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El Presidente saliente de la FCC, Ajit Pai, Elogiado por las Organizaciones de la Industria, Criticado por los Críticos

El Presidente de la FCC nombrado por Trump, Ajit Pai, quien dijo que el lunes abandonará la comisión en enero. 20, deja un legado controvertido: Se le considera un agente de cambio ejemplar o un ideólogo que perdió los intereses de los consumidores por los comerciales. Para las empresas de cable, telecomunicaciones y electrónica de […]

El Presidente de la FCC nombrado por Trump, Ajit Pai, quien dijo que el lunes abandonará la comisión en enero. 20, deja un legado controvertido: Se le considera un agente de cambio ejemplar o un ideólogo que perdió los intereses de los consumidores por los comerciales.

Para las empresas de cable, telecomunicaciones y electrónica de consumo, Pai ha sido un modelo de transparencia y un defensor de los mercados libres que eliminó las regulaciones obsoletas y sentó las bases para la expansión de la banda ancha a millones de estadounidenses.

Para los críticos, los cuatro años de Pai en la cima de la FCC marcaron un fracaso en el cumplimiento del mandato de la agencia. Los defensores de los consumidores dicen que Pai no solo derogó de manera infame las reglas de neutralidad de la red de la agencia, ante el amplio apoyo público a las regulaciones que prohíben a los proveedores de servicios de Internet discriminar en la forma en que tratan el tráfico de los proveedores de contenido, sino que también fracasó en cerrar la «brecha digital» que existe en EE.UU.

criticó la declaración de Pai anunciando su partida como un final autocomplaciente a «su desastrosa carrera por la FCC.»

» Toda la premisa de la presidencia fallida de Pai es una mentira: Afirma que su agenda desreguladora radical estimuló mejoras de banda ancha y cerró la brecha digital. Ninguna de estas afirmaciones es ni remotamente cierta», dijo Matt Wood, vicepresidente de políticas y consejero general de Free Press.

Según Free Press, casi 80 millones de estadounidenses todavía carecen de acceso a «banda ancha adecuada» en el hogar, y las comunidades de color se ven desproporcionadamente afectadas. «Esa enorme brecha digital permanece, y Pai no ha hecho nada para cerrarla, incluso durante la pandemia en curso que ha hecho que las conexiones esenciales a Internet sean mucho más vitales», dijo Wood.

Josh Stager, asesor senior del Instituto de Tecnología Abierta del grupo de expertos progresistas, también criticó la presidencia de Pai en la FCC como un «desastre, particularmente para el internet abierto», argumentando que la agencia «ha abdicado por completo de la autoridad para supervisar a los proveedores de banda ancha».»

» Todos los presidentes de la FCC tienen una misión básica de protección al consumidor, y el Presidente Pai no ha logrado hacer eso», dijo Stager. «Es el último año durante la pandemia lo que pone de relieve su trabajo. Ha estado dormido al volante. Internet se ha convertido en el centro de la vida social y empresarial, y no hemos visto prácticamente nada de esta FCC para abordar eso, a pesar de los comunicados de prensa sin aliento.»

En marcado contraste con los críticos de Pai hay aplausos para el presidente saliente de las organizaciones comerciales de la industria. Algunos extractos:

  • El presidente y CEO de Cable trade group NCTA, Michael Powell: «Felicitamos al Presidente Pai por su excepcional administración de la Comisión Federal de Comunicaciones. Estableció una visión clara para su mandato y la industria y la persiguió con propósito, transparencia, rigor académico y coraje: Su fuerte liderazgo en la FCC durante un tiempo de tecnologías de comunicación rápidamente cambiantes aseguró que Estados Unidos siguiera siendo un líder global de Internet, comunicaciones y entretenimiento.»
  • Presidente / CEO de NAB, grupo comercial de la industria de la radiodifusión, Gordon Smith: «El presidente Pai ha sido un campeón de la radiodifusión gratuita y local desde que se unió a la FCC. Su enfoque justo y reflexivo de la regulación condujo a muchas reformas de sentido común que debían haberse hecho hace mucho tiempo.Gary Shapiro, presidente y CEO de Consumer Technology Association: «El Presidente Pai es un defensor de la innovación, y le damos las gracias por su sólido liderazgo al frente de la FCC. A través de su compromiso de cerrar la brecha digital, desde avanzar en el despliegue de 5G hasta proporcionar acceso a Espacios en Blanco, los estadounidenses tienen un mayor acceso a la banda ancha, especialmente en las comunidades rurales y desatendidas.»
  • El presidente y CEO de USTelecom, Jonathan Spalter: «A lo largo de su mandato, y nunca más que durante estos desafiantes días de la pandemia, el Presidente Pai ha priorizado cerrar la brecha digital y conectar a todos los estadounidenses de todo el mundo a las redes de comunicaciones del siglo XXI.»

Pai es un elogio debido a las reformas de proceso largamente atrasadas en la FCC, dijo Berin Szóka, presidente y fundador del think tank TechFreedom. «La FCC Pai es la FCC más transparente que hemos tenido. Se merece mucho crédito por cambiar la cultura de la agencia», dijo.

Bajo el Pai, la FCC también desbloquea una gran cantidad de espectro inalámbrico para los nuevos servicios de banda ancha. La comisión llevó a cabo cinco subastas de espectro y dos subastas inversas de banda ancha rural, y también abrió 1.245 megahertz de espectro de banda media para uso sin licencia. Además, la FCC presionó para bloquear las llamadas automáticas ilegales y designó al 988 como el número de tres dígitos de la Línea de Vida Nacional para la Prevención del Suicidio.

El mayor fracaso de Pai, según Szóka, fue que el presidente de la FCC ni siquiera trató de alentar al Congreso a aprobar legislación para resolver la lucha por la neutralidad de la red. «Todo el mundo sabe que el próximo presidente simplemente revertirá eso», dijo Szóka. Con el presidente electo Joe Biden listo para asumir el cargo en enero, la comisionada Demócrata Jessica Rosenworcel es la candidata principal para suceder a Pai como presidente de la FCC. Se espera que una comisión controlada por los demócratas restablezca las reglas de neutralidad de la red de la FCC.

«Si realmente cree que la neutralidad de la red está en peligro hoy sin las normas de la FCC, la única manera de garantizar que el problema no vuelva a surgir en futuras administraciones del Partido republicano es a través de una forma de legislación vinculante», dijo Szóka. «Hasta entonces no podemos tener una discusión significativa sobre ningún otro tema de telecomunicaciones.»Eso incluye cómo financiar la banda ancha universal en el futuro. Actualmente, el Fondo de Servicio Universal de los Estados Unidos «es la forma más regresiva de financiar las telecomunicaciones», dijo Szóka.

Como presidente, Pai disfrutó de un sólido apoyo de la industria sobre sus movimientos desreguladores. En particular, los proveedores de banda ancha respaldaron la cancelación por parte de la FCC de la Orden de Apertura de Internet de 2015 de la agencia, que reclasificó el servicio de Internet como una utilidad de Título II (similar al servicio telefónico). La orden de la era Obama se basó en el Título II para justificar la autoridad de la FCC para regular Internet, pero potencialmente dejó la puerta abierta para que la agencia promulgara regulaciones de mayor alcance, incluidos controles de precios, a pesar de que el texto de la orden prometía que las comisiones futuras no lo harían.

Los proveedores de servicios de internet se quejaron de que se enfrentaban a la incertidumbre regulatoria con la banda ancha clasificada como un servicio de título II, y alegaron que reducía sus incentivos para construir redes de banda ancha.

Pero en los últimos cuatro años, el aumento en las velocidades de banda ancha y la cobertura estaban principalmente vinculados a los planes de construcción realizados por los ISP durante la administración Obama, sostuvo Free Press’ Wood. Específicamente, el 92% de las implementaciones de fibra de la era Pai provino de proyectos anunciados durante 2015-16. Además, dijo Wood, los precios de la banda ancha están aumentando, en parte debido a decisiones de Pai, como su aprobación de la adquisición de Sprint por parte de T-Mobile, un acuerdo al que se oponen varios fiscales generales estatales por reducir la competencia y las opciones del consumidor.

Lo que sucede después en la FCC está en el aire. Junto con Pai, el comisionado republicano Michael O’Rielly está saliendo de la FCC a finales de 2020 porque Trump se negó a nominarlo para otro mandato después de que O’Rielly expresó dudas sobre la legalidad de la orden del presidente que ordena a la FCC explorar cómo interpretar la Sección 230 para regular las empresas de medios sociales. Pai, menos de un mes antes de las elecciones, abrió un procedimiento de elaboración de normas sobre la Sección 230 de acuerdo con las condenas de Trump por lo que los críticos dijeron que empuja a la FCC más allá del alcance de su autoridad. En ese caso, «Pai permitió que la agencia se politizara», dijo Stager de OTI.

Trump ha nominado a Nathan Simington, anteriormente asesor sénior de la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información, para reemplazar a O’Rielly. Si el Senado confirma a Simington (lo que es incierto, dicen los observadores), eso podría bloquear a la FCC en 2-2. Si eso sucede, el líder de la Mayoría del Senado, Mitch McConnell, podría bloquear a una persona designada por Biden para la FCC con el fin de obstaculizar la agenda de la Casa Blanca entrante.

Incluso una vez que los demócratas tengan mayoría en la FCC, tomaría aproximadamente un año restablecer la orden de neutralidad de la red de 2015, según Szóka. En cualquier caso, el tema seguirá siendo un fútbol político; el senador republicano Ted Cruz, por ejemplo, una vez llamó a la neutralidad de la red «Obamacare para Internet».»

«Si consigues un consenso, ese esfuerzo tiene muchas más posibilidades de éxito», dijo Szóka. «Si los Republicanos piensan que pueden salirse de los Demócratas porque creen que pueden recoger los asientos en los exámenes parciales, no va a funcionar.»

En la foto de arriba: El presidente de la FCC, Ajit Pai, testifica durante una audiencia del comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte el 24 de junio de 2020.

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