm.nih.gov/physicians/biography_137.html.

Gore, Karenna. «The Remarkable Life of the First Woman on the Harvard Faculty.»New York Times, Ago. 29, 2019. https://www.nytimes.com/2019/08/29/opinion/alice-hamilton-harvard.html.Hamilton, Alice. Exploring the Dangerous Trades: The Autobiography of Alice Hamilton, M. D. 1943 (en inglés). https://archive.org/details/in.ernet.dli.2015.75264/page/n15/mode/2up.

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