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Agretti: un cultivo inusual y subestimado

Disculpas por el silencio de los últimos tiempos, pero mayo es el primero de los meses realmente locos – tanto que sembrar y tantas malas hierbas emergentes para controlar. ¿Por qué diablos tengo una asignación en la parte superior del trabajo del día es un misterio, así como las vacaciones de un busman? Aún así, […]

Disculpas por el silencio de los últimos tiempos, pero mayo es el primero de los meses realmente locos – tanto que sembrar y tantas malas hierbas emergentes para controlar. ¿Por qué diablos tengo una asignación en la parte superior del trabajo del día es un misterio, así como las vacaciones de un busman? Aún así, no puedo evitar sentirme positiva en esta época del año. Las hojas de patata están asomando, las primeras lechugas están listas para comer y he plantado el politúnel con sesenta variedades de tomate (me llevó un día entero). ¡También es Spargelzeit! El espárrago es tan querido en Alemania que la temporada tiene su propia palabra, que solo significa «tiempo de espárragos», pero se ve bien y es agradable decirlo.Me encanta la promesa de la primavera. Todo es fresco y casi abrumadoramente verde. La idea de que este año podría ser el mejor verano de la historia siempre se cuela, aunque es poco probable, y una vez más me encontraré haciendo cosas demasiado optimistas, como plantar pimientos al aire libre o sembrar frijoles de jancino por si acaso.

Esta semana estoy particularmente entusiasmado con el agretti. El nombre suele llamar la atención porque la planta no es nativa del Reino Unido y, por lo tanto, no forma parte de nuestra tradición culinaria. Esperemos que eso empiece a cambiar. Los italianos lo conocen y les gusta y, además de agretti, lo llaman barba di frate (barba de monje) y roscano. El latín es Salsola soda, que refleja su importancia histórica como fuente, una vez quemada a cenizas, de carbonato de sodio, que se utiliza en la fabricación de vidrio y jabón. Su profundamente aburrido nombre en inglés es Salsola.

Agretti se puede encontrar creciendo en playas arenosas alrededor de la cuenca mediterránea. Es tan tolerante a la sal que podría regarse con agua de mar si realmente lo quisiera. Sería una buena planta para jardines costeros, aunque también parece bastante feliz millas tierra adentro, al menos en suelos bastante ligeros. Está relacionado con la espinaca y la remolacha, aunque no es obvio de inmediato, ya que las hojas tienen forma de aguja y textura suculenta. Las hojas jóvenes aportan un crujiente agradable a una ensalada y tienen un sabor salado y mineral suave. Cocido, el sabor es bastante similar a la espinaca. Por lo que sé, lo más común es que se cocine al vapor o se saltee y luego se adereze con limón y aceite, generalmente como acompañamiento de pescado. La forma inusual de las hojas hace que sea llamativo en el plato. He encontrado que se enrosca con espaguetis. Estaré muy interesado en ver qué hacen quince con él este verano.

El único inconveniente de cultivar agretti es la viabilidad notablemente corta de la semilla, que es redundante después de solo unos pocos meses. Una de las razones de mi entusiasmo actual es la alta tasa de germinación de este año, especialmente en comparación con el año pasado, cuando no apareció una sola plántula. Siempre he sembrado en interiores en módulos durante marzo y abril para plantar ahora, pero hice mi primera siembra directa al aire libre la semana pasada, con el objetivo de extender la temporada. Para los almacenistas de semillas, pruebe Semillas de Italia o semillas CN. Este último también tiene Okahijiki (Salsola komarovii), que es muy similar. El nombre significa «algas marinas terrestres» en japonés, aparentemente.

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