The playground

More information here

Die antilibrary und der Wert der ungelesenen Bücher

Es geschah am ersten Tag des Jahres, so muss es signifikant sein. Außer dass es an ein paar anderen Tagen passiert ist. Der Besucher schaut auf meine Bücherregale und fragt: „Hast du all diese Bücher gelesen?“ Als ich jünger war, nahm ich an, dass die Frage ein Zeichen von Analphabetismus war und nur von jemandem […]

Es geschah am ersten Tag des Jahres, so muss es signifikant sein. Außer dass es an ein paar anderen Tagen passiert ist. Der Besucher schaut auf meine Bücherregale und fragt: „Hast du all diese Bücher gelesen?“ Als ich jünger war, nahm ich an, dass die Frage ein Zeichen von Analphabetismus war und nur von jemandem gestellt werden konnte, der in seinem Leben noch nie ein Buch gelesen hatte.

Jetzt, älter und weiser und vor allem toleranter, schaue ich einfach weg und tue so, als hätte ich die Frage nicht gehört. Oder lächle rätselhaft (eine nützliche Möglichkeit, die andere Person zu verwirren). Es ist ein kleines Ärgernis geworden, nicht mehr, als zu finden, dass eine Seite des Schnürsenkels länger ist als die andere, oder dass der wichtig aussehende Brief, der per Kurier ankam, nur um Spenden für ein hasenhirniges Programm bittet.

Die Mathematik ist einfach. Wenn ich 100 Jahre alt wäre und bis dahin jeden Tag ein einziges Buch vollständig gelesen hätte, hätte ich immer noch nicht alle Bücher in meinen Regalen gelesen. Die offensichtliche Frage beantwortete der Schriftsteller Nick Hornby in einer seiner Kolumnen: „Ich möchte nicht, dass mir jemand schreibt, um darauf hinzuweisen, dass ich zu viel Geld für Bücher ausgebe, von denen ich viele nie lesen werde. Meine Absichten sind gut. Jedenfalls ist es mein Geld …“

Werbung
Werbung

In einem Zeitraum von 70 Jahren, in dem wir täglich ein Buch lesen, würden wir etwas mehr als 25.000 Bücher fertigstellen, was laut dem Philosophen und Schriftsteller Umberto Eco „eine Kleinigkeit“ ist. Eco hatte zwischen dreißig und vierzigtausend Bücher in seiner Sammlung. Er schreckte zurück, als ihm jemand die Frage „Hast du alles gelesen …“ stellte, und viele potenzielle Freundschaften wurden so im Keim erstickt.

„Ungelesene Bücher sind viel wertvoller als gelesene“, erklärte Nassim Taleb am Beispiel von Eco’s library in The Black Swan. Er nannte die ungelesenen Bücher die „Antibibliothek“. Eco reagierte, weil er dachte, sein Besucher würde ihn irgendwie geißeln, weil er die raumhohe Kollektion gezeigt hatte. Aber tatsächlich war es sowohl ein Zeichen für einen größeren Wissenserwerb als auch für einen größeren Durst danach. Wie Taleb sagt: „Je mehr Sie wissen, desto größer sind die Reihen ungelesener Bücher.“

All das ist wunderbar. Ich besitze weder Ecos Bücherangebot noch seine große Verbreitung von Wissen und originellem Denken, aber ich liebe das Konzept der Antibibliothek und werde so tun, als ob Talebs Erklärung auch auf mich zutrifft. Es ist ein Trost für das panische Gefühl, das wir alle gelegentlich bekommen: „So viel zu tun (in diesem Fall zu lesen) und so wenig Zeit.“

Aber wie führe ich es in das Gespräch ein, wenn jemand fragt: „Hast du gelesen usw..“ ohne anmaßend zu klingen? Vielleicht sollte ich sagen: „Diese Bücher sind nicht zum Lesen. Sie sind nur Dekoration.“ Der Besucher wird es als Bestätigung nehmen, dass ich Bücher kaufe, nur um anzugeben (was übrigens keine schlechte Sache ist – es ist besser, als französische Parfums zu kaufen, um anzugeben). Und gehen zufrieden weg.

(Suresh Menon ist Mitherausgeber, The Hindu)

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.