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Alice Coachman: Leyenda olímpica afroamericana

Alice Coachman Alice Coachman fue la primera mujer afroamericana seleccionada para el equipo olímpico de los Estados Unidos., Se convirtió en la primera mujer negra de cualquier nacionalidad en ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos con su victoria en salto de altura en los Juegos de Verano de 1948 en Londres. Alice […]

Alice Coachman

Alice Coachman fue la primera mujer afroamericana seleccionada para el equipo olímpico de los Estados Unidos., Se convirtió en la primera mujer negra de cualquier nacionalidad en ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos con su victoria en salto de altura en los Juegos de Verano de 1948 en Londres. Alice Coachman allanó el camino para cientos de campeonas olímpicas negras.Alice Coachman nació en la Georgia rural el 9 de noviembre de 1923, cerca de la ciudad de Albany. Nacida en el quinto de diez hijos, la familia de Alice era pobre, e incluso de joven, el cochero tuvo que trabajar en la recolección de algodón y otros cultivos para ayudar a su familia a reunirse financieramente. Correr y saltar no se consideraba como una dama y para evitar los azotes, Alice trató de asegurarse de que su padre no la viera hacer ninguno de los dos. Al no tener zapatos, Alice Cochero corrió descalza por los caminos de tierra cerca de su casa, practicando saltos sobre un travesaño hecho de trapos atados. Cochera recibió aliento de su maestra de quinto grado, Cora Bailey, en la escuela Primaria Monroe Street y de su tía, Carrie Spry, quien defendió el interés de su sobrina en los deportes frente a las reservas de los padres. En 1938, cuando Coachman se matriculó en Madison High School, inmediatamente se unió al equipo de atletismo. El entrenador de atletismo de los Madison boys, Harry E. Lash, reconoció y nutrió su talento.

A regañadientes al principio, sus padres cedieron y le permitieron competir en el relevo del Instituto Tuskegee en la década de 1930, donde rompió sus primeros récords en la escuela secundaria, y luego en la universidad cuando tenía 16 años. En el sur rural durante la época en que aún reinaban las leyes Jim Crow, a Alice Coachman no se le garantizó la oportunidad de una educación, pero afortunadamente recibió una beca para la prestigiosa Escuela Preparatoria Tuskegee. Durante su carrera universitaria en Tuskegee, ganó campeonatos nacionales en el tablero de 50 metros, el tablero de 100 metros, el relevo de 400 metros y el salto de altura. También jugó en el equipo de baloncesto femenino Tuskegee, que ganó tres campeonatos. Fue la única afroamericana en cada uno de los cinco equipos All-American a los que fue nombrada. En 1943, Coachman ganó los nacionales de la AAU en salto de altura y carrera de 50 yardas. Lamentablemente, los Juegos Olímpicos de 1940 y 1944 fueron cancelados debido a la Segunda Guerra Mundial, negándole a Alice Coachman la oportunidad de alcanzar su mayor sueño.Alice Coachman se licenció en costura en 1946 en la Escuela Preparatoria Tuskegee y se matriculó en la Universidad Estatal de Albany. Todavía queriendo ir a los Juegos Olímpicos, Alice trabajó incansablemente y finalmente se clasificó para los Juegos Olímpicos de 1948 a la edad de veinticuatro años, con un salto de 5 pies y 4 pulgadas, rompiendo el récord anterior de 5 pies y 3-1/4 pulgadas establecido en 1932.Durante los Juegos Olímpicos de 1948 en Londres, Alice Coachman rompió el récord y saltó 5 pies, 6-1 / 4 pulgadas en su primer intento, ganando la medalla de oro para los Estados Unidos. Alice Coachman se convirtió en la primera mujer de color del mundo, y la primera mujer afroamericana en ganar una medalla de oro en atletismo en la historia de los Juegos Olímpicos modernos. Además, fue la única mujer estadounidense en ganar una medalla de oro en los juegos de 1948. Su medalla de oro olímpica combinada y 10 campeonatos consecutivos de Estados Unidos nunca se han duplicado.Después de su histórica victoria, Alice Coachman se retiró de la competencia. Se convirtió en la primera mujer afroamericana en beneficiarse de los endosos. Cuando Cochero regresó a los Estados Unidos, fue tratada como realeza. Además de conocer a muchas personas famosas que también dieron fiestas para ella, se le dio un desfile en su honor, se le dio un viaje de victoria de Atlanta a Macon y se le dio un banquete de su hermandad, Delta Sigma Theta. Después de su jubilación, Alice Coachman enseñó educación física, entrenó y se involucró en el Cuerpo de Trabajo en Albany, Georgia. También enseñó en South Carolina State College, Albany State College y Tuskegee High School. Alice Coachman se casó con N. F. Davis, de quien más tarde se divorció. Más tarde, el cochero se casó con Frank Davis. Tuvieron dos hijos, Richmond y Evelyn, que siguieron los pasos de su madre en el atletismo.

Alice Coachman ha sido honrada con prestigiosas membresías en ocho salones de la fama, incluyendo el Salón de la Fama Nacional de Atletismo, el Salón de la Fama de los Deportes de Georgia y el Salón de la Fama de los Deportes de Albany. En 1994, fundó la Alice Coachman Track and Field Foundation, una organización apoyada por atletas olímpicos, tanto aspirantes como retirados. La Alice Coachman Track & Field Foundation (ACTFF), una organización sin fines de lucro deducible de impuestos, se estableció en honor a la atleta de clase mundial que hizo historia en Estados Unidos, Alice Coachman , que salió de la oscuridad para convertirse en una campeona olímpica. La ACTFF quiere seguir ayudando a los atletas a convertirse en ganadores. A la luz de las recientes reducciones de los recursos gubernamentales, los recortes educativos y las limitadas oportunidades de becas deportivas, esta asistencia puede ser crucial para los aspirantes a atletas aficionados. Falleció el 14 de julio de 2014 en Albany, Georgia.

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