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2016 begann ich mit der Arbeit an einem Erzählgedicht über meine Erfahrungen mit chronischer Angst. Mein ursprüngliches Ziel war es, ein persönliches Verständnis von Angst zu entwickeln, indem ich meine Erfahrungen auflöste und die Stücke studierte. Ich benutzte ein Gedicht, das ich geschrieben hatte, als ich 13 war, genannt ‚Ich bin da drin‘ als Ausgangspunkt, […]

2016 begann ich mit der Arbeit an einem Erzählgedicht über meine Erfahrungen mit chronischer Angst. Mein ursprüngliches Ziel war es, ein persönliches Verständnis von Angst zu entwickeln, indem ich meine Erfahrungen auflöste und die Stücke studierte.

Ich benutzte ein Gedicht, das ich geschrieben hatte, als ich 13 war, genannt ‚Ich bin da drin‘ als Ausgangspunkt, und von dort (mit alten Tagebucheinträgen und Gedichten) begann meine Erfahrung mit Angst durch verschiedene Perioden in meinem Leben zu dokumentieren: kindheit, Jugend und Erwachsenenalter. Ich habe auch mit Freunden und Kollegen über ihre Erfahrungen und ihr Verständnis von Angst gesprochen.

Das Gedicht, das aus diesen Erkundungen entstand, dauerte drei Jahre und entwickelte sich später zu einem kurzen Kinofilm und einer Zusammenarbeit mit dem Titel: Left Opened.Einer der Hauptgründe, warum der Schreibprozess so lange dauerte, war, dass es (bei der Entwicklung eines Verständnisses von Angst) bestimmte narrative Strukturen gab, die ich zu vermeiden versuchte.

Vermeiden populärer Erzählungen – Meine Schreibziele

Ich wollte kein inspirierendes Gedicht schreiben, und damit meine ich … ich wollte kein präskriptives Gedicht schreiben, dessen narrativer Fokus eine ehrgeizige Reise in Richtung Triumph war — ich war mir nicht sicher, ob ein Gedicht über psychische Erkrankungen als Heldenerzählung mit einem Feind und einem Sieger behandelt werden sollte. Aber dann wollte ich auch kein statisches Gedicht schreiben, das sich zu sehr mit dem Unbehagen befasste, das ich mit Angst in Verbindung gebracht habe, ohne mir meiner eigenen Autonomie, Nuance und Vorstellungskraft bewusst zu sein.

Was ich schreiben wollte, war ein exploratives Gedicht, das weder kämpferisch noch selbstgefällig war; es war schwierig, einen Mittelweg zwischen diesen beiden Extremen zu finden.

Als ich meine Erfahrung mit Angst betrachtete, war die Aktion des Eroberns ziemlich top of mind. Ich wollte eigentlich Angst überwinden; Ich wollte mich als Held positionieren. Als Kind hatte ich das gewollt, und als Erwachsener war dies immer noch das Ende, das ich mir vorgestellt hatte. Wenn ich die Angst am Ende des Gedichts nicht besiegen würde, würde ich dann nicht wie ein Opfer aussehen?

Ich wollte ‚Left Opened‘ nicht zu Ende schreiben und fühlte mich sicherer, dass die Angst mich festhält, als ich es getan hatte, bevor ich angefangen hatte.

Angst durch Metapher verstehen - eine Aufnahme von links geöffnet (Kurzfilm)
Vitantonio Spinelli und Drew Temple am Set von Left Opened.

Die Metaphern

In dem Buch „Metaphors We Live By“ (ein Buch, das letztendlich einen großen Einfluss auf dieses Projekt hatte) argumentieren die Linguisten George Lakoff und Mark Johnson, dass es kulturell vorherrschende Metaphern gibt, die wir alle kennen und verwenden, die uns helfen, die ansonsten kurzlebigen Konzepte, denen wir als Gesellschaft ständig begegnen, gemeinsam zu konzipieren. Konzepte wie Zeit (Zeit ist ein sich bewegendes Objekt) und Liebe (Liebe ist verrückt, Liebe ist eine Reise) können nur durch Vergleich verstanden werden; durch Metapher.

Ich war begeistert von ihrer Argumentation. Sie haben in ihrem Buch nicht über psychische Erkrankungen geschrieben, aber ich hatte das starke Gefühl, dass diese Metapher auch hier zutrifft. Ich fing an, das Gedicht, das ich schrieb, nach Metaphern abzubauen, und stellte fest, dass immer wieder dieselben beiden auftauchten.

Die Metaphern, die ich mit meiner psychischen Gesundheit in Verbindung gebracht habe, sind:

  • Angst ist mein Feind
  • Angst ist mein Feind

Nachdem ich 2001 mit chronischer Angst diagnostiziert wurde (als ich 12 Jahre alt war), entwickelte ich durch diese Metaphern mein persönliches Verständnis von Angst. Ich musste mit Angst leben. Durch die Linse dieser Metaphern entwickelte ich eine Strategie für die Frage, wie ich gedeihen kann.

Wenn Angst mein Feind war, war meine Strategie Kampf.

Mit einer gewissen Ausdauer versuchte ich, in meine Psychologie einzudringen und beharrlich und methodisch alles darüber zu reparieren, wer ich war. Es gab eine lange Zeit in meinem Leben, in der ich mich als ‚Selbsthilfe-Junkie‘ identifizierte. Ich erinnere mich sehr genau an das Gefühl der Panik, als ich rannte, um all meine Unvollkommenheiten zu beheben. Mit gesenktem Kopf widmete ich mich der Arbeit des Wiederaufbaus, der Verbesserung und der Transformation; Ich würde nicht aufhören, bis ich mich vollständig und unwiderruflich in Ordnung gemacht hätte. Angst war ein Feind, den ich zerstören musste. Meine Freiheit hing davon ab.

Aber das war eine problematische Metapher für mich, da ich Angst auch als eines meiner Unterscheidungsmerkmale betrachtete — die Art und Weise, wie ich mich identifizierte und über mich selbst sprach.

Ich fühlte mich unglaublich isoliert, einsam und etwas erschöpft.

Und so verwandelte sich meine Beziehung zur Angst in Angst.

Wenn Angst mein Container wäre, wäre meine Strategie zu beobachten und zu verstehen
– Überstunden, vielleicht würde ich die Risse entdecken.

Ich lehnte mich fest in den Glauben, dass ich in diesem Container gefangen war. Ich erforschte meine Beziehung zu dieser Metapher in meinem Tagebuch und durch meine Poesie; Ich stellte mir vor, dass ich in einer Kiste lebte, und diese Angst erstreckte sich um mich herum wie die Wände dieser Kiste. Was für ein Baumaterial war das? Würden die Wände irgendwann verfallen oder würde die Struktur dieser Box mich überdauern? Wie haben die um mich herum meinen Behälter wahrgenommen; meine Eindämmung? Ich erforschte alle Nuancen der ‚Container‘ -Metapher, und durch diesen Prozess schien es, als würde ich mich selbst wirklich kennenlernen.

Und ich war, aber nur in Bezug auf diese Metapher. Kein Suchen oder Definieren würde eine Erzählung hervorheben, in der die Wände nicht wirklich existierten; wo es keinen Käfig — keine Barriere — zwischen mir und der Welt gab.

Was diese Metaphern verbergen

Laut Lakoff und Johnson hebt jede Metapher, die wir verwenden, bestimmte Konsequenzen hervor — jene notwendigen Konsequenzen und / oder Überzeugungen, die eine Art der Wahrnehmung eines Konzepts begleiten — während sie ein anderes verbergen.

Sowohl die Feind- als auch die Containermetaphern unterstreichen diese Idee der Isolation und Trennung. Ihr befindet euch in einem einsamen Kampf gegen eine Kraft, die euch irgendwie fremd ist… eine Kraft mit finsteren Absichten, dass es eure Verantwortung ist — und nur eure — entweder mit ihr zu leben oder sie zu zerstören. Diese Metaphern verbergen den Körper und die Art und Weise, wie ein Individuum die Empfindungen, die mit dem Wort ‚Angst‘ in der Gegenwart verbunden sind, tatsächlich spüren oder erfahren kann. Ohne dieses Bewusstsein des Körpers weiß ich nur, dass ich Angst bin. Diese Erfahrung zu ändern, wird zu einer intellektuellen Herausforderung – etwas, aus dem ich herausdenken kann.

Diese Metaphern verbergen zusätzlich meine Einbeziehung in eine Gemeinschaft. Ich werde blind für meine Verbundenheit mit und Verantwortung gegenüber denen um mich herum.

Angst durch Metapher verstehen -- eine Aufnahme von Left Opened (Kurzfilm)
Vitantonio Spinelli (Tänzer) und Craig Addy (Pianist) am Set von Left Opened // Bildnachweis: Rob Sturgess

Obwohl es nicht so begann, wurde Left Opened zu einer Erforschung des Ich: gegen Metaphern, von denen ich denke, dass sie in der Art und Weise, wie wir über Angst und viele Formen von psychischen Erkrankungen denken, ziemlich verankert sind.

Diese Metaphern erfordern eine inspirierende narrative Antwort. Kämpfe und gewinne oder befreie dich. Du bist entweder der Held oder das Opfer. Wenn dies die Metaphern sind, gibt es sehr wenig Raum für andere Antworten. Obwohl ich anfangs versucht hatte, eine ‚Helden‘ -Erzählung zu vermeiden, erforschte ich die Notwendigkeit, eine in diesem Gedicht zu haben … aber ich hörte nicht damit auf.

Ich hatte eine Frage. Anfrage.

Welche anderen Metaphern für psychische Erkrankungen könnte es geben? Gibt es eine Metapher, die hervorhebt, was die Metaphern ‚Feind‘ und ‚Container‘ verbergen?

Eine neue Metapher

In ihrem Kapitel über „Neue Bedeutung“ (Metaphern, nach denen wir leben) sprechen Lakoff und Johnson über die Bedeutung der Schaffung von Metaphern, die sind:

„Außerhalb unseres konventualen Konzeptsystems Metaphern, die einfallsreich und kreativ sind. Solche Metaphern können uns ein neues Verständnis unserer Erfahrung vermitteln. So geben sie unserer Vergangenheit, unserem täglichen Handeln und dem, was wir wissen und glauben, eine neue Bedeutung.“

Eine neue Metapher für Angst würde weniger Wert auf das „Warum“ und mehr auf das „Wie“ legen.‘ Nicht nur ‚warum‘ leiden wir unter Angst, sondern ‚wie‘ leiden wir darunter. Nicht nur ‚Was ist Angst‘, sondern ‚Wie fühlt es sich an, Angst zu haben?‘

Hier ist die neue Metapher, mit der ich gespielt habe: Angst ist eine Einladung.

Ich mag diese Metapher, weil sie Raum für persönliche Interpretationen lässt. Sie können es beenden, aber es macht Sinn für Sie, und die Art und Weise, wie Sie die Metapher beenden, kann sich von Moment zu Moment ändern. Wenn ich mit dieser Metapher arbeite, kann ich erkennen, wie meine Angst mich eingeladen hat zu sprechen, sich zu verstecken und auszuruhen, sich zu verbinden und kreativ zu sein. Die Einladungsmetapher hebt Kreativität und Partizipation hervor – Ihre persönliche sensorische Erfahrung von Angst ist hier wichtig, und Sie sind eingeladen, sie zu treffen und zu hören, was sie zu sagen hat. Diese Metapher hebt die Art des Zuhörens hervor, die in der Stille geschieht, wenn wir die Qualität unseres Atems und das Gefühl unserer Füße auf dem Boden bemerken.

Die ‚Einladungsmetapher‘ verbirgt die Idee eines Endziels; ein Ziel, an dem Angst aufhört zu existieren. Anstatt eine Kraft zu sein, der man entkommen oder zerstören kann, werden die Empfindungen (und die Beziehung, die ich zu diesen Empfindungen habe) zu etwas, mit dem man in Dialog treten kann … um daraus zu lernen.

Fazit

Ich habe immer noch Angst. Es ist nicht weggegangen. Es ist hier, zwitschert und zieht mein Zwerchfell zusammen und macht mich wachsam und vorsichtig, und das ist okay. Aber auf diese Weise über Angst nachzudenken, hat mir ein Gefühl von Autonomie, Nuance und Vorstellungskraft in Bezug auf meine geistige Gesundheit vermittelt.

Ich kann meine Erfahrung ‚Angst‘ nennen und diese Benennung ist hilfreich, aber ich werde mir der Metaphern, die diese Benennung färben und beeinflussen, bewusster (und neugieriger). Angst zu erleben muss nicht unbedingt bedeuten, dass ich mich in einer Schlacht befinde oder in einer Kiste gefangen bin. Ich bin neugierig auf eine Konzeptualisierung und ein verkörpertes Verständnis von Angst, das die Möglichkeit beinhaltet, dass Angst ein Freund ist. Vielleicht, anstatt Angst für bestehende zu beschimpfen, gibt es eine Gelegenheit, mit dem Unbehagen in den Dialog zu treten und es in mein Leben aufzunehmen; schließen Sie alles ein, was die Einladungen von Ängsten mir zu bieten haben.

Ich möchte klarstellen, dass dies nicht die einzigen Metaphern sind, um Angst zu verstehen. Dies sind nur diejenigen, die für mich Resonanz gefunden haben. Wenn Sie auf diese Weise über Angst nachdenken, würde ich Sie gerne ermutigen, Ihre eigenen Metaphern zu finden.

Weiterführende Literatur

Das Buch ‚Metaphors We Live By‘ von George Lakoff und Mark Johnson war eine großartige Inspirationsquelle beim Schreiben von Left Opened (das Gedicht) und diesem begleitenden Essay. Ich wurde weiter von den folgenden Büchern inspiriert:

  • ‚The Meaning of Anxiety‘ von Rollo May
  • ‚The Wisdom of Insecurity: A Message for an Age of Anxiety‘ von Alan Watts
  • ‚The World I live in‘ von Helen Keller

Ich wurde auch von meinen Erfahrungen mit breathexperience Canada (und deren Arbeit und Studium des erlaubten Atems) und CreativeMornings Vancouver (wo ich über den Wert der Gemeinschaft gelernt habe) inspiriert.

*Anstatt diese Bücher bei Amazon zu kaufen, möchte ich Sie ermutigen, sie in Ihrem örtlichen Buchladen zu finden.

Fragen zum Nachdenken

Wenn Sie inspiriert sind, teilen Sie bitte Ihre Erfahrungen in den Kommentaren unten mit. Ich würde gerne ein Gespräch zu diesen Themen beginnen.

  1. Wenn Sie Angst haben, beziehen Sie sich auf den Feind und / oder die Metaphern?
  2. Wenn ja (zu beiden), wie hat sich diese Metapher auf die Art und Weise ausgewirkt, wie Sie die mit Angst verbundenen Symptome erleben und interpretieren?
  3. Wenn weder die Feind- noch die Container-Metaphern Ihre Erfahrung genau darstellen, welche Metapher würde dann? Welche Bilder oder Objekte kommen Ihnen in den Sinn, wenn Sie Ihre Beziehung zur Angst betrachten? Vervollständige den Satz: „Angst ist…“

Über den Film

Links Eröffnet ist eine Spoken Word Poesie, improvisiertes Klavier, und improvisierter Tanz Zusammenarbeit über die Erfahrung von Angst.

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