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Acrocanthosaurus

«Lagarto de espinas altas (de) Atoka» Con casi 40 pies de largo, Acrocanthosaurus atokensis—o Acro—fue uno de los depredadores más grandes de América del Norte (100 – 115 ma). Con una cabeza grande, poderosas patas traseras y brazos relativamente pequeños, se veía muy similar a un Tiranosaurio rex. Sin embargo, a diferencia de un T. […]

«Lagarto de espinas altas (de) Atoka»

Con casi 40 pies de largo, Acrocanthosaurus atokensis—o Acro—fue uno de los depredadores más grandes de América del Norte (100 – 115 ma). Con una cabeza grande, poderosas patas traseras y brazos relativamente pequeños, se veía muy similar a un Tiranosaurio rex. Sin embargo, a diferencia de un T. rex, el Acro tenía procesos espinales altos, que soportaban una fuerte cresta muscular o «vela». Los científicos no están seguros de qué propósito sirvió. La cresta puede haber soportado su cuerpo grande y / o poderosos músculos de las piernas.

Otros animales utilizan estructuras similares para atraer parejas. Sin embargo, la vela de Acro también pudo haber sido un mecanismo defensivo en su lugar. Por ejemplo, podría haber usado la vela para parecer más grande cuando se enfrentaba a dinosaurios rivales. Acro también puede haber utilizado su vela para regular su temperatura corporal.

Acro prefería acechar a sus presas en ambientes abiertos y áridos o en lechos de ríos bajos. La mayor parte de su dieta probablemente estaba compuesta por dinosaurios más pequeños que comían plantas, como el Tenontosaurio. Las huellas en Glen Rose, Texas trackway, sugieren que Acro pudo haber cazado dinosaurios más grandes como Sauroposeidon. Un Sauroposeidon adulto tenía más de 100 pies de largo y no habría sido fácil para Acro derribarlo.

«huesos»del Condado McCurtain

Los primeros restos de un Acrocanthosaurus fueron descubiertos en 1940 por J. Willis Stovall y Wann Langston, Jr.cerca de Atoka, Oklahoma. Se han encontrado otros fósiles en Texas, Utah y quizás Maryland. Sin embargo, el esqueleto más completo fue desenterrado por los paleontólogos aficionados Cephis Hall y Sid Love en 1983, a menos de veinte millas del Museo. Se recuperó más del cincuenta por ciento del fósil, incluido todo el cráneo. Su hallazgo cambiaría todo lo que los paleontólogos sabían sobre Acro.

Desafortunadamente, el fósil era extremadamente frágil. La materia orgánica de los restos prehistóricos suele ser reemplazada por compuestos estables de cuarzo. Sin embargo, este espécimen estaba compuesto de compuestos de hierro y azufre, incluyendo marcasita y pirita. El primero se desmorona al aire libre cuando está en un estado no cristalino. Este último puede emitir vapores de ácido sulfúrico cuando se elimina. Los altos niveles de humedad solo empeoraron la situación. Los dos hombres necesitaban más ayuda.

Se pusieron en contacto con Allen y Fran Graffham de Geological Enterprises en Ardmore, OK. Con su ayuda, los restos fueron trasladados al Instituto Black Hills para la Investigación Geológica en Dakota del Sur. El Instituto construyó un espacio de laboratorio dedicado a los restos y el fósil se salvó unos años más tarde. Finalmente fue vendido al Museo de Historia Natural de Carolina del Norte.

El molde en el Museo del Río Rojo es una copia fiel de los huesos originales, con reemplazos científicamente determinados para el resto. Es casi indistinguible del original. Su adquisición fue posible gracias a un grupo de estudiantes de tercer y cuarto grado que lideraron una campaña de donación de dos años en todo el condado.

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