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Causas, Síntomas y Tratamientos para la Anhidrosis en Caballos

La afección conocida como anhidrosis, la ausencia total de sudoración, puede plantear problemas graves para su caballo en el clima cálido. Si no se reconoce y trata rápidamente, puede producirse un golpe de calor potencialmente mortal. Katharina Lohmann, profesora asociada de medicina de animales grandes en la Facultad Occidental de Medicina Veterinaria de la Universidad […]

La afección conocida como anhidrosis, la ausencia total de sudoración, puede plantear problemas graves para su caballo en el clima cálido. Si no se reconoce y trata rápidamente, puede producirse un golpe de calor potencialmente mortal.

Katharina Lohmann, profesora asociada de medicina de animales grandes en la Facultad Occidental de Medicina Veterinaria de la Universidad de Saskatchewan, explica qué es la anhidrosis y cómo puede manifestarse en los caballos. «La anhidrosis es una incapacidad para sudar adecuadamente. En los caballos, es un gran problema con la capacidad de rendimiento, porque gran parte de la termorregulación, o la capacidad de regular la temperatura corporal durante el ejercicio, se produce a través de la sudoración. No poder sudar conduce a un sobrecalentamiento y, por lo tanto, a una incapacidad para funcionar.

«Es una enfermedad que ocurre principalmente en climas muy cálidos y húmedos», continúa Lohmann. «La forma en que funciona, por lo que sabemos, es básicamente que las glándulas sudoríparas se sobreestimulan y en algún momento se cierran por completo.»

La importancia del Enfriamiento por evaporación

Lohmann informa que mientras que la respiración representa aproximadamente el 25 por ciento de la capacidad de un caballo para controlar su temperatura interna, la sudoración es su mecanismo principal para enfriarse y puede representar hasta el 70-75 por ciento de la capacidad de un caballo para enfriarse. En cuanto a la termorregulación en general, la sudoración es la forma más eficiente en que un caballo puede moderar su temperatura corporal.

Durante los períodos de actividad intensa, la producción de calor puede aumentar hasta 50 veces. Lohmann señala que aunque un caballo anhidrótico puede estar respirando laboriosamente, tratando de enfriarse, su temperatura corporal continuará aumentando porque no puede producir sudor.

Cómo se desarrolla la anhidrosis

En circunstancias normales, las glándulas sudoríparas producen transpiración en los caballos cuando son activadas por las hormonas después de que sean impulsadas por las glándulas suprarrenales del cuerpo. Una de las razones por las que los caballos pueden sufrir anhidrosis es el agotamiento de las glándulas sudoríparas causado por la sobreestimulación de los receptores beta-adrenérgicos debido a la producción excesiva de hormonas del estrés.

Según Lohmann, el consenso general es que la anhidrosis puede afectar a los caballos independientemente de su raza, sexo, edad o lugar de nacimiento. Continuamente se están realizando estudios para determinar si existe una fuerte predisposición genética.

«De los estudios que se han realizado, entiendo que no hay relación con la edad, la raza o el sexo del caballo. Un estudio de Florida que analizó la epidemiología encontró que los caballos de familias con antecedentes de anhidrosis tenían más probabilidades de tener anhidrosis», dice Lohmann. «Si eso habla de un componente genético, no creo que podamos decirlo con seguridad en este momento.»

Lohmann también señala que si los caballos anhidróticos se tratan temprano, puede prevenir el daño estructural a largo plazo de las glándulas sudoríparas. Si no se trata a tiempo, pueden producirse cambios celulares permanentes.

Signos y síntomas

Afortunadamente, al observar los signos físicos y fisiológicos de un caballo, se puede detectar anhidrosis, especialmente durante períodos limitados de actividad. Los signos visuales incluyen una marcha lenta, piel reseca que se descama y parches calvos visibles. Los signos clínicos de anhidrosis pueden presentarse como pulso más rápido, temperatura corporal más alta y frecuencia respiratoria más alta.

Lohmann dice: «Normalmente, si ves un caballo que hace mucho ejercicio, verás un caballo que está enjabonado de sudor. Con estos caballos, a menudo solo tienen ciertas áreas donde sudarán: debajo de la mandíbula, a lo largo del cuello, en la base de las orejas, entre las patas traseras y debajo de la silla de montar, pero no son los patrones típicos de sudoración. Algunos mostrarán algunos comportamientos de sudoración; simplemente no es suficiente para regular la temperatura corporal.

«En casos extremos, los caballos perderán por completo su capacidad de sudar; es por eso que también llaman a la condición de abrigo seco, o caballos secos. Nunca sudan en absoluto.»

Si el rendimiento de su caballo no está a la par o sospecha que algo está mal, es importante que su veterinario lo vea lo antes posible para determinar si el diagnóstico de anhidrosis es el correcto. «La mayoría de las veces, cuando estos caballos se presentan a un veterinario, es porque no están funcionando bien. Dependiendo de qué , simplemente no pueden llegar al nivel de rendimiento que el propietario espera, o al que está acostumbrado», explica Lohmann, y agrega que otras quejas comunes son que el caballo respira con dificultad y su temperatura es alta.

Lohmann advierte que este problema de no sudoración puede imitar otras afecciones. «La anhidrosis equina también se podría confundir con un caballo que tiene una infección, porque se combinaría con letargo, dificultad para respirar y fiebre. Ciertamente se podría sacar una conclusión equivocada de los que presentan quejas.»

Opciones de tratamiento

Lohmann explica que hay muchos tratamientos anecdóticos utilizados para tratar la anhidrosis equina, como vitamina E, yodo y cloruro de sodio. Todo, desde la cerveza (que contiene extractos de levadura y vitaminas B que son útiles para la función de las glándulas sudoríparas) hasta el clenbuterol (que debe ser administrado por un veterinario), ha tenido cierto éxito. El suplemento One AC de Miracle Powder Company (nonsweater.com) contiene una combinación de vitaminas, aminoácidos y minerales y ha demostrado ser útil para algunos caballos anhidróticos. La suplementación con electrolitos también se sugiere como tratamiento, ya que se sabe que apoya la salud general de los equinos.

El tratamiento de caballos anhidróticos colocándolos en un ambiente de enfriamiento lo antes posible durante entre 10 y 30 días sigue siendo reconocido como la mejor opción de tratamiento para casos leves a moderados. Lohmann dice :» El único tratamiento real que yo sepa es mover a estos caballos a un clima diferente, ya que esto es lo que realmente ayuda al caballo. Una cosa que se puede hacer sin moverlos a un clima diferente es simplemente tratar de mantenerlos lo más frescos posible: un granero con aire acondicionado, usar un ventilador de nebulización, asegurarse de que tengan suficiente sombra, asegurarse de que no se ejerciten durante la parte más calurosa del día.»

Aunque no existe una cura probada para la anhidrosis, la mayoría de los caballos pueden llevar una vida normal con un manejo sensato. Y ocasionalmente, la condición es transitoria y estos caballos más afortunados vuelven a sudar normalmente una vez que el clima se enfría.

Por qué se produce la sudoración

  • Los músculos producen calor durante el ejercicio debido al metabolismo energético (generando energía a partir de nutrientes).
  • El torrente sanguíneo absorbe el calor y lo transporta a los pulmones, donde la exhalación disipa parte de él, mientras que la piel irradia parte del calor también.
  • Si el caballo no puede disipar o irradiar todo el exceso de calor, su temperatura corporal comienza a aumentar (más de 37-380C).
  • El hipotálamo en el cerebro detecta el aumento de temperatura y le indica a las glándulas sudoríparas que produzcan sudor (una combinación de agua y electrolitos).
  • El sudor de la piel se evapora, arrastrando más calor y bajando la temperatura corporal.
  • La temperatura de un caballo anhidrótico puede alcanzar niveles críticos (41-430C) después del ejercicio, dejándolo expuesto a un golpe de calor potencialmente mortal.

Signos de anhidrosis

  • El pelaje permanece totalmente seco y caliente al tacto después del ejercicio en climas muy cálidos; también puede estar ligeramente húmedo, principalmente debajo de la silla de montar y entre las patas traseras;
  • Respiración dificultosa durante y mucho tiempo después del ejercicio;
  • Letargo y agotamiento;
  • Pérdida de apetito;
  • Reducción de la ingesta de agua;
  • Adelgazamiento, pelaje irregular, pérdida de vello facial;
  • Si sospecha de anhidrosis, su veterinario puede hacer una prueba intradérmica de sudor con terbutalina, inyectando una pequeña cantidad del medicamento debajo del piel del cuello del caballo para estimular la sudoración local, que no se producirá en un caballo anhidrótico.

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