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Explore los Pros y Los Contras de los Cursos AP Antes de Inscribirse

Según un informe reciente de NPR, casi 3 millones de estudiantes de secundaria de 22,000 escuelas secundarias tomarán sus exámenes de Nivel Avanzado en las próximas semanas. De literatura a química a historia del arte, Latín, Física y otras 25 opciones, los estudiantes tienen la oportunidad de mostrar sus cosas, puliendo sus calificaciones académicas con […]

Según un informe reciente de NPR, casi 3 millones de estudiantes de secundaria de 22,000 escuelas secundarias tomarán sus exámenes de Nivel Avanzado en las próximas semanas. De literatura a química a historia del arte, Latín, Física y otras 25 opciones, los estudiantes tienen la oportunidad de mostrar sus cosas, puliendo sus calificaciones académicas con la designación que significa, en teoría, «Ya he tomado trabajo de nivel universitario.»Una puntuación de 4 o 5 (de 5) en un examen AP puede incluso significar créditos universitarios o la capacidad de saltarse un curso introductorio.

La designación de AP en una lista de cursos se ha convertido en la abreviatura de «más riguroso» que se ofrece. De manera rutinaria, ganan puntos a los estudiantes por encima de la escala de promedio de 4.0 habitual, y a pesar del hecho de que se supone que no se deben usar para la admisión a la universidad (después de todo, son para «colocación»), una buena puntuación en el examen AP mejora los perfiles de admisión de los solicitantes.

Las escuelas que ofrecen muchos cursos AP también mejoran su propia reputación. Se supone que son duros y rigurosos. Algunos cursos de AP abiertos a todos los participantes; otros los restringen a estudiantes que ya lo están haciendo bien y es probable que dominen los desafíos.

Los cursos de colocación avanzada siguen un plan de estudios específico diseñado por el College Board, que también garantiza, al menos en principio, que todos los estudiantes de una clase de AP en particular reciban la misma información. Sin embargo, la instrucción es otro asunto; no todos los maestros de AP lo hacen de la misma manera. A veces, el AP puede parecer una slog de un extremo a otro, una forma de meter toda la información necesaria para el examen en un relativamente corto período de tiempo. Pero para los estudiantes que pueden hacer frente a la pérdida de datos y documentos y tienen la motivación para complementar todo eso por su cuenta, pueden ser cursos desafiantes y emocionantes.

En algunos casos, por ejemplo, una marcha forzada a través de la Historia de los Estados Unidos termina mucho antes de fin de año, con semanas dedicadas a revisar para el examen. Ya en 2006, algunas escuelas privadas y bien dotadas de recursos optaron por eliminar los AP, encontrando, por ejemplo, que la Historia de los Estados Unidos se trataba más de cronología y memorización de hechos que de cualquier estudio y comprensión real del tema. Scarsdale H. S. en Nueva York fue tan lejos como para ponerse en contacto con 100 universidades para ver qué pensarían de la eliminación de los APS de la escuela; 98 de ellos no tuvieron ningún problema con ello. Así que también está la preocupación por la forma sobre la sustancia.

Uno de los aspectos más difíciles de los APs gira en torno a la programación. Los consejeros de la escuela secundaria a menudo tienen que lidiar con una variación de las siguientes preguntas dolorosas: «¿Debo tomar Cálculo AP BC o seguir con el coro de conciertos?»»Necesito aprender español, pero quiero aprender historia del arte. ¿Qué debo hacer?»»Ya he tomado seis PA, ¿necesito tomar otro?»

Todas estas preguntas tienen un tema: ¿cómo verán las universidades la decisión? ¿Tomar un curso de matemáticas «regular» o incluso Estadísticas AP como estudiante de último año (incluso si está en el nivel de honores) en lugar de AP BC Calc parecerá copping out? ¿Seguir un compromiso genuino con la música o el arte a expensas de AP Bio torpedo podría ser una aceptación universitaria? En una escuela que ofrece 16 cursos AP, ¿cómo se verá un estudiante que tomó solo tres o cuatro en el grupo de solicitudes para la universidad? ¿Los estudiantes deben seguir sus «pasiones» o seguir con el programa de ingreso a la universidad?

Desafortunadamente, las universidades generalmente evaden esa pregunta repitiendo que «Debes tomar el horario de cursos más desafiante que ofrece tu escuela», lo cual en realidad no es muy útil. En ese caso, los estudiantes deben seguir sus instintos y optar por lo que les sirve mejor en ese momento, asegurándose de que sus consejeros y maestros apoyen claramente sus razones para no continuar en el camino del AP. La admisión a la universidad se arreglará sola. Odio que los estudiantes me digan cómo renunciaron a algo que realmente les importaba para sufrir a través de un curso AVANZADO, que ni siquiera garantiza la admisión en una institución altamente competitiva.

Los cursos AP pueden no ser una» estafa», como informa John Tierney de The Atlantic, pero presentan otro momento de decisión para estudiantes serios que buscan universidades y colegios competitivos. Anecdóticamente, he escuchado de muchos estudiantes y algunos maestros a lo largo de los años que los cursos AP son solo un trabajo pesado y definitivamente no una introducción a la enseñanza a nivel universitario. Y creo que la mayoría de los profesores universitarios estarían de acuerdo; muchas universidades han endurecido los requisitos para las pruebas fuera de los cursos de introducción, solo lo permiten para un 5 (de 5), en lugar de incluir 3 o 4. Eso elimina una de las razones para tener el AP en primer lugar.

Antes de que los estudiantes se inscriban en el número máximo de cursos AP que puedan, vale la pena considerar las cargas de trabajo relativas, los métodos de enseñanza y los intereses del estudiante. ¿Qué es un equilibrio manejable? ¿Cuáles son las que tienen más probabilidades de mejorar las fortalezas de los estudiantes? ¿Cuáles solo están ahí para apuntalar una estrategia de solicitud de universidad aspiracional? (Incluso si un estudiante toma todos los cursos AP posibles, no hay garantía de admisión en ningún lugar.)

Al igual que con las puntuaciones SAT/ACT, los cursos AP se valoran más en la admisión a la universidad porque son fáciles que porque dicen algo realmente útil. Una designación de AP en una transcripción significa automáticamente » riguroso «y» excepcional», incluso si ha sido enseñado por un veterano cansado que prácticamente deja que su clase se enseñe solo. (Una vez más, no estaban destinados originalmente para la admisión, sino para la colocación en el curso.)

Los padres pueden y deben verificar cómo se enseñan los cursos AP antes de asumir su calidad. Es muy probable que una escuela con maestros capaces de enseñar el plan de estudios AP prescrito también pueda desarrollar sus propios cursos más interesantes que también respondan mejor a las necesidades e intereses de sus estudiantes. De hecho, esos maestros pueden sentirse particularmente restringidos por los requisitos de AP y agradecerían la oportunidad de diseñar un curso mejor. Si ese es el caso, los estudiantes deben optar por esos cursos y la escuela secundaria debe dejar que las universidades lo sepan. En general, podría ser una forma más humana de enseñar a los estudiantes, así como de prepararlos para el trabajo universitario.

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