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La antilibrería y el valor de los libros no leídos

Sucedió el primer día del año, por lo que debe ser significativo. Excepto que ha sucedido en otros días. El visitante mira mis estanterías y pregunta: «¿Has leído todos estos libros?»Cuando era más joven, asumí que la pregunta era un signo de analfabetismo, y solo podía ser formulada por alguien que nunca había leído un […]

Sucedió el primer día del año, por lo que debe ser significativo. Excepto que ha sucedido en otros días. El visitante mira mis estanterías y pregunta: «¿Has leído todos estos libros?»Cuando era más joven, asumí que la pregunta era un signo de analfabetismo, y solo podía ser formulada por alguien que nunca había leído un libro en su vida.

Ahora, más viejo y sabio, y lo que es más importante, más tolerante, simplemente miro hacia otro lado y finjo que no he escuchado la pregunta. O sonreír enigmáticamente (una forma útil de confundir a la otra persona). Se ha convertido en un irritante menor, ya no más, como encontrar que un lado del cordón del zapato es más largo que el otro, o que la carta de aspecto importante que llegó por correo solo pide donaciones para algún esquema de cerebro de liebre.

La matemática es simple. Si viviera hasta los 100 años, y leyera un solo libro completamente todos los días de mi vida hasta entonces, todavía no habría leído todos los libros en mis estantes. La pregunta obvia fue respondida por el novelista Nick Hornby en una de sus columnas: «No quiero que nadie me escriba para señalar que gasto demasiado dinero en libros, muchos de los cuales nunca leeré. Mis intenciones son buenas. De todos modos, es mi dinero

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En un período de 70 años leyendo un libro al día, completaríamos poco más de 25,000 libros, que, según el filósofo y escritor Umberto Eco es «una bagatela». Eco tenía entre treinta y cuarenta mil libros en su colección. Retrocedió cuando alguien le preguntó que» has leído todo question», y muchas amistades potenciales se cortaron de raíz.

«Los libros no leídos son mucho más valiosos que los leídos», explicó Nassim Taleb utilizando la biblioteca de Eco como ejemplo en El Cisne Negro. Llamó a los libros no leídos la «antilibrería». Eco reaccionó porque pensó que su visitante de alguna manera lo estaba castigando por mostrar la colección del piso al techo. Pero, de hecho, era un signo tanto de una mayor adquisición de conocimiento como de una mayor sed por él. Como dice Taleb ,» Cuanto más sepas, más grandes serán las filas de libros no leídos.»

Todo lo cual es maravilloso. No poseo la gama de libros de Eco ni su vasta extensión de conocimiento y pensamiento original, pero me encanta el concepto de la biblioteca, y fingiré que la explicación de Taleb también se aplica a mí. Es un consuelo para la sensación de pánico que todos tenemos de vez en cuando: «Tanto que hacer (en este caso, leer) y tan poco tiempo.»

Pero cómo lo introduzco en la conversación cuando alguien pregunta, » ¿has leído, etc..»sin sonar pretencioso? Quizás debería decir, » Estos libros no son para leer. Son simplemente decoración.»El visitante lo tomará como confirmación de que compro libros simplemente para presumir (lo cual, por cierto, no es malo, es mejor que comprar perfumes franceses para presumir). Y vete satisfecho.

(Suresh Menon es Editor Colaborador, The Hindu)

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