The playground

More information here

blogg

i 2016 började jag arbeta med en berättande dikt om min erfarenhet av kronisk ångest. Mitt ursprungliga mål var att utveckla en personlig förståelse av ångest genom att bryta isär min erfarenhet och studera bitarna. Jag använde en dikt som jag hade skrivit när jag var 13 som heter ’jag är där’ som utgångspunkt ,och […]

i 2016 började jag arbeta med en berättande dikt om min erfarenhet av kronisk ångest. Mitt ursprungliga mål var att utveckla en personlig förståelse av ångest genom att bryta isär min erfarenhet och studera bitarna.

Jag använde en dikt som jag hade skrivit när jag var 13 som heter ’jag är där’ som utgångspunkt ,och därifrån (med gamla journalposter och dikter) började dokumentera min erfarenhet av ångest genom olika perioder i mitt liv: barndom, ungdom och vuxen ålder. Jag pratade också med vänner och kollegor om deras erfarenhet och förståelse för ångest.

dikten som kom ut ur dessa utforskningar tog mig tre år att skriva och utvecklades senare till en kort teaterfilm och samarbete med titeln: Left Opened.

en av de främsta anledningarna till att skrivprocessen tog så lång tid var att (för att utveckla en förståelse för ångest) fanns det vissa berättande strukturer som jag försökte undvika.

Undvik populära berättelser-mina Skrivmål

Jag ville inte skriva en inspirerande dikt, och med det menar jag… jag ville inte skriva en föreskrivande dikt vars berättande fokus var en ambitiös resa mot triumf — jag var inte säker på att en dikt om psykisk sjukdom skulle behandlas som en hjältes berättelse med en fiende och en seger. Men då ville jag inte heller skriva en statisk dikt som bodde för mycket på det obehag jag har förknippat med ångest, utan någon medvetenhet om min egen autonomi, nyans och fantasi.

vad jag ville skriva, var en explorativ dikt som varken var stridslysten eller självbelåten; att hitta en medelväg mellan dessa två ytterligheter var svårt.

När jag betraktade min erfarenhet av ångest var handlingen att erövra ganska topp i sinnet. Jag ville faktiskt erövra ångest; jag ville positionera mig själv som hjälten. Som barn hade jag velat det här, och som vuxen var det fortfarande slutet jag föreställde mig. Om jag inte besegrade ångest i slutet av dikten, skulle jag inte vara kvar som ett offer?

Jag ville inte avsluta skriva ’vänster öppnas’ känsla mer säker på ångest grepp om mig än jag hade innan jag hade börjat.

förstå ångest med hjälp av metafor-ett skott från vänster öppnade (kortfilm)
Vitantonio Spinelli och drog tempel på uppsättningen vänster öppnade.

metaforerna

i boken ”metaforer vi lever efter” (en bok som slutade ha stor inverkan på detta projekt) lingvister George Lakoff och Mark Johnson hävdar att det finns kulturellt utbredda metaforer som vi alla känner till och använder, som hjälper oss att kollektivt konceptualisera de annars flyktiga begreppen vi möter hela tiden som samhälle. Begrepp som tid (tid är ett rörligt objekt) och kärlek (kärlek är galen, kärlek är en resa) kan bara förstås genom jämförelse; genom metafor.

jag inspirerades av deras argument. De skrev inte om psykisk sjukdom i sin bok, men jag kände starkt att metaforen tillämpades här också. Jag började bryta dikten Jag skrev för metaforer och fann att samma två fortsatte att dyka upp.

metaforerna jag har associerat med min mentala hälsa är:

  • ångest är min fiende
  • ångest är min Behållare

Efter att ha diagnostiserats med kronisk ångest 2001 (när jag var 12 år) var det genom dessa metaforer som jag utvecklade min personliga förståelse av ångest. Jag var tvungen att leva med ångest. Det var genom linsen av dessa metaforer som jag strategiserade frågan om hur man trivs.

om ångest var min fiende var min strategi kamp.

med en viss uthållighet skulle jag försöka muskler i min Psykologi och fixa — ihållande och metodiskt — allt om vem jag var. Det fanns en lång period i mitt liv där jag identifieras som en ’självhjälp knarkare’. Jag minns mycket tydligt känslan av panik när jag tävlade för att fixa alla mina brister. Huvudet ner, jag ägnade mig åt arbetet med att återuppbygga, förbättra, och omvandla; Jag skulle inte sluta förrän jag hade gjort mig helt och oåterkalleligt okej. Ångest var en fiende som jag behövde förstöra. Min frihet berodde på det.

men det här blev en problematisk metafor för mig, eftersom jag också betraktade ångest som en av mina särskiljande egenskaper — det principiella sättet jag identifierade och pratade om mig själv.

jag kände mig otroligt isolerad, ensam och lite utmattad.

och så, mitt förhållande till ångest förvandlades till Behållare.

om ångest var min container, min strategi var att titta på och förstå
– Övertid, kanske jag skulle upptäcka sprickorna.

jag lutade mig hårt i tron att jag var instängd i denna behållare. Jag utforskade mitt förhållande till denna metafor i min dagbok och genom min poesi; föreställde mig att jag bodde inuti en låda, och den ångesten sträckte sig runt mig som väggarna i den lådan. Vilken typ av byggmaterial var ångest? Skulle väggarna så småningom förfallna, eller skulle strukturen i denna låda överträffa mig? Hur uppfattade de omkring mig min Behållare; min inneslutning? Jag utforskade alla nyanser av ’container’ metafor, och genom denna process, det verkade som om jag verkligen lära känna mig själv.

och jag var, men bara i förhållande till denna metafor. Ingen sökning eller definition skulle lyfta fram en berättelse där väggarna inte existerade; där det inte fanns någon bur — ingen barriär — mellan mig och världen.

vad dessa metaforer döljer

enligt Lakoff och Johnson belyser varje metafor vi använder vissa medföranden – de nödvändiga konsekvenserna och / eller övertygelserna som följer med ett sätt att uppfatta ett koncept —medan de döljer en annan.

både fienden och containermetaforerna lyfter fram denna uppfattning om isolering och åtskillnad. Du är engagerad i en ensam kamp mot en kraft som på något sätt är utanför dig… en kraft med olycksbådande avsikter, att det är ditt ansvar — och bara ditt — att antingen leva med eller förstöra.

dessa metaforer döljer kroppen och hur en individ faktiskt kan känna eller uppleva de känslor som är förknippade med ordet ’ångest’ i nuet. Utan denna medvetenhet om kroppen vet jag bara att jag är ångest. Att förändra den upplevelsen blir en intellektuell utmaning-något att tänka mig ut ur.

dessa metaforer döljer dessutom min inkludering i en gemenskap. Jag blir blind för min sammankoppling med och ansvar för de omkring mig.

förstå ångest med metafor-en fångst från vänster öppnad (kortfilm)
Vitantonio Spinelli (dansare) och Craig Addy (pianist) på uppsättningen vänster öppnad // Fotokredit: Rob Sturgess

även om det inte började på det sättet blev Left opened en utforskning av mig:mot metaforer som jag tycker är ganska förankrade i hur vi tänker på ångest och många former av psykisk sjukdom.

dessa metaforer kräver ett inspirerande berättande svar. Kämpa och vinna, eller bryta sig loss. Du är antingen hjälten eller offret. Om det här är metaforerna finns det väldigt lite utrymme för något annat svar. Så, även om jag ursprungligen hade försökt undvika en ’hjältar’ berättelse, utforskade jag den nödvändigheten av att ha en i den här dikten… men jag slutade inte där.

Jag hade en fråga. Undersökning.

vilka andra metaforer för psykisk sjukdom kan det finnas? Finns det en metafor som belyser vad’ fienden ’och’ behållaren ’ metaforer dölja?

en ny metafor

i sitt kapitel om”ny mening”(metaforer vi lever efter) talar Lakoff och Johnson om vikten av att skapa metaforer som är:

” utanför vårt klosterbegreppssystem, metaforer som är fantasifulla och kreativa. Sådana metaforer som kan ge oss en ny förståelse för vår erfarenhet. Således ger de ny mening till våra förflutna, till vår dagliga aktivitet och till vad vi vet och tror.”

en ny metafor för ångest skulle lägga mindre tonvikt på ”varför” och mer på ” hur.’Inte bara’ varför ’ lider vi av ångest, men ’hur’ lider vi av det. Inte bara ’vad är ångest’ men ’ hur känns det att ha ångest?’

här är den nya metaforen som jag har spelat med: ångest är en inbjudan.

Jag gillar den här metaforen eftersom den ger utrymme för personlig tolkning. Du kan avsluta det men är vettigt för dig, och hur du avslutar metaforen kan förändras från ögonblick till ögonblick. När jag arbetar med denna metafor kan jag känna igen hur min ångest har bjudit in mig att prata, gömma mig och vila, ansluta och vara kreativ.

inbjudningsmetaforen belyser kreativitet och deltagande — din personliga sensoriska upplevelse av ångest är viktig här, och du är inbjuden att träffa den och höra vad den har att säga. Denna metafor belyser den typ av lyssnande som händer i stillhet, när vi märker kvaliteten på vårt andetag och känslan av våra fötter på golvet.

’inbjudningsmetaforen’ döljer tanken på ett slutmål; en destination där ångest upphör att existera. Snarare än att vara en kraft att fly från eller förstöra, blir känslorna (och förhållandet jag har med dessa känslor) något att dialogera med… att lära av.

slutsats

jag upplever fortfarande ångest. Det har inte försvunnit. Det är här, twittering och kontraherar mitt membran och gör mig vaksam och försiktig, och det är okej. Men att tänka på ångest på detta sätt har gett mig en känsla av autonomi, nyans och fantasi när det gäller min mentala hälsa.

Jag kan namnge min erfarenhet ’ångest’ och att namngivning är till hjälp, men jag blir mer medveten om (och nyfiken på) metaforerna som färgar och påverkar den namngivningen. Att uppleva ångest behöver inte nödvändigtvis betyda att jag är engagerad i en strid eller fångad i en låda. Jag är nyfiken på en konceptualisering och förkroppsligad förståelse av ångest som inkluderar möjligheten att ångest är en vän. Kanske, istället för att berating ångest för befintliga, det finns en möjlighet att dialog med obehag och inkludera det i mitt liv; inkludera allt som anxieties inbjudningar har att erbjuda mig.

Jag skulle vilja klargöra att dessa inte är de enda metaforerna för att förstå ångest. Det här är bara de som har resonerat för mig. Om du tänker på ångest på detta sätt resonerar med dig, skulle jag gärna uppmuntra dig att hitta dina egna metaforer.

Vidare läsning

boken ’metaforer vi lever av’ av George Lakoff och Mark Johnson var en stor inspirationskälla när du skriver vänster öppnade (dikten) och denna medföljande uppsats. Jag inspirerades ytterligare av följande böcker:

  • ’betydelsen av ångest’ av Rollo May
  • ’osäkerhetens visdom: ett meddelande för en ålder av ångest’ av Alan Watts
  • ’världen jag lever i’ av Helen Keller

jag inspirerades också av min erfarenhet av breathexperience Canada (och deras arbete och studier av tillåtet andetag) och CreativeMornings Vancouver (där jag har lärt mig om samhällets värde).

*i stället för att köpa dessa böcker på amazon, skulle jag vilja uppmuntra dig att hitta dem i din lokala bokhandel.

frågor för reflektion

om inspirerad, Vänligen dela din erfarenhet i kommentarerna nedan. Jag skulle gärna starta en konversation om dessa ämnen.

  1. Om du upplever ångest, relaterar du till fienden och/eller containermetaforerna?
  2. Om ja (till antingen), hur har denna metafor påverkat hur du upplever och tolkar symtomen i samband med ångest?
  3. om varken fienden eller containermetaforerna exakt representerar din upplevelse, vilken metafor skulle då? Vilka bilder eller föremål kommer att tänka på när du tänker på ditt förhållande till ångest? Fyll i meningen:”ångest är…”

om filmen

left opened är ett talat ordpoesi, improviserat piano och improviserat danssamarbete om upplevelsen av ångest.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.