The playground

More information here

Bontemps, Arna 1902-1973

författare, poet, redaktör, pedagog, bibliotekarie en överblick… Louisiana Roots, California Childhood Harlem Renaissance Star utforskade barns liv valda skrifter källor 1933, medan han undersökte vad som sedan dess har bli hans mest kända roman, Black Thunder, Arna Bontemps fick ett ultimatum av sin arbetsgivare, chefen för Huntsville, Alabama, sjunde dags adventistskola. Rektorn krävde offentligt att […]

författare, poet, redaktör, pedagog, bibliotekarie

en överblick…

Louisiana Roots, California Childhood

Harlem Renaissance Star

utforskade barns liv

valda skrifter

källor

1933, medan han undersökte vad som sedan dess har bli hans mest kända roman, Black Thunder, Arna Bontemps fick ett ultimatum av sin arbetsgivare, chefen för Huntsville, Alabama, sjunde dags adventistskola. Rektorn krävde offentligt att Bontemps skulle bränna de flesta böckerna i sitt lilla personliga bibliotek om han ville fortsätta undervisa där. Brinnande verk av Frederick Douglass, W. E. B. DuBois och Claude McKay, trodde rektorn, skulle bevisa för världen att Bontemps inte hade någon koppling till de utbredda protesterna kring de närliggande Scottsboro-rättegångarna, där fem unga svarta män anklagades falskt och senare dömdes för att ha våldtagit två unga vita kvinnor.medan han inte hade några kopplingar till oroligheterna kring rättegången mot ”Scottsboro Boys”, som de blev kända, hade Bontemps väckt misstankar genom att träffa sina nära vänner, poeten Langston Hughes och författaren Countee Cullen, och genom att beställa många böcker som är centrala för afroamerikansk historia och liv via posten. Bontemps vägrade att avvisa svarta anspråk på lika rättvisa i söder och brände inte sina böcker; istället avgick han i slutet av mandatperioden och flyttade till Los Angeles, där han skrev sin roman om svart revolt, Svart åska.

i en uppsats från 1991 i studier i amerikansk Fiktion beskrev litteraturkritikern Daniel Reagan tre lektioner som han trodde Bontemps lärde sig från ultimatumet och som därefter formade hans bok, Black Thunder. Reagan noterade: ”först lärde han sig att böcker som ansågs farliga i händerna på svarta amerikaner eftersom de hävdade en oberoende svart röst och identitet. För det andra lärde han sig att för afroamerikanerna på 1930-talet ansågs läsning och skrivning vara subversiva aktiviteter. Slutligen mötte han direkt samhällets kraft för att utrota röster från historien.”Bontemps arbetade med att skriva Black Thunder och under hela sitt liv för att hävda en oberoende svart röst och identitet i motsats till de negativa effekterna av vit rasism. Han började skriva poesi under Harlem renässans, perioden på 1920-talet då afroamerikanska författare centrerade i Harlem först bröt sig in i stora vanliga förlag. Bontemps vände sig bredvid historiska romaner och skrev om dominerande föreställningar om historia för att inkludera afroamerikanska röster. Senare var han pionjär för att vända rasistiska stereotyper i barns berättelser genom att skriva ett antal barnböcker. Under sitt liv skrev han också framgångsrikt i ett antal andra

en överblick…

född Arnaud Wendell Bontemps, 13 oktober 1902, i Alexandria, LA; dog av en hjärtattack, 4 juni 1973, i Nashville, TN; son till Paul Bismark {en tegelsten, jazzmusiker och minister) och Maria Caroline (en lärare; flicknamn, Pembrooke) Bontemps; gifte sig med Alberta Johnson, 26 augusti, 1926; barn: Joan Marie Bontemps Williams, Paul Bismark, vallmo Alberta Bontemps Booker, Camille Ruby Bontemps graves, Constance Rebecca Bontemps Thomas, arna Alexander. Utbildning: Pacific Union College, A. B., 1923; University of Chicago Graduate School of Library Science, M. L. S., 1943.Harlem Academy, New York City, lärare, 1924-31; Oakwood Junior College, Huntsvilie, AL, lärare, 1931-34; Shiloh Academy, Chicago, IL, lärare, 1935-38; serveras på Federal Writer ’ s Project, WPA, Chicago, 1938-42; Fisk University, Nashville, TN, professor och huvudbibliotekarie, 1943-64, writer-in-residence, 1970-73; University of Illinois i Chicago Circle, Professor, 1966-69; Yale University, New Haven, CT, gästprofessor och kurator för James Weldon Johnson collection, 1969.

utvalda utmärkelser: Poetry prize, Crisis magazine, 1926; Alexander Pushkin poetry Prize, 1926, 1927; short story prize, Opportunity magazine, 1932; Julius Rosenwald Fellowships, 1938-39, 1942-43; Guggenheim Fellowships, 1949-50, 1954-55; Jane Addams Barnbokspris för Story of the Negro, 1956; James L. Dow Award, Society of Midland Authors, för var som helst men här, 1967; hederskonsult i amerikansk kulturhistoria, library of Congress, 1972; heders LH.D., Morgan State University, 1969, och Berea College, 1973.

medlem: National Association för främjande av färgade människor (NAACP), penna, American Library Association, Dramatists Guild, Metropolitan Nashville Board of Education, Sigma Pi Phi, Omega Psi Phi.genrer, inklusive drama, litteraturkritik, historia och biografi, medan du redigerar ett antal antologier för att göra andra svarta författares verk tillgängliga.förutom sitt skrivande arbetade Bontemps i årtionden som lärare och bibliotekarie och byggde Fisk University library, enligt hans biograf, Kirkland C. Jones, till ”en av de bästa i söder.”Under hela sin karriär fick han ett antal utmärkelser och stipendier men det var inte förrän på 1980-talet och början av 1990-talet som Bontemps fick vetenskapligt erkännande som en banbrytande Afroamerikansk författare med uppenbara influenser på ett antal efterföljande författare.

Louisiana Roots, California Childhood

Arna Bontemps tillbringade de första tre åren av sitt liv i Alexandria, Louisiana, där han utvecklade nära känslomässiga band till staten och till södra svarta kulturen. Född 1902, i en relativt bekväm kreolsk familj, började Bontemps sitt liv nedsänkt i en blomstrande kultur. Hans far, Paul Bontemps, arbetade i byggnadskonstruktion som en skicklig tegelsten och stenmurare men var också en skicklig jazztrombonist och blåste sitt horn i ett band under långsamma perioder på jobbet. En av hans fars äldre bröder bodde i New Orleans och hade en dotter som gifte sig med den framstående New Orleans jazzspelare, Kid Ory. Även Bontemps ihåg några detaljer om hans tidiga liv i söder, takten och stämningen i södra liv kvar hos honom, och stod i opposition till snabbare takt i Los Angeles, där familjen flyttade.i Los Angeles kände Bontemps press från sin far att avsätta Louisiana och att assimilera sig i den vita mainstream. Medan hans far hade ambivalenta känslor gentemot Louisiana, fluktuerade mellan nostalgi och uppskattningen av det som en nackdel i Los Angeles, var han glad för sina barns skull att han hade flyttat till en annan miljö. I en handling av subtil protest mot en indignitet som ålagts honom av hans infödda kyrka under Arnas dop, Paul Bontemps tappade sin katolicism och blev så småningom en Adventistminister. I ett försök att begränsa honom från påverkan av en morbror från Louisiana som en gång hade utsökt charm och nåd men sedan hade fallit i alkoholism, Paul skickade unga Arna till en vit internatskola och sedan vidare till en sjundedagsadventist college.

men inte en modell av det uppåt mobila livet,” Uncle Buddy”, som den upplösta farbror Joe Ward kallades, var fortfarande en rik källa till traditionellt svart folkmaterial-och godis från Louisiana—som endeared sig till de unga Bontempsna. Bontemps skrev i Gamla söder: ”Buddy var fortfarande galen på minstrel-showen och minstrel-talet som hade varit glädjen i hans unga manlighet. Han älskade dialekthistorier, predikarhistorier, spökhistorier, slav-och mästarhistorier. Han trodde hälften på tecken och charm och mumbo jumbo, och han trodde helhjärtat på spöken.”Även om inte den enda äldre släkting som finns tillgänglig för Bontemps att lära av – Han hade också ett par doting morföräldrar som duschade honom med kärlek—hade de unga Bontemps blivit fascinerade av sin farbror.konflikten mellan hans far och farbror Buddy skolade Bontemps i de motsägelsefulla attityder som svarta höll mot sitt Södra arv, som Bontemps avslöjade i gamla södern. ”I sina motsatta attityder till rötter gjorde min far och min farbror mig medveten om en konflikt där varje utbildad amerikansk neger, och några som inte är utbildade, på något sätt måste ta sida. Åtminstone implicit förespråkar en grupp att omfamna rikedomen i folkarvet; deras motsatser kräver en ren brytning med det förflutna och allt det representerar.”Medan Bontemps skulle följa sin fars råd i skolan, modellerade Bontemps huvudpersonen i sin första roman, Gud skickar söndag, publicerad 1931, på sin farbror. I hans efterföljande romaner, Bontemps skulle utforska och formulera den episka hjältemod av hans afroamerikanska arv, också.

Harlem Renaissance Star

strax efter examen med en Ab-examen från Pacific Union College i maj 1923 blev Bontemps förtrollad av Harlem och flyttade från Los Angeles till New York. I sin sista poesivolym, kontaktannonser, Bontemps skrev: ”På vissa ställen kan hösten 1924 ha varit en obekväm säsong. I Harlem var det som en försmak av paradiset…. Vilken stad! Vilken värld! Och vilket år för en färgad pojke att lämna hemmet för första gången! Full av gyllene förhoppningar och romantiska drömmar, jag hade kommit hela vägen från Los Angeles… att höra musiken i min smak, att se allvarliga pjäser, och Gud vill, att bli författare.”

att bli författare var precis vad Bontemps gjorde. Med ett möte på Harlem Academy, den största gymnasiet i sjunde dagen Adventist valör, Bontemps sysselsatte sig i sin off-time genom att skriva dikter och arbeta på en roman. Efter en kort tid hade han publicerat mer än ett dussin dikter i litterära tidskrifter och vunnit poesipriset från tidningen Crisis 1926 och Alexander Pushkin poetry Prize 1926 och 1927.

en förläggare uttryckte intresse för att publicera sina dikter som en antologi med tillägg av cirka 20 till, men Bontemps hade blivit nedsänkt i att skriva sin första roman, Chariot in the Sky. Chariot förblev opublicerad men ledde till publiceringen av 1931 Bontemps nästa roman, Gud skickar söndag. Centrerad på Little Augie, en karaktär baserad på Bontemps farbror, Gud skickar söndag sattes i New Orleans, St.Louis och ”Mudtown”, ett svart landsbygdsområde vid kanten av Watts i Los Angeles. Bontemps var på god väg att utforska romanens form.i Harlem åtnjöt Bontemps samhället av svarta författare och intellektuella, gjorde varaktiga vänskap med många och träffade och gifte sig med sin fru, Alberta Johnson. Paret fick sitt första barn 1927. I November 1924 träffade Bontemps poeten Langston Hughes, och med honom började en livslång vänskap och korrespondens som gav ett antal konstnärliga samarbeten samt cirka 2300 brev; nästan 500 valdes ut och publicerades 1980 av Charles H. Nichols i volymen, Arna Bon-temps-Langston Hughes Letters: 1925-1967.

Bontemps utvecklade också varaktiga vänskapsband med andra författare Countee Cullen, Claude Mckayoch Rudolph Fisher, medan han deltog i fester som bland annat deltog i W. E. B. DuBois, James Weldon Johnson, Alain Locke och Gwendolyn Bennett. Bontemps analyserade Harlem Renaissance från ett mer objektivt perspektiv i sin volym från 1972, Harlem Renaissance kom ihåg.

år 1932 hade den stora depressionen äntligen avslutat Harlem Renaissance och spridda sina författare över hela landet på jakt efter ekonomisk näring. I början av trettiotalet flyttade Bontemps till Huntsville, Alabama, där han undervisade vid en annan sjunde dags Adventist gymnasium och undersökte sin nästa roman, Black Thunder. Han skapade Black Thunder från sin fars hus i Kalifornien.

I svart åska, Bontemps skildrar Virginian Slav revolt ledd av Gabriel Prosser 1800. I en recension från 1936 av Black Thunder, författare Richard Wright ansåg det ” den enda romanen som handlar direkt om Negerfolkets historiska och revolutionära traditioner.”Inte förrän på 1980-talet började Black Thunder erkännas av kritiker som ett banbrytande verk av historisk fiktion som påverkade ett antal senare författare.1992 analyserade kritikern Eric J. Sundquist den komplexa interaktionen mellan en mångfald av röster och perspektiv i romanen. Det året uppskattade Princeton University-kritikern Arnold Rampersad Bontemps banbrytande prestation genom att ha skrivit ”kanske den första romanen av en svart amerikan som baserades på en verklig amerikansk slavuppror eller en konspiration till uppror.”Ännu ett perspektiv, som utfärdats av kritikerna Hazel V. Carby och Albert E. Stone, spårade Bontemps inflytande på ett antal senare författare, inklusivehistoriska författare David Bradley och Sherley Anne Williams.

utforskade barns liv

intressant nog var Black Thunder inte lika väl mottagen av läsare i sin tid. Medan den trycktes om fyra gånger under slutet av 1960-talet och igen i början av 1990-talet misslyckades romanen med att tjäna mer än förlagets förskott under sin ursprungliga körning 1936. Bontemps skulle skriva ytterligare en vuxen roman, trummor i skymningen, publicerad 1939, men vände sig sedan bort från formen i frustration. ”Jag var inte på humör att bara skriva underhållande romaner”, sa Bontemps till John O ’ Brien i en intervju som publicerades 1973. ”Det faktum att Gone With The Wind var så populärt vid den tiden var en dramatisk sanning för mig om vad landet var villigt att läsa. Och jag kände att svarta barn inte hade något som de kunde identifiera sig med. Som ett resultat försökte jag min hand att skriva för barn och med omedelbart bättre resultat.”

från 1932 till sin död 1973 publicerade Bontemps många romaner, biografier, historier och antologier för barn. Hans första, med titeln Popo och Fifina: Children of Haiti, var ett samarbete med Langston Hughes och mötte fenomenal populär framgång. Att argumentera för att Bontemps barnlitteratur bör antologiseras, kritiker Violet J. Harris noterade i Lion and The Unicorn att många av hans barnböcker fortfarande är i omlopp, och att vissa har förblivit i publicering kontinuerligt. ”Bontemps skapade nästan ensam en ”kanon” av barnlitteratur som främst fokuserade på den afroamerikanska upplevelsen”, bedömde Harris.under de senaste fyra decennierna av sitt liv skrev Bontemps i en mängd andra genrer. År 1934 samarbetade han med poeten Countee Cullen för att anpassa sin roman Gud skickar söndag för scenen. De två samarbetade igen mer än tio år senare för att skapa en annan scenanpassning av romanen, Den här med titeln St.Louis Woman. St. Louis Woman öppnade på Broadway 1946, året för Cullens död, till blandade recensioner och en nedslående körning, men fick en framgångsrik rundtur senare på året. 1952 köpte Metro-Goldwyn-Mayer filmrättigheterna till pjäsen för 75 000 dollar.under tiden, med början 1946, hade Bontemps börjat skriva vetenskapliga artiklar om Harlem Renaissance. Under de kommande två decennierna, han skulle fortsätta att skriva och tala mycket om detta ämne. Slutligen redigerade han ett antal antologier, inklusive ett samarbete med Langston Hughes med titeln American Negro Poetry, publicerad 1963.

medan han skrev i dessa olika genrer under årtiondena arbetade Bontemps på flera jobb. Så snart han fick utgivarens förskott för Black Thunder flyttade han till Chicago, där han undervisade vid en annan sjunde dags Adventistskola. Snart fördömde Sjundedagsadventisterna återigen sin litterära verksamhet. Bontemps skar slutligen sina band med skolorna 1938. Därifrån, han tjänstgjorde på Federal Writer projekt med Franklin D. Roosevelts Works Progress Administration (WPA) och skrev om stipendier till 1940-talet.

1935 registrerade Bontemps sig i Forskarskolan vid University of Chicago i strävan efter en doktorsexamen på engelska men slutade strax före de preliminära tentorna. Han studerade vid Graduate School of Library Science 1942 och avslutade MLS-examen året därpå. Samma år accepterade Bontemps erbjudandet om tjänsten som huvudbibliotekarie och professor vid Fisk University i Nashville, Tennessee. Från mitten av 1960-talet till sin död 1973 undervisade Bontemps Afroamerikansk litteratur vid ett antal universitet, inklusive Yale University och University of Illinois Chicago Circle campus, liksom Fisk.

Bontemps biograf, Kirkland C. Jones, beskrev honom i summering som en hängiven, hängiven man. Jones skrev: ”denna pionjär afroamerikanska litterära personlighet förblev trogen också i sina vänskap och var en hängiven familjeman. Framför allt var han en mästare av frihet och värdighet för alla.”

valda skrifter

Fiktion

Gud skickar söndag, Harcourt, Brace, 1931.

Svart åska, Macmillan, 1936.

trummor i skymningen, Macmillan, 1939.

den gamla södern:” en Sommartragedi ” och andra berättelser om trettiotalet, Dodd, Mead, 1973.

barnböcker

(med Langston Hughes) Popo och Fifina: Haitis barn, Macmillan, 1932.

gyllene tofflor: en antologi av Negropoesi för Ungdomar, Harper, 1941.

historien om Negern, Knopf, 1948.Fredrik Douglass: Slav, kämpe, Freeman, Knopf, 1958.

ung Bokare: Historien om Booker T. Washingtons tidiga dagar, Dodd, Mead, 1972.

andra

(med Jack Conroy) de söker en stad, Doubleday, 1945; reviderad som var som helst men här, Hill & Wang, 1966.

Vi har imorgon, Houghton, 1945.

(med Langston Hughes) Negerens poesi, 1746-1949,Doubleday, 1949, reviderad som Negerens poesi, 1746-1970, 1970.

(med Langston Hughes) boken om Negro Folklore, Dodd, Mead, 1958.

hundra år av Negerfrihet, Dodd, 1961.

person Auguiis (dikter), Paul Bremen, 1963.

Harlem Renaissance kom ihåg: uppsatser, med en memoar, Dodd, Mead, 1972.

källor

böcker

Bontemps, Arna, Svart åska, Beacon Press, 1992.

Carby, Hazel V.,” ideologier av svart Folk: slaveriets historiska roman”, slaveri och den litterära fantasin, Deborah E. McDowell och Arnold Rampersad, Red., Johns Hopkins University Press, 1989.Jones, Kirkland C., renässansman från Louisiana: en biografi av Arna Wendell Bontemps, Greenwood Press, 1992.

O ’ Brien, John, Red., Intervjuer med svarta författare, Liveright, 1973, s. 13.Stone, Albert E., Nat Turners återkomst: historia, litteratur och kulturpolitik i sextiotalet Amerika, University of Georgia Press, 1992.

Sundquist, Eric J., skapelsens hammare: folkkultur i Modern Afroamerikansk Fiktion, University of Georgia Press, 1992.

tidskrifter

Callaloo: en afroamerikansk och Afrikansk tidskrift för konst och brev, februari-oktober 1981, s.163-9.

Lejonet och enhörningen, Vol. 14, 1990, s.108-127.

studier i amerikansk Fiktion, våren 1991, s. 71-83.

Partisan Review och Anvil, April 1936, S. 31.

—Nicholas Patti

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.