The playground

More information here

Mons

byen Mons fik stor symbolsk betydning under Den Store Krig. Hovedstaden i provinsen Hainaut, Mons havde omkring 27.500 indbyggere i begyndelsen af krigen. I 1914 var Mons et administrativt center, der var hjemsted for et stort antal juridiske og retslige myndigheder. Kun få industrier var blevet udviklet i byen i modsætning til den nærliggende region […]

byen Mons fik stor symbolsk betydning under Den Store Krig. Hovedstaden i provinsen Hainaut, Mons havde omkring 27.500 indbyggere i begyndelsen af krigen. I 1914 var Mons et administrativt center, der var hjemsted for et stort antal juridiske og retslige myndigheder. Kun få industrier var blevet udviklet i byen i modsætning til den nærliggende region Borinage, der havde oplevet en stor økonomisk udvikling, primært omkring udvinding af kul. Allerede et kulturelt og uddannelsescenter, byen Mons kom også til at være et knudepunkt for kulhandelen. I August 1914 og November 1918 var regionen stedet for sammenstød mellem Samveldet tropper og tyske soldater. I alt var Mons under besættelse i over fire år.

Slaget ved Mons: 23. August 1914

ankomsten af tyske tropper til Belgien om morgenen den 4.August 1914 tvang Storbritannien til at deltage i krigen. De 70.000 professionelle soldater fra den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) blev mobiliseret. Mange af dem havde aldrig oplevet den hårde virkelighed at kæmpe. Selvom reservister tegnede sig for næsten halvdelen af mændene i nogle enheder, var den britiske hær, som havde gennemgået en reform ved århundredskiftet, ikke desto mindre veluddannet og udstyret. I henhold til de aftaler, der blev indgået mellem de franske og britiske væbnede styrker, skulle BEF indtage en position på franskens venstre flanke. Den 21. August indtog de britiske soldater deres position på linjen langs Mons-Condor-kanalen og Mons-Beaumont-vejen. Den dag LED briterne deres første ulykke: privat John Parr (1897-1914) fra 4.bataljon. Men det var den 23.August, der startede klokken 8:00 om morgenen, at “Slaget ved Mons” fandt sted. Forankret bag kanalens uvæsentlige barriere kolliderede de britiske tropper for første gang med 160.000 tyske soldater under kommando af Aleksandr von Kluck (1846-1934). Kampene, der var startet i Obourg og Nimy, spredte sig vest langs hele kanalen. Efter hårde kampe, feltmarskal John French (1852-1925), der førte BEF, beordrede et tilbagetog for at forhindre, at hans tropper blev omgivet, mens franskmændene mod øst trak sig tilbage fra Charleroi. Efter to dages kamp (23. og 24. August) havde de britiske og tyske styrker lidt næsten lige store tab (ifølge de mest pålidelige tal: 4.200 for BEF mod omkring 4.900 for tyskerne). “Det store tilbagetog” til floden Marne varede tolv dage, hvor BEF, drevet tilbage af de fremrykkende tyske tropper, dækkede over 150 miles.

legenden om Mons Engle

den 29.September offentliggjorde den britiske forfatter Arthur Machen (1863-1947) en fiktiv artikel i London aftennyheder, der rapporterede, at en engelsk soldat under en kamp mod tyske soldater opfordrede Saint George. Med hjælp fra bueskyttere fra Slaget ved Agincourt siges den britiske hærs skytshelgen at have sat den tyske hær på flugt. Historien blev grebet af okkultister og spiritualister, der søgte at bevise, at der havde været overnaturlig indgriben under Slaget ved Mons. Machen insisterede på, at hans historie var fiktiv, men rygtet, der fangede religiøse samfunds fantasi og blev cirkuleret af mainstream-pressen, spredte sig hurtigt gennem Det Forenede Kongerige og derefter langs fronten. I løbet af de følgende måneder rapporterede adskillige artikler og bøger vidnesbyrd fra soldater, der deltog i tilbagetoget i Mons. Legenden tog mange former og inspirerede mange kunstnere.

besatte Mons

efter at have fået sine befæstninger demonteret i 1861 var Mons i starten af konflikten stadig en garnisonby. Da belgiske tropper blev mobiliseret, startende den 31.Juli 2014, forlod alle soldaterne i byen. Fra 23.August 1914 blev Mons-kasernen besat af tyske tropper. De liberale kommunalbestyrelser forblev i deres stillinger. De forsøgte at finde en balance mellem samarbejde (ved at videresende ordrer fra beboeren) og beskyttelse af borgernes interesser i hele konflikten. Som et skæringspunkt mellem større vej-og jernbaneruter var byen stedet for intens tysk aktivitet. Der var mange bevægelser af tropper, mens besættelsesstyrkerne rekvirerede alle administrative bygninger. Som et resultat af denne unikke strategiske position blev Mons et vigtigt knudepunkt i Carlot-Louis spionagenetværk såvel som Edith Cavells (1865-1915) flugtnetværk. Befolkningen i Mons led den samme skæbne som mange civile i Det besatte Belgien, såsom rekvisitioner, vanskeligheder med at skaffe forsyninger og begrænsede friheder. Arbejdsdeportationerne ramte den mandlige befolkning særligt hårdt fra slutningen af 1916. Omkring ni procent af befolkningen i Mons blev tvunget til at arbejde i Tyskland eller nær fronten under konflikten. Oprindeligt under administrationen af den offentlige regering blev regionen indarbejdet i etappengebiet den 1.januar 1917. Samme år tog Rupprecht, kronprins af Bayern (1869-1955), chef for den tyske hærs nordlige gruppe og hans hovedkvarter ophold i Mons, hvilket førte til gentagne allierede bombeangreb. Det var også i Mons, at den tyske generalstab i November udarbejdede sin strategi for 1918. I September og oktober 1918 oplevede Mons-regionen en massiv tilstrømning af franske flygtninge (især fra Douai) som et resultat af, at fronten skiftede nordpå.

befrielse den 11.November 1918

den 11. November blev byen befriet af den canadiske ekspeditionsstyrke under kommando af generalløjtnant Arthur Currie (1875-1933). Det canadiske infanteri blev ledsaget af det 5.Regiment af irske lancere. De irske Lancers havde allerede været i Mons til slaget i August 1914. 10: 58 blev den canadiske soldat George Laurence Price (1892-1918) dræbt. Han menes at have været den sidste soldat, der blev dræbt under den store krig.

Guillaume Blondeau, Mons Memorial Museum

Sektionsredaktør: Emmanuel Debruyne

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.