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Alex VillanuevaSheriff del Condado de Los Ángeles

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Alex Villanueva, Sheriff del Condado de Los Ángeles

Sheriff Alex Villanueva. Foto del Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles.

En 2018, el teniente retirado del sheriff Alex Villanueva derrotó al actual sheriff, Jim McDonnell, con el 53 por ciento de los votos para convertirse en Sheriff del Condado de Los Ángeles.

Alex Villanueva nació en 1963 en Chicago de madre polaca y padre puertorriqueño. Al crecer, también vivió en la ciudad de Nueva York y Puerto Rico. Se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1983, período durante el cual llegó al sur de California cuando estaba estacionado en la Base Norton de la Fuerza Aérea en San Bernardino. Después de completar su alistamiento en la Fuerza Aérea, Villanueva fue comisionado como oficial en la Guardia Nacional del Ejército de California. En 1986, juró como Ayudante del Sheriff del Condado de Los Ángeles, iniciando una carrera que lo llevó a patrullar la Estación del Este de Los Ángeles, entrenar en la Academia del Sheriff, supervisar en la cárcel de mujeres en Lynwood y servir como comandante de guardia en la estación de Pico Rivera. Fue en la estación del Este de Los Ángeles donde conoció a su esposa, Vivian, quien también se desempeñó como ayudante del sheriff. Villanueva se retiró del departamento en 2018 con el rango de teniente.

Alex Villanueva Comisionado en la Guardia Nacional de California

Un joven Alex Villanueva comisionado en la Guardia Nacional de California. Foto cortesía de Alex Villanueva para la campaña del Sheriff del Condado de Los Ángeles.Villanueva obtuvo una Licenciatura en Ciencias en Estudios Liberales del Regents College de la Universidad del Estado de Nueva York, una Maestría en Administración Pública de la Universidad Estatal de California, Northridge, y un Doctorado en Administración Pública de la Universidad de La Verne.

Villanueva relata que hablar en contra de las malas acciones dentro del departamento bajo el sheriff Lee Baca y el ayudante del sheriff Paul Tanaka (ambos condenados más tarde por conspiración, obstrucción de la justicia y hacer declaraciones falsas) resultó en represalias profesionales contra él y su esposa. Afirmó que se le habían negado oportunidades de avanzar más allá del rango de teniente.

En cuanto a la experiencia política / gubernamental de Villanueva fuera del Departamento militar y del Sheriff, fue nombrado en 2015 para la comisión de planificación urbana de La Habra Heights y, en el mismo año, se postuló sin éxito para un escaño en el Concejo Municipal de La Habra Heights.

La elección de Villanueva para ser Sheriff en 2018 desencadenó tres eventos históricos en el Condado de Los Ángeles:

1) Es el primer sheriff de habla hispana en el Condado de Los Ángeles desde 1890, cuando Martin G. Aguirre sirvió un solo mandato de dos años como sheriff desde 1889 hasta 1890.

Martin G. Aguirre, Sheriff, 1889-1890

Martin G. Aguirre, Sheriff, 1889-1890. Foto (1898) de La Capital, Volumen VII. No.9, Los Ángeles, California., Feb. 26, 1898.

2) Fue el primer candidato a sheriff en el condado de Los Ángeles en derrotar a un sheriff titular desde 1914, cuando John C. Cline derrotó al sheriff titular William A. Hammel. Los sheriffs en ejercicio en el condado de Los Ángeles no han sido derrotados en una elección hasta ahora.

John C. Cline, Sheriff, 1893-1894, 1915-1921

John C. Cline, Sheriff, 1893-1894, 1915-1921. Foto (circa 1920), de Los Ángeles De las Montañas al Mar, 1921, por John C. McGroarty, Vol. II, p. 38, via Internet Archive

3) Es el primer Sheriff del Condado de Los Ángeles sin experiencia previa en el comando de aplicación de la ley desde 1921, cuando William I. Traeger se convirtió en sheriff. Cuando Traeger fue nombrado sheriff ese año por la Junta de Supervisores (reemplazando, por cierto, a John C. Cline), se había desempeñado como oficial del Ejército, entrenador de fútbol universitario, ayudante del sheriff, Ayudante de los EE. Alguacil y Secretario Adjunto de la Corte Suprema de California, pero nunca en ninguna función policial de alto rango. Desde Traeger, los nuevos sheriffs en el condado de Los Ángeles habían sido previamente un suboficial (Eugene Biscailuz, Peter Pitchess, Sherman Block), un adjunto en jefe (Lee Baca) o un jefe de policía de la gran ciudad (Jim McDonnell). Por su parte, Villanueva se retiró del Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles con el rango de teniente, al mando de no más de, tal vez, 40 agentes.

William I. Traeger, Sheriff, 1921-1932

William I. Traeger, Sheriff, 1921-1932. Foto (1922) a través de Wikimedia Commons

La histórica victoria de Villanueva probablemente será analizada en los próximos años y algunos dicen que reflejó cómo se sentían los votantes sobre los esfuerzos de McDonnell para limpiar el Departamento del Sheriff plagado de escándalos. Eso puede haber sido un factor, pero la fuerte campaña de base de Villanueva (particularmente en las comunidades latinas) también resultó en un gran número de votantes de última hora que lo apoyaron. McDonnell recaudó ocho veces más dinero para la campaña y una lista de quién es quién de los endosos del establishment político y mediático del condado. Villanueva, por otro lado, se basó en el retroceso contra los republicanos en California y en los cambiantes puntos de vista sobre lo que es efectivo «la ley y el orden».»Hizo el esfuerzo de llegar y conectarse con la enorme pero a menudo ignorada comunidad latina del Condado de Los Ángeles. Recibió un fuerte apoyo de la poderosa Asociación de Alguaciles Adjuntos de Los Ángeles (ALADS, por sus siglas en inglés), el sindicato que representa a los diputados de base, que gastó de forma independiente 1 1.3 millones de dólares en correos en apoyo de Villanueva. Desafortunadamente, el éxito de Villanueva se ve casi inmediatamente empañado por una acusación de contribuciones a la campaña de «donantes de paja» (un esfuerzo ilegal para eludir los límites de las contribuciones políticas personales) orquestado por un partidario de los negocios de Villanueva (la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles está investigando la acusación). Para ser justos, la acusación es contra un partidario, no contra la campaña de Villanueva en sí. Sin embargo, Villanueva se negó a devolver las donaciones cuestionables, arrojando una sombra preocupante sobre su intuición política, incluso antes de asumir el cargo.

Villanueva asumió el trabajo sin experiencia de mando superior propia, al igual que su antecesor, el sheriff Traeger. Sin embargo, a diferencia de Traeger, que inicialmente supervisó a unos 100 empleados cuando se convirtió en sheriff, Villanueva se enfrentó a una curva de aprendizaje empinada para comandar de manera efectiva a 20,000 empleados del departamento del sheriff y el sistema penitenciario más grande y desafiante de los Estados Unidos. Inmediatamente después de convertirse en sheriff, Villanueva relevó y reemplazó a la mayoría de los comandantes superiores del Departamento del Sheriff, ordenando a los oficiales de mayor rango que se quitaran humillantemente sus insignias de rango de sus uniformes hasta que revisara y aprobara su estatus. Por dramática que fuera la transición, lo más preocupante fue su intención declarada de destituir a los dos asesores de policía constitucional del departamento. Su propósito era servir como asesores no policiales para el sheriff en el trato ético y legal con los agentes que se comportan mal. El sindicato de diputados, que apoyó la campaña de Vilanueva, quería que esos asesores se fueran. Tal movimiento, sin embargo, hizo sonar la alarma entre los que luchan contra el abuso y la falta de rendición de cuentas en el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles.

Desafortunadamente, Villanueva, al igual que muchos de sus predecesores, se ha sumergido en la controversia. Volvió a contratar a agentes despedidos anteriormente por mala conducta y tomó medidas para considerar la reincorporación de cientos más. Se ha resistido a los intentos de hacer que el Departamento del Sheriff sea más responsable y transparente, incluyendo negarse a reconocer la Medida R aprobada por los votantes que otorgó a la Comisión de Supervisión Civil del Sheriff la autoridad para emitir citaciones. Se ha negado a reconocer las subpeonas de la comisión. Ha reducido un número alarmante de investigaciones de faltas de conducta de sus adjuntos. Se encontró que la respuesta de su departamento al incendio de Woolsey en 2018 fue mal ejecutada, según un informe de acción posterior del condado (lo que llevó a su remoción por la Junta de Supervisores del Condado, en el brote del brote de COVID-19, como jefe de las operaciones de emergencia del condado). Se alega que trató de encubrir un escándalo en el que participaron agentes que tomaron y distribuyeron indebidamente fotografías del lugar del accidente del helicóptero de Kobe Bryant. Incluso algunos de los partidarios de su campaña, como el Partido Demócrata del Valle de San Fernando, han reprendido públicamente al Sheriff. La revista Los Ángeles llegó a referirse a Villanueva como » el Donald Trump de la Policía de Los Ángeles.»

También vea: Sheriffs del Condado de Los Ángeles – Pasado a Presente
y Sheriffs del Condado de Los Ángeles de Ascendencia Hispana

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