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En 2016, comencé a trabajar en un poema narrativo sobre mi experiencia con la ansiedad crónica. Mi objetivo original era desarrollar una comprensión personal de la ansiedad rompiendo mi experiencia y estudiando las piezas. Usé un poema que había escrito cuando tenía 13 años llamado ‘Estoy ahí’ como punto de partida, y a partir de […]

En 2016, comencé a trabajar en un poema narrativo sobre mi experiencia con la ansiedad crónica. Mi objetivo original era desarrollar una comprensión personal de la ansiedad rompiendo mi experiencia y estudiando las piezas.

Usé un poema que había escrito cuando tenía 13 años llamado ‘Estoy ahí’ como punto de partida, y a partir de ahí (usando viejas entradas de diario y poemas) comencé a documentar mi experiencia con ansiedad a través de varios períodos de mi vida: infancia, adolescencia y adultez. También hablé con amigos y colegas sobre su experiencia y comprensión de la ansiedad.

El poema que surgió de estas exploraciones terminó llevándome tres años escribirlo, y más tarde se convirtió en un cortometraje teatral y una colaboración titulada: Left Opened.

Una de las principales razones por las que el proceso de escritura tomó tanto tiempo, fue que (al desarrollar una comprensión de la ansiedad) había ciertas estructuras narrativas que estaba tratando de evitar.

Evitar Narrativas Populares – Mis Objetivos de Escritura

No quería escribir un poema inspirador, y con eso quiero decir’t No quería escribir un poema prescriptivo cuyo enfoque narrativo fuera un viaje aspiracional hacia el triunfo — No estaba seguro de que un poema sobre enfermedades mentales debiera tratarse como la narrativa de un héroe con un enemigo y un vencedor. Pero entonces, tampoco quería escribir un poema estático que se concentrara demasiado en la incomodidad que he asociado con la ansiedad, sin darme cuenta de mi propia autonomía, matiz e imaginación.

Lo que quería escribir era un poema exploratorio que no fuera combativo ni complaciente; encontrar un punto medio entre estos dos extremos era difícil.

Cuando consideré mi experiencia con la ansiedad, la acción de conquistar era bastante importante. En realidad quería vencer la ansiedad; quería posicionarme como el héroe. Como niña había querido esto, y como adulta este seguía siendo el final que imaginaba. Si no derrotara la ansiedad al final del poema, ¿no me quedaría como una víctima?

No quería terminar de escribir «Abierto a la izquierda», sintiéndome más segura de la ansiedad que tenía antes de empezar.

Entendiendo la ansiedad Usando metáfora a una toma de Izquierda Abierta (cortometraje)
Vitantonio Spinelli y Drew Temple en el set de Izquierda Abierta.

Las metáforas

En el libro ‘Metáforas por las que vivimos’ (un libro que terminó teniendo un gran impacto en este proyecto) Los lingüistas George Lakoff y Mark Johnson argumentan que hay metáforas culturalmente prevalentes que todos conocemos y usamos, que nos ayudan a conceptualizar colectivamente los conceptos que de otra manera son efímeros que encontramos todo el tiempo como sociedad. Conceptos como el tiempo (el tiempo es un objeto en movimiento) y el amor (el amor es una locura, el amor es un viaje) solo se pueden entender a través de la comparación; a través de la metáfora.

Me inspiré en su argumento. No escribieron sobre enfermedades mentales en su libro, pero sentí firmemente que esa metáfora también se aplicaba aquí. Comencé a extraer el poema que estaba escribiendo para metáforas y descubrí que los mismos dos seguían apareciendo.

Las metáforas que he asociado con mi salud mental son:

  • La ansiedad es mi enemigo
  • La ansiedad es mi contenedor

Después de ser diagnosticado con ansiedad crónica en 2001 (cuando tenía 12 años), fue a través de estas metáforas que desarrollé mi comprensión personal de la ansiedad. Tuve que vivir con ansiedad. Fue a través de la lente de estas metáforas que elaboré estrategias sobre la cuestión de cómo prosperar.

Si la ansiedad era mi enemigo, mi estrategia era luchar.

Con una cierta cantidad de resistencia, intentaría meterme en mi psicología y arreglar, de manera persistente y metódica, todo sobre quién era. Hubo un largo período en mi vida en el que me identifiqué como un «adicto a la autoayuda». Recuerdo muy claramente la sensación de pánico cuando corrí para arreglar todas mis imperfecciones. Con la cabeza hacia abajo, me dediqué al trabajo de reconstruir, mejorar y transformar; No me detendría hasta que estuviera completa e irrevocablemente bien. La ansiedad era un enemigo que necesitaba destruir. Mi libertad dependía de ello.

Pero esto terminó siendo una metáfora problemática para mí, ya que también consideraba la ansiedad una de mis características distintivas, la forma principal en que me identificaba y hablaba de mí mismo.

Me sentí increíblemente aislada, sola y algo agotada.

Y así, mi relación con la ansiedad se transformó en contenedor.

Si la ansiedad fuera mi contenedor, mi estrategia era observar y comprender: con el tiempo, tal vez descubriría las grietas.

Me incliné fuertemente en la creencia de que estaba atrapado dentro de este contenedor. Exploré mi relación con esta metáfora en mi diario y a través de mi poesía; imaginando que vivía dentro de una caja, y que la ansiedad se extendía a mi alrededor como las paredes de esa caja. ¿Qué tipo de material de construcción era la ansiedad? ¿Acabarían por deteriorarse las paredes, o la estructura de esta caja me duraría más? ¿Cómo percibían los que me rodeaban mi contenedor, mi contención? Exploré todos los matices de la metáfora del «contenedor», y a través de ese proceso, parecía que realmente me estaba conociendo a mí mismo.

Y lo estaba, pero solo en relación con esta metáfora. Ninguna cantidad de búsqueda o definición resaltaría una narrativa donde las paredes no existían realmente; donde no había una jaula, ni una barrera, entre el mundo y yo.

Lo que esconden Estas Metáforas

Según Lakoff y Johnson, cada metáfora que usamos resalta ciertos vínculos – esas consecuencias necesarias y / o creencias que acompañan una forma de percibir un concepto —mientras oculta otro.

Tanto las metáforas enemigas como las de contenedores resaltan esta idea de aislamiento y separación. Usted está involucrado en una lucha solitaria contra una fuerza que de alguna manera es externa a usted a una fuerza con intenciones siniestras, con la que es su responsabilidad, y solo suya, vivir o destruir.

Estas metáforas ocultan el cuerpo y la forma en que un individuo puede sentir o experimentar las sensaciones asociadas con la palabra «ansiedad» en el presente. Sin esta conciencia del cuerpo, solo sé que soy ansiedad. Cambiar esa experiencia se convierte en un desafío intelectual, algo de lo que pensar para salir.

Estas metáforas ocultan adicionalmente mi inclusión en una comunidad. Me vuelvo ciego a mi interconexión y responsabilidad con los que me rodean.

Entendiendo la ansiedad Usando una metáfora a una captura de Izquierda Abierta (cortometraje)
Vitantonio Spinelli (bailarín) y Craig Addy (pianista) en el set de Izquierda abierta // crédito de la foto: Rob Sturgess

Aunque no comenzó de esa manera, Left Opened se convirtió en una exploración del yo:contra metáforas que creo que están bastante arraigadas en la forma en que pensamos sobre la ansiedad y muchas formas de enfermedad mental.

Estas metáforas requieren una respuesta narrativa inspiradora. Lucha y gana, o libérate. O eres el héroe o la víctima. Si estas son las metáforas, hay muy poco espacio para cualquier otra respuesta. Así que, aunque inicialmente había tratado de evitar una narrativa de «héroes», exploré la necesidad de tener una en este poema but pero no me detuve ahí.

Tenía una pregunta. Investigación.

¿Qué otras metáforas para la enfermedad mental podría haber? ¿Hay alguna metáfora que destaque lo que esconden las metáforas «enemigo» y «contenedor»?

Una nueva Metáfora

En su capítulo sobre ‘nuevo significado’ (Metáforas por las que vivimos), Lakoff y Johnson hablan de la importancia de crear metáforas que sean:

«fuera de nuestro sistema conceptual conventual, metáforas imaginativas y creativas. Tales metáforas capaces de darnos una nueva comprensión de nuestra experiencia. De este modo, dan un nuevo significado a nuestro pasado, a nuestra actividad diaria y a lo que conocemos y creemos.»

Una nueva metáfora de la ansiedad pondría menos énfasis en el «por qué» y más en el «cómo».’No solo’ por qué ‘sufrimos de ansiedad, sino ‘cómo’ la sufrimos. No solo » ¿qué es la ansiedad?», sino » ¿cómo se siente tener ansiedad?’

Aquí está la nueva metáfora con la que he estado jugando: La ansiedad es una invitación.

Me gusta esta metáfora porque deja espacio para la interpretación personal. Puedes terminarla, sin embargo, tiene sentido para ti, y la forma en que terminas la metáfora puede cambiar de momento en momento. Cuando trabajo con esta metáfora, puedo reconocer la forma en que mi ansiedad me ha invitado a hablar, a esconderme y descansar, a conectarme y a ser creativo.

La «metáfora de invitación» destaca la creatividad y la participación: su experiencia sensorial personal de ansiedad importa aquí, y está invitado a conocerla y escuchar lo que tiene que decir. Esta metáfora resalta el tipo de escucha que ocurre en la quietud, cuando notamos la calidad de nuestra respiración y la sensación de nuestros pies en el suelo.

La ‘metáfora de la invitación’ esconde la idea de un objetivo final; un destino donde la ansiedad deja de existir. En lugar de ser una fuerza de la que escapar o destruir, las sensaciones (y la relación que tengo con esas sensaciones) se convierten en algo con lo que dialogar learn de lo que aprender.

Conclusión

Todavía tengo ansiedad. No se ha ido. Está aquí, twiteando y contrayendo mi diafragma y haciéndome vigilante y cuidadoso, y está bien. Pero pensar en la ansiedad de esta manera me ha proporcionado un sentido de autonomía, matiz e imaginación con respecto a mi salud mental.

Puedo llamar a mi experiencia «ansiedad» y que nombrar es útil, pero me estoy volviendo más consciente (y curioso) de las metáforas que colorean e influyen en ese nombrar. Experimentar ansiedad no necesariamente tiene que significar que estoy involucrado en una batalla o atrapado en una caja. Tengo curiosidad por una conceptualización y comprensión encarnada de la ansiedad que incluya la posibilidad de que la ansiedad sea un amigo. Tal vez, en lugar de reprender la ansiedad por existir, haya una oportunidad de dialogar con la incomodidad e incluirla en mi vida; incluye todo lo que las invitaciones de ansiedades tienen para ofrecerme.

Me gustaría aclarar que estas no son las únicas metáforas para entender la ansiedad. Estos son los que me han resonado. Si pensar en la ansiedad de esta manera resuena con usted, me encantaría animarlo a encontrar sus propias metáforas.

Lectura adicional

El libro ‘Metáforas por las que vivimos’ de George Lakoff y Mark Johnson fue una gran fuente de inspiración mientras escribía a la izquierda (el poema) y este ensayo que lo acompaña. Me inspiré aún más en los siguientes libros:

  • ‘ El significado de la Ansiedad’de Rollo May
  • ‘ La sabiduría de la Inseguridad: Un Mensaje para una era de Ansiedad’de Alan Watts
  • ‘ El mundo en el que vivo ‘ de Helen Keller

También me inspiré en mi experiencia con breathexperience Canada (y su trabajo y estudio de la respiración permitida) y CreativeMornings Vancouver (donde he estado aprendiendo sobre el valor de la comunidad).

*En lugar de comprar estos libros en Amazon, me gustaría animarte a que los encuentres en tu librería local.

Preguntas para la reflexión

Si está inspirado, comparta su experiencia en los comentarios a continuación. Me encantaría iniciar una conversación sobre estos temas.

  1. Si experimentas ansiedad, ¿te relacionas con el enemigo y/o metáforas de contenedor?
  2. Si es así (a cualquiera de las dos), ¿cómo ha impactado esta metáfora en la forma en que experimenta e interpreta los síntomas asociados con la ansiedad?
  3. Si ni el enemigo ni las metáforas de contenedor representan con precisión tu experiencia, ¿qué metáfora lo haría? ¿Qué imágenes u objetos te vienen a la mente cuando consideras tu relación con la ansiedad? Completa la frase: ‘La ansiedad es…»

Acerca de la Película

Izquierda Abierta es una palabra de la poesía improvisada en el piano, y la improvisación de danza colaboración acerca de la experiencia de ansiedad.

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