The playground

More information here

Agretti: en ovanlig och underskattad gröda

ber om ursäkt för tystnaden i slutet men maj är den första av de riktigt galna månaderna – så mycket att så och så många nya ogräs att hålla i kontroll. Varför i hela friden jag har en tilldelning på toppen av dagen jobbet är ett mysterium samt en busman semester. Ändå kan jag inte […]

ber om ursäkt för tystnaden i slutet men maj är den första av de riktigt galna månaderna – så mycket att så och så många nya ogräs att hålla i kontroll. Varför i hela friden jag har en tilldelning på toppen av dagen jobbet är ett mysterium samt en busman semester. Ändå kan jag inte låta bli att känna mig positiv vid denna tid på året. Potatisbladen pekar igenom, de första salladerna är redo att äta och jag har planterat polytunneln med sextio udda tomatsorter (det tog en hel dag). Det är också Spargelzeit! Sparris är så älskad i Tyskland att säsongen har sitt eget ord, vilket bara betyder ’sparristid’ men det ser bra ut och är trevligt att säga.

Jag älskar vårens löfte. Allt är friskt och nästan överväldigande grönt. Tanken att detta år kan vara den bästa sommaren någonsin smyger alltid in, osannolikt men det är, och än en gång kommer jag att göra alltför optimistiska saker som att plantera paprika utomhus eller så hyancintbönor för fall.

den här veckan är jag särskilt upphetsad över agretti. Namnet drar vanligtvis tomma stirrar eftersom växten inte är infödd i Storbritannien och följaktligen inte en del av vår kulinariska tradition. Förhoppningsvis kommer det att börja förändras. Italienarna vet och gillar det och förutom agretti, kalla det barba di frate (monk ’ s beard) och roscano. Latin är Salsola soda, som återspeglar dess historiska betydelse som en källa, en gång bränd till aska, av natriumkarbonat, som används vid tillverkning av både glas och tvål. Dess djupt unexciting engelska namn är Saltwort.

Agretti kan hittas växer på sandstränder runt Medelhavsområdet. Det är så salttolerant att du kan bevattna det med havsvatten om du verkligen ville. Det skulle vara en bra växt för kustnära trädgårdar, men det verkar lyckligt nog miles inåt landet också, på ganska lätta jordar åtminstone. Det är relaterat till spenat och betor, men det är inte omedelbart uppenbart, eftersom bladen är nålformade och Saftiga i konsistens. De unga bladen ger en fin crunch till en sallad och har en mild salt, mineralt smak. Kokad, smaken är ganska lik spenat. Såvitt jag är medveten är det oftast ångat eller saut bakat och sedan klädd med citron och olja, vanligtvis som ett ackompanjemang för fisk. Bladens ovanliga form gör det iögonfallande på plattan. Jag har hittat det snurrar sig tilltalande med spagetti. Ska bli spännande att se vad femton gör med den i sommar.

den enda nackdelen med att odla agretti är den anmärkningsvärt korta livskraften hos fröet, vilket är överflödigt efter bara några månader. En av anledningarna till min nuvarande spänning är den höga spiringsgraden i år, särskilt jämfört med förra året, när inte en enda planta dök upp. Jag har alltid sått inomhus i moduler under mars och April för plantering ut om nu men jag gjorde min första någonsin direkt sådd utomhus förra veckan, i syfte att förlänga säsongen. För utsäde stockists, prova frön av Italien eller CN frön. Den senare lager också Okahijiki (Salsola komarovii), vilket är mycket lika. Namnet betyder ’land tång’ på japanska, tydligen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.