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Arthur Evans

Imagen 1 Sir Arthur Evans Emily PabloBiografía Carrera de arqueología Principales contribuciones al Campo de la ArqueologíaLegado Emily Pablo Biografía Arthur Evans nació el 8 de julio de 1851 en Nash Mills, Inglaterra. Fue el primer hijo de John Evans y Harriet Dickinson. El padre de Arthur, John Evans, había trabajado en la fábrica de […]
Imagen 1 Sir Arthur Evans

Emily Pablo

Biografía

Arthur Evans nació el 8 de julio de 1851 en Nash Mills, Inglaterra. Fue el primer hijo de John Evans y Harriet Dickinson. El padre de Arthur, John Evans, había trabajado en la fábrica de papel de su tío, donde conoció y se casó con su prima, Harriet, en 1850. La pareja tuvo 4 hijos más, Philip, Lewis, Harriet y Alice, antes de la muerte de Harriet en 1858 (Ashmolean) . A pesar de la temprana muerte de su madre, su padre vivió una larga vida hasta 1908. El salario de John Evans de trabajar en la fábrica de papel ayudó a financiar la futura carrera de Arthur como arqueólogo. El salario de su padre no solo ayudó a financiar su futura carrera, sino que el trabajo de su padre en el molino también ayudó a inspirarlo. Su padre había estado estudiando los recursos hídricos alrededor del molino y durante el proceso descubrió artefactos de la Edad de Piedra. A medida que Arthur crecía, John trajo a Arthur para ayudar a buscar más artefactos a lo largo de los lechos de los arroyos. Después de esto, John se convirtió en un anticuario y publicó muchos libros sobre sus descubrimientos. Las conexiones de John con sus publicaciones ayudaron a Arthur a comenzar su carrera arqueológica.

Arthur Evans provenía de una familia donde los hombres eran bien educados. Arthur comenzó su educación temprano en la Escuela Preparatoria Callipers cuando era niño. Luego avanzó a la Escuela Harrow en 1865 a la edad de 14 años, donde se convirtió en coeditor de The Harrovian, el periódico de la escuela. En 1870, después de graduarse de la Harrow School, se matriculó y asistió al Brasenose College, uno de los colegios de la Universidad de Oxford (Historiadores). Allí estudió historia moderna, aunque se interesó principalmente por la arqueología. Mientras era un hombre estudioso, tuvo dificultades para graduarse debido a fallar uno de sus exámenes. A pesar de esto, sus conexiones con el examinador le permitieron aprobar y graduarse en 1874, a la edad de 24 años.

Durante sus años en Oxford, Arthur emprendió una serie de aventuras. En 1871, visitó Hallstatt, Austria, donde su padre había excavado anteriormente. Después de recoger algunos artefactos para su colección personal allí, viajó a Francia. En Francia, visitó París y luego Amiens, donde cazó artefactos de la Edad de Piedra en canteras de grava. En 1872, viajó a territorio otomano por los Cárpatos. Luego, en 1873, viajó a Finlandia y Suecia. Es aquí donde comenzó a profundizar más en sus raíces arqueológicas. Tomó muchas notas y dibujos de personas y artefactos en esta región. Cuando Arthur regresó a Inglaterra para sus vacaciones de Navidad, ayudó a John Gardner Wilkinson, un conocido arqueólogo egiptólogo británico, a catalogar una colección de monedas, cuando estaba enfermo. Fue poco después de graduarse que solicitó el Studentship Arqueológico Itinerante ofrecido por Oxford, pero dos personas dentro de la universidad a las que no les gustaba su trabajo, lo rechazaron. En cambio, fue enviado a Gotinga, Alemania, para investigar la historia moderna. No disfrutó del tema ni de su situación de vida mientras estuvo allí, por lo que se fue abruptamente a otra aventura a la Península de los Balcanes. Esto resultó ser el final de la educación formal de Arthur Evans, ya que era un hombre aventurero que prefería estar en el campo en lugar de leer libros.

Carrera de arqueología

La carrera arqueológica de Arthur Evans no tuvo un principio ni un final concretos. Incluso durante su infancia, estaba ayudando a su padre a descubrir artefactos. Sin embargo, consideraremos que el comienzo de su carrera formal es después de que se graduó de la Universidad de Oxford.El comienzo de su carrera formal no comenzó como arqueología en absoluto, sino como periodismo. Su hermano Lewis y él viajaron a Bosnia en 1875, donde sintieron simpatía por los oprimidos de la Península Balcánica y también de Creta. Las ideas liberales de Arthur sobre la delicada situación hicieron que lo encerraran en una celda por un breve período de tiempo. Una vez liberado, escribió sobre sus experiencias y fue contratado en 1877 por el Manchester Guardian para informar sobre los acontecimientos en los Balcanes. Para continuar su carrera, viajó de regreso a Bosnia y comenzó a recolectar artefactos portátiles, generalmente piedras selladas. Mientras estaba allí, se unió de nuevo con el hombre que lo ayudó después de ser liberado de prisión llamado Edward Freeman. A medida que se hicieron amigos, Arthur se enamoró

Image 2 Ashmolean Museum

de la hija de Edward, Margaret. En 1878, Arthur le propuso matrimonio y pronto se casaron. Compraron una casa en Ragusa, Italia, donde Arthur continuó su carrera periodística. Sus escritos políticos volvieron a meterlo en problemas con el gobierno de Yugoslavia y pasó seis semanas en prisión esperando el juicio. Al final, no se pudo usar ninguna evidencia en su contra, pero la familia Evans abandonó Europa y regresó a Inglaterra de todos modos.

Una vez que la familia regresó a Inglaterra, alquilaron una casa cerca de Oxford en 1883. Durante este período, Arthur Evans experimentó un período de desempleo, pero utilizó este tiempo para terminar sus estudios balcánicos. Después de eso, él y Margaret viajaron a Grecia, donde se reunieron con Heinrich Schliemann, donde examinaron artefactos micénicos. Fue esto incluso lo que comenzó su carrera arqueaológica formal por la que se haría conocido. Poco después, en 1884, se le ofreció un puesto como guardián del Museo Ashmolean. El museo estaba pasando por un momento difícil, ya que había perdido una gran parte de sus colecciones históricas a otro museo. Con la ayuda de Arturo, el museo fue revivido y convertido en un museo arqueológico.

En 1886, sus raíces arqueológicas lo llamaron de nuevo. Se descubrió un cementerio en Aylesford, Inglaterra, datado alrededor de la Edad de Hierro Británica. Evans hizo algunos análisis de monedas, metales y cerámica de los artefactos encontrados en esa área hasta la fecha del cementerio (Hingley) . Después de trabajar allí y publicar algunos artículos, Arthur continuó su vida viajando, revitalizando el museo Ashmolean y continuando su trabajo arqueológico. En 1892-1893, la forma de vida de Arhur cambió drásticamente. Su buen amigo y padre de su esposa, Edward Freeman, falleció debido a una combinación de mala salud y viruela. Mientras él y Margaret lloraban la pérdida de Edward, ella también cayó enferma. En un esfuerzo por salvarla, Arthur compró un terreno en Boar’s Hill, cerca de Oxford, donde comenzó a construir una cabaña de troncos elevada del suelo en un intento de mantenerla alejada de las condiciones frías y húmedas. Se tomaron unas breves vacaciones después de comenzar la construcción visitando Atenas para conocer a John Myres y dsicuss, algunas piedras de focas cubiertas de extrañas escrituras de Creta. En sus viajes, Margaret se vio afectada por su enfermedad y, a pesar de los esfuerzos de Arthur para salvarla, en 1893, ella también falleció debido a lo que se especula que es tuberculosis o un ataque al corazón. Tenía 45 años cuando falleció. Arthur, con la pérdida de su esposa y buen amigo, entró en un período de duelo. Es durante este tiempo que se tomó un descanso de su carrera arqueológica y en su lugar centró su energía en completar la mansión en Boar’s Hill, que luego llamó Youlbury.

Imagen 3 Ruinas de Knossos

Durante aproximadamente un año, la carrera arqueológica de Arthur Evans se detuvo y no comenzó a rodar de nuevo hasta que la tensión comenzó a aumentar en la isla de Creta. Es esta tensión la que atrajo el interés de Arturo debido al sitio conocido de Cnosos que se encuentra allí. La conexión entre Cnosos, sus piedras grabadas y joyas, y el lenguaje cretiano, lo sacó de su hechizo de duelo y volvió a dominar las cosas. Se unió a un grupo para observar los desarrollos de Cnosos mientras el gobierno otomano decidía el destino del sitio. El sitio pronto fue entregado a un propietario cretiano nativo para su custodia, ya que se les dijo a los propietarios que mantuvieran el precio del sitio alto para que nadie lo comprara o excavara. Muchos arqueólogos se rindieron debido al precio y abandonaron Creta. Sin embargo, Arthur Evans, el hombre inteligente que era, encontró su camino alrededor del problema. Sabía que los propios individuos no tenían los fondos para pagar por el sitio ni el propietario aceptaría dinero de una persona, por lo que Arthur creó el Fondo de Exploración Cretense. Sabía que los propietarios venderían a un fondo, ya que significaba que no habría una propiedad única. Sin embargo, Arthur usó los fondos como tapadera, ya que no compartió que era el único y único contribuyente al sitio. En 1899, Evans usó dinero de una herencia familiar para comprar el sitio en Knossos (Atenea) . A medida que la tensión disminuía en Creta, muchos arqueólogos se inundaron de nuevo para obtener permisos para excavar Cnosos. Sin embargo, pronto descubrieron lo que Arturo había hecho y no pudieron obtener permisos. Arthur contrató a 32 excavadores personales y comenzó a trabajar en Knossos en 1900. En pocos meses, la mayor parte del palacio fue descubierta y se descubrieron muchos artefactos. En 1905, la excavación se completó. Cnosos fue su excavación más famosa y pasó el resto de su carrera publicando artículos, libros y teorías sobre sus descubrimientos allí.

Principales contribuciones al Campo de la Arqueología

La mayoría de las contribuciones de Arthur Evans a la arqueología provienen de sus descubrimientos en el sitio de Cnosos. Sin embargo, también contribuyó en otras partes del campo. Una de esas contribuciones sería el Museo Ashmolean. Durante su estancia allí, logró no solo revivir el museo de cerca de su cierre, sino que también lo ayudó a florecer. Transformó el museo de historia únicamente en un museo de arqueología. Arthur logró recuperar algunas de las colecciones que fueron tomadas de sus instalaciones y también hizo importantes contribuciones él mismo. Donó todas las colecciones arqueológicas de su padre al museo junto con sus propias colecciones extensas, incluidos sus artefactos que recolectó de Cnosos. En la actualidad, el museo tiene una de las mejores exhibiciones de artefactos de Creta fuera de la isla, debido a las generosas contribuciones de Arthur Evans.

Arthur Evans también contribuyó a los estudios británicos de la Edad del Hierro. Este desarrollo salió poco después de que Evans excavara el cementerio en 1886. Arthur estableció la conexión entre este sitio de Aylesford y el sitio de Swarling y desarrolló teorías sobre la cultura. No solo descubrió aquí la primera cerámica hecha con ruedas en Gran Bretaña, sino que comprendió que el sitio pertenecía a una cultura similar a la Belga continental, que data de alrededor del año 75 a.C. Muchas personas del campo todavía ven su trabajo como una gran contribución a los estudios de la Edad de Hierro.

Y finalmente, Knossos. Este sitio cretiano es lo que Arthur Evans es más conocido por excavar y estudiar. Knossos es conocido por ser «el asentamiento de la Edad de Bronce más grande de la isla de Creta» (Hogan). Era un palacio expansivo compuesto por más de 1.000 habitaciones entrelazadas.

Imagen 4 Tableta de arcilla con Escritura Lineal B

Las habitaciones servían para fines religiosos, residenciales y educativos, aunque es el arte en las paredes lo que hace que el palacio sea el más interesante. Arthur Evans notó esto también y lo llamó el Palacio de Minos. Esto se debió a la calidad laberíntica de las habitaciones entrelazadas que le recordaban no solo al laberinto de la mitología griega, sino también al Minotauro que vivía allí. Fue después de este rey y bestia, que la civilización minoica finalmente nació. De las excavaciones, se encontraron más de 3.000 tabletas de arcilla con escritura similar a las encontradas en sus piedras selladas y joyas. Se encontraron dos tipos diferentes de guiones en las tablillas y Evans los percibió como sus propios sistemas de escritura individuales. Estos dos sistemas se denominaron Lineales A y Lineales B, donde A precede a B. Son estas tablillas sobre las que Evans continuó estudiando y desarrollando teorías hasta su muerte a la edad de 90 años, en 1941. Es hasta el día de hoy que las tablillas todavía no han sido descifradas de manera convincente, aunque su clasificación y transcripciones de las tablillas han sido importantes para el campo arqueológico micénico.

Legado

El legado de Arthur Evans fue recordado de varias maneras diferentes después de su muerte. Dejó muchos de sus honores en las sociedades a las que se había unido, incluyendo la Medalla Lyell, la Medalla Copley, un doctorado honorario de la Universidad de Dublín, y ser nombrado caballero por el rey Jorge V por sus contribuciones a la arqueología. También transformó el Ashmolean en un museo arqueológico de importancia internacional y una institución de investigación de primer nivel (Oxford). El museo Ashmoleano aún conserva la mayor colección de artefactos fuera de Grecia después de sus generosas donaciones. Donó dinero a una beca para continuar el descubrimiento de archaeolgoy. Mientras que la mansión en Boar’s Hill ha sido demolida, parte de la propiedad fue entregada a los Boy Scouts y al campamento Youlbury, para que estuvieran disponibles para su uso. Además, en honor de Arturo y Margarita, se erigió un jardín para su legado. Al final, «no podemos dejar de admirar al hombre que no solo descubrió a los minoicos, sino que también demostró como nunca antes cómo la arqueología puede reconstruir el pasado» (Selkirk).

Imagen 1. «Arthur Evans» Wikipedia: The Free Encyclopedia (en inglés). Wikimedia Foundation, Inc. 13 de junio de 2014. Web. 14 de abril de 2016.

Imagen 2. Casey, Sarah. «Ashmolean Museum Oxford Forecourt»(en inglés). 2014. Ashmolean Museum, Oxford, Reino Unido. Wikipedia Commons. Web. 06 de mayo de 2016.

Imagen 3. Gagnon, Bernard. «The North Portico in Knossos, Crete, Greece.» 2011. Knossos, Creta, Grecia. Wikipedia Commons. Web. 06 de mayo de 2016.

Imagen 3. Wuyts, Ann. «Tablilla de Arcilla Inscrita con Escritura Lineal B. 2010. Museo Británico, Londres. Flickr. Web. 06 de mayo de 2016. Hogan, Michael. «Knossos (Pueblo Antiguo, Asentamiento, Misc. Movimiento de tierras).»The Modern Antiquarian. Julian Cope, 14 de abril. 2008. Web. 06 de mayo de 2016.Selkirk, Andrew. «Sir Arthur Evans-Barbarism and Civilization.»WordPress, 25 de enero. 2012. Web. 06 de mayo de 2016.

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Hingley, Richard. «The Recovery of Roman Briatain: 1586-1906: A Colony so Fertile.»Oxford: Oxford UP, 2008. Imprimir. Página 300.»Sir Arthur J. Evans.»Dictionary of Art Historians. Web. 06 de mayo de 2016.

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