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Glühende Wunden und Engelsbakterien

Die Schlacht von Shiloh war ein blutiges Engagement im amerikanischen Bürgerkrieg. Sie wurde am 6. April 1862 ausgetragen und dauerte von morgens bis abends, wobei mehr als 3.000 Soldaten starben und mehr als 16.000 verwundet wurden. Keine der beiden Armeen verfügte über ausreichende Ressourcen, um mit einem solchen Gemetzel fertig zu werden, und es dauerte […]

Die Schlacht von Shiloh war ein blutiges Engagement im amerikanischen Bürgerkrieg. Sie wurde am 6. April 1862 ausgetragen und dauerte von morgens bis abends, wobei mehr als 3.000 Soldaten starben und mehr als 16.000 verwundet wurden. Keine der beiden Armeen verfügte über ausreichende Ressourcen, um mit einem solchen Gemetzel fertig zu werden, und es dauerte mehr als 48 Stunden, bis alle Verwundeten vom Schlachtfeld geborgen waren.

Die Schlacht hatte in einem sumpfigen Gebiet stattgefunden, und viele der Verwundeten lagen in Schlamm und faulem Wasser, während sie auf Hilfe warteten. Nachts bemerkten sie etwas Seltsames: einige ihrer offenen Wunden hatten ein schwaches grünlich-blaues Leuchten entwickelt.

Als die Männer schließlich Feldlazarette zur Behandlung erreichten, entdeckten die Mediziner noch etwas Seltsames. Soldaten, die glühende Wunden berichteten, schienen eine viel höhere Überlebensrate zu haben als diejenigen, die dies nicht taten. Die Wunden, die geglüht waren, schienen weniger Infektion zu haben, und so heilten sie schneller und vernarbten weniger als nicht glühende Wunden. Das Phänomen erhielt den Namen „Angels’glow“, aber niemand konnte es erklären.

Jetzt schnell vorwärts zum Beginn des 21.Jahrhunderts. Im Jahr 2000 besuchte ein 17-jähriger Schüler, Bill Martin, das Schlachtfeld und hörte von den glühenden Wunden. Seine Mutter war zufällig eine Forschungsmikrobiologin für das US-Landwirtschaftsministerium und er wusste, dass sie lumineszierende Bodenbakterien untersucht hatte. Er fragte, ob solche Organismen das Leuchten verursacht haben könnten, und Mom schlug vor, dass er es als Science-Fair-Projekt selbst herausfinden sollte. In Zusammenarbeit mit einem Freund, Jon Curtis, erfuhr Bill, dass Photorhabdus luminescens, das Bakterium, das seine Mutter untersucht hatte, in den Eingeweiden winziger Nematodenwürmer der Gattung Heterorhabditis lebt, die in der Region Tennessee um Shiloh verbreitet sind. Diese Würmer jagen Insektenlarven im Boden und wurden effektiv als biologisches Bekämpfungsmittel gegen Insektenschädlinge eingesetzt, die Pflanzen zerstören.

Die Nematoden und die Bakterien haben eine symbiotische Beziehung. Die Würmer jagen Insektenlarven, graben sich in sie ein und setzen ihre Bakterien frei, die einen chemischen Cocktail abgeben, der den Insektenwirt tötet und andere bereits vorhandene Mikroorganismen unterdrückt oder tötet. Die Symbionten ernähren sich, wachsen und vermehren sich, bis die Insektenleiche mehr oder weniger ausgehöhlt ist. Die Nematoden nehmen dann die Bakterien wieder auf, die sich inzwischen vermehrt haben, bis genug vorhanden sind, um ein deutliches Leuchten zu erzeugen. Wissenschaftler glauben, dass die Lumineszenz mehr Insekten anzieht, was es den Würmern erleichtert, auf einen neuen Wirt zu übertragen.Bill und Jon entwickelten eine Theorie, dass Heterorhabditis-Nematoden von Insekten in den blutigen Wunden der Soldaten angezogen wurden. Die Bakterien, die sie freisetzten, ließen die Wunden glühen und töteten gleichzeitig Mikroorganismen ab, die Gangrän oder andere Wundinfektionen verursacht haben könnten. Dies könnte die besseren Überlebensraten und eine schnellere Genesung erklären.Ein Problem mit der Theorie der Jungen war ein Befund in ihren Laborstudien, dass P-Lumineszenen bei menschlicher Körpertemperatur nicht überleben können. Historische Aufzeichnungen zeigten jedoch, dass das Gebiet von Shiloh zum Zeitpunkt der Schlacht kalt und nass war. Die Jungen argumentierten, dass viele der offenen Wunden hypothermisch gewesen wären, so dass die Bakterien überleben konnten — zumindest bis die Männer in die Wärme eines Krankenhauses gebracht wurden.

Die Studie der Teenager war beeindruckend genug, um ihnen den ersten Platz im Teamwettbewerb auf der Intel International Science and Engineering Fair 2001 zu sichern. Mir sind keine weiteren Untersuchungen bekannt, um die Theorie der Jungen zu testen, aber es scheint allgemein als plausible Erklärung für „Engelsglühen“ akzeptiert worden zu sein.

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